Contaminación

¿Has pasado alguna vez por delante de un coche viejo y te ha envuelto un humo negro? Esto es un tipo de contaminación.Los coches escupen contaminantes de sus tubos deescape , quemar carbón para crear electricidad contamina el aire, mientras que las industrias y los hogares generan basura y aguas residuales que pueden contaminar la tierra y el agua. Los pesticidas, que son una forma de venenoquímico utilizado para matar malas hierbas e insectos-sefiltran en los cursos de agua y dañan la vida salvaje. Éstas son sólo algunas de las fuentes de contaminación que causan el 40% de las muertes en el mundo. Hoy trataremos los distintos tipos de contaminación y su impacto en los seres humanos, los ecosistemas y el medio ambiente.

Pruéablo tú mismo Regístrate gratis
Contaminación Contaminación

Crea materiales de aprendizaje sobre Contaminación con nuestra app gratuita de aprendizaje!

  • Acceso instantáneo a millones de materiales de aprendizaje
  • Tarjetas de estudio, notas, exámenes de simulacro y más
  • Todo lo que necesitas para sobresalir en tus exámenes
Regístrate gratis

Millones de tarjetas didácticas para ayudarte a sobresalir en tus estudios.

Regístrate gratis

Convierte documentos en tarjetas de estudio gratis con IA.

Tarjetas de estudio
Índice de temas

    ¿Qué es la contaminación?

    La contaminación se asocia principalmente con los subproductos gaseosos y los residuos químicos, pero también debe considerarse en un sentido más amplio.

    Lacontaminación es cualquier cambio de una variable medioambiental que se aleja de la norma.

    Puede tratarse de sustancias químicas (como subproductos gaseosos, residuos agrícolas, partículas metálicas) u otras formas de cambio medioambiental (como ruido, aumento de la temperatura, intensidades de luz. Las plantas y los animales suelen estar específicamente adaptados a su entorno medioambiental, por lo que incluso pequeños cambios en su hábitat pueden tener graves consecuencias para ecosistemas enteros.

    • La contaminaciónpor nutrientes de fuente puntual se refiere a lacontaminación que puede atribuirse a un punto determinado y es fácilmente cuantificable.

    • La contaminación por nutrientes de fuentesno puntuales se refiere a la contaminación procedente de una zona general, por lo que es más difícil precisar dónde se origina.

    Tipos de contaminación

    Estos son los tipos que vamos a tratar hoy:

    1. Contaminacióndel aire
    2. Contaminación delagua
    3. Contaminacióndel suelo
    4. Contaminaciónlumínica
    5. Contaminaciónpor plásticos
    6. Contaminaciónacústica

    Contaminación del aire

    La contaminación atmosférica consiste en la liberación de moléculas gaseosas y partículas que alteran la composición de la atmósfera. La contaminación atmosférica puede ser directamente perjudicial para los seres humanos, las plantas y los animales, pero también indirectamente, al contribuir al efecto invernadero.

    El efecto invernadero consiste en que los gases de efecto invernadero reflejan la radiación infrarroja reemitida desde la superficie de la Tierra.

    Causas de la contaminación atmosférica

    Éstas son las causas de la contaminación atmosférica:

    • Gases contaminantes: la quema de combustibles fósiles, los procesos industriales y la descomposición de residuos pueden liberar subproductos gaseosos peligrosos. Estos gases incluyen el dióxido de carbono, los óxidos de nitrógeno y el dióxido de azufre.
    • Partículas: pueden liberarse pequeñas partículas como subproductos de los procesos industriales y de los vehículos. Entre ellas están el hollín, las partículas metálicas, el humo y los aerosoles.

    Cuando el hollín es visible en el aire, suele significar que también hay monóxido de carbono. El monóxido de carbono es un gas muy peligroso que provoca problemas respiratorios.

    Efectos de la contaminación atmosférica

    He aquí los efectos resultantes de la contaminación atmosférica:

    • Humanos: los óxidos de nitrógeno y azufre provocan lluvia ácida y erosionan los edificios de piedra caliza. Las pequeñas partículas pueden causar problemas respiratorios, mutaciones genéticas y enfermedades cardiovasculares.
    • Medio ambiente: el dióxido de carbono contribuirá al efecto invernadero y provocará el calentamiento global, mientras que la lluvia ácida de los óxidos de nitrógeno y azufre contaminará los cursos de agua. Los átanos, que tienen un fuerte efecto absorbente, también contribuirán al calentamiento.
    • Ecosistemas: la lluvia ácida daña los ecosistemas, mientras que las consecuencias del calentamiento global, como el deshielo de las capas de hielo, los incendios forestales y la migración a regiones más frías, reducen los hábitats y cambian la dinámica de los ecosistemas.

    Ejemplos de dinámica de los ecosistemas son las relaciones depredador-presa, la competencia y las simbiosis.

    Contaminación del agua

    La contaminación del agua se refiere a la escorrentía o difusión de sustancias químicas o residuos en océanos, ríos y otros cursos de agua. La contaminación del agua es muy peligrosa porque los ecosistemas acuáticos requieren determinadas condiciones y se verán afectados por pequeños cambios en las concentraciones químicas.

    Causas de la contaminación del agua

    Veamos las causas de la contaminación del agua:

    • Escorrentía agrícola: Las prácticas agrícolas se han intensificado en el último siglo, junto con el uso de fertilizantes nitrogenados y fosforados. El uso excesivo de estos fertilizantes puede provocar un exceso de nutrientes en los suelos, que luego se filtran a los cursos de agua cercanos cuando llueve.
    • Residuos urbanos: los vertidos industriales y los productos químicos utilizados en jardinería pueden escurrirse en las zonas costeras, mientras que la basura cerca de los océanos y masas de agua es un problema.
    • Tratamiento de residuos: Las plantas de tratamiento de aguas residuales y las fosas sépticas suelen estar diseñadas para eliminar partículas peligrosas y venenosas en lugar de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, por lo que a menudo se vierten aguas ricas en nutrientes. Los residuos mal gestionados también pueden liberar todo tipo de contaminantes.
    • Lluvia ácida: los subproductos de la combustión de combustibles fósiles y los procesos industriales, como el óxido nitroso y el dióxido de azufre, provocan lluvia ácida, que puede verterse en los océanos y otras masas de agua.

    Lalixiviación implica la escorrentía del contenido de los suelos a los cursos de agua cercanos.

    Los fertilizantes agrícolas contienen nitrógeno, fósforo y potasio. Cuando estos nutrientes se filtran a las aguas cercanas, pueden provocar el rápido crecimiento excesivo de algas y la eutrofización.

    Efectos de la contaminación del agua

    Éstos son algunos de los alarmantes efectos de la contaminación del agua:

    • Los seres humanos: El declive de los ecosistemas acuáticos afectará negativamente a los medios de subsistencia de las personas que trabajan en las zonas costeras, mientras que las toxinas liberadas por la descomposición de las floraciones de algas ensuciarán el agua potable.
    • Ecosistemas: la lixiviación de nutrientes de los suelos excesivamente fertilizados y de los residuos urbanos puede causar la eutrofización de las aguas cercanas, lo que conduce a la anoxia. Las toxinas venenosas de las floraciones de algas perjudicarán a las poblaciones de peces, y las especies invasoras se adaptarán mejor a los entornos ricos en nutrientes y expulsarán a las especies originales, lo que puede provocar una pérdida de funcionalidad del ecosistema.
    • Medio ambiente: la lluvia ácida devastará los paisajes, mientras que la deposición atmosférica de dióxido de carbono provocará la acidificación de los océanos.

    Laeutrofización es la asfixia del oxígeno en el agua. Puede producirse por una afluencia de nutrientes que provoque un rápido aumento de las poblaciones de productores y por la"proliferación de algas". Estas floraciones de algas impedirán que la luz solar penetre en las profundidades y la descomposición de las algas (por bacterias aerobias) absorberá todo el oxígeno disponible.

    Anoxia significa simplemente ausencia de oxígeno. Los organismos aeróbicos serán incapaces de sobrevivir en estas condiciones.

    La acidificación de los océanos se produce cuando el dióxido de carbono se difunde en el océano y reacciona con los carbonatos. Esto reducirá la disponibilidad de carbonatos para los organismos calcificadores como los pólipos de coral, los erizos de mar y los foraminíferos. Estas especies suelen prestar servicios a los ecosistemas, ya sea como recurso alimentario o como integridad estructural en el caso de los corales.

    Contaminación del suelo

    La contaminación del suelo consiste en la adición de sustancias químicas o alteraciones físicas. Este tipo de contaminación es una gran preocupación en la agricultura, ya que la contaminación de los suelos puede causar infertilidad e inhibir el crecimiento de los cultivos.

    Causas de la contaminación del suelo

    ¿Cuáles son las causas de la contaminación del suelo?

    • Agroquímicos: el uso excesivo de agroquímicos artificiales como fertilizantes y pesticidas puede hacer infértiles los suelos y afectar a los ecosistemas acuáticos cercanos.
    • Alteraciones físicas: las prácticas agrícolas intensivas alteran los suelos y los hacen más vulnerables a las sustancias químicas contaminantes.
    • Vertidos industriales: la eliminación desconsiderada de residuos industriales puede contaminar los suelos con sustancias químicas venenosas como hidrocarburos, disolventes y partículas metálicas. La lixiviación de los vertederos es una amenaza importante para la salud del suelo.

    La percolación de aguas contaminadas es el proceso por el que las sustancias químicas contaminan los suelos.

    Efectos de la contaminación del suelo

    He aquí los efectos de la contaminación del suelo:

    • Humanos: las industrias agrícolas se ven muy afectadas por la contaminación del suelo. Los suelos contaminados se vuelven insalubres y a veces incluso infértiles, lo que limita el crecimiento y el rendimiento de los cultivos. Los suelos contaminados pueden contaminar los pastos y envenenar al ganado. Estos impactos amenazan la seguridad alimentaria mundial y los medios de subsistencia de muchos trabajadores agrícolas.
    • Medio ambiente: los suelos contaminados serán incapaces de sustentar poblaciones de productores tan grandes como las no contaminadas, por lo que se absorberá menos dióxido de carbono por fotosíntesis y permanecerá más en la atmósfera y contribuirá al efecto invernadero.
    • Ecosistemas: la lixiviación de los suelos contaminados provocará la eutrofización de los cursos de agua cercanos y la consiguiente anoxia. Esto tendrá ramificaciones en todo el ecosistema acuático y puede provocar que el agua potable se vea empañada por las toxinas liberadas por la descomposición de las floraciones de algas.

    Otros tipos de contaminación

    Repasemos otros tipos de contaminación que pueden ser igual de problemáticos para el ser humano y el medio ambiente.

    Contaminación acústica

    La contaminación acústica es el aumento de la cantidad de ruido en una zona fuera de lo normal. Puede deberse a diversas causas y resultar muy molesta para las personas y estresante para los animales. Los altavoces, los vehículos y la maquinaria pesada hacen mucho ruido. Las personas mayores son especialmente susceptibles de sufrir daños en los oídos y dolores de cabeza, mientras que los civiles que viven cerca pueden tener dificultades para dormir. Los ecosistemas también pueden verse afectados por el ruido; una nueva fuente constante de ruido puede obligar a ciertas especies a emigrar a regiones más tranquilas.

    Contaminación lumínica

    La contaminación lumínica consiste en el brillo anormal del cielo por la iluminación artificial. La luz adicional es un problema en las ciudades muy desarrolladas y puede tener efectos contaminantes en todo el planeta. La contaminación lumínica puede causar daños oculares a los seres humanos y algunos animales pueden confundirse al cambiar la intensidad de la luz en el cielo. Los ecosistemas cercanos a las grandes ciudades pueden tener dificultades para distinguir entre la luz diurna y la nocturna, mientras que algunas aves dependen de la luna y las constelaciones estelares para migrar, lo que se verá perjudicado por más luz.

    Contaminación térmica

    La contaminación térmica coincide con la contaminación atmosférica, ya que la liberación de gases de efecto invernadero (como el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso) provoca el aumento de las temperaturas globales. El aumento de las temperaturas está provocando un cambio climático en todo el mundo, con muchos hábitats fragmentados y destruidos por los incendios forestales, la subida del nivel del mar y el deshielo de las capas de hielo.

    La contaminación térmica también puede derivarse del "agua de refrigeración" de las centrales eléctricas que se vierte en las aguas (esta agua de refrigeración está mucho más caliente que la masa de agua). Los organismos se estresan en condiciones más cálidas y el agua no puede retener tanto oxígeno. En las zonas muy urbanizadas, el calor residual de los grandes edificios puede quedar atrapado en las zonas urbanas y crear microclimas, que afectarán a la fauna y a las poblaciones humanas de la zona.

    Losmicroclimas son zonas localizadas con condiciones climáticas diferentes de las de la región circundante.

    Contaminación - Puntos clave

    • La contaminación se refiere a una condición cambiante que se aleja de la norma. Las condiciones incluyen la composición del aire, el agua y el suelo, así como la temperatura, la luz y el ruido.
    • La contaminación del aire implica la adición de sustancias gaseosas o partículas al aire, que pueden causar problemas respiratorios, cambio climático y lluvia ácida.
    • La contaminación del agua se refiere a los cambios en los medios acuáticos. Las escorrentías agrícolas e industriales, la lluvia ácida y la deposición atmosférica amenazan la calidad del agua y contaminan los ecosistemas.
    • La contaminación del suelo es un problema masivo para la productividad agrícola e implica la contaminación de los suelos por escorrentía, aplicación excesiva de productos químicos y alteraciones físicas.
    • El ruido, el calor y la luz son otros ejemplos de contaminación.
    Preguntas frecuentes sobre Contaminación
    ¿Qué es la contaminación?
    La contaminación es la introducción de sustancias dañinas al medio ambiente, afectando negativamente a la salud de los seres vivos y al equilibrio ecológico.
    ¿Cuáles son las causas de la contaminación?
    Las causas de la contaminación incluyen emisiones industriales, uso de combustibles fósiles, deforestación, y desperdicios plásticos.
    ¿Cuáles son los efectos de la contaminación en la salud humana?
    La contaminación afecta la salud humana causando enfermedades respiratorias, cardiovasculares, alergias y cáncer.
    ¿Cómo podemos reducir la contaminación?
    Podemos reducir la contaminación reciclando, usando transporte público, plantando árboles y promoviendo energías renovables.

    Pon a prueba tus conocimientos con tarjetas de opción múltiple

    ¿A qué enfermedades puede afectar la contaminación por PM10?

    ¿Cuáles son algunos inconvenientes de la medición de la contaminación atmosférica mediante el método gravimétrico?

    ¿Cuál es la media anual máxima recomendada para los niveles de PM10 en el Reino Unido?

    Siguiente

    Descubre materiales de aprendizaje con la aplicación gratuita StudySmarter

    Regístrate gratis
    1
    Acerca de StudySmarter

    StudySmarter es una compañía de tecnología educativa reconocida a nivel mundial, que ofrece una plataforma de aprendizaje integral diseñada para estudiantes de todas las edades y niveles educativos. Nuestra plataforma proporciona apoyo en el aprendizaje para una amplia gama de asignaturas, incluidas las STEM, Ciencias Sociales e Idiomas, y también ayuda a los estudiantes a dominar con éxito diversos exámenes y pruebas en todo el mundo, como GCSE, A Level, SAT, ACT, Abitur y más. Ofrecemos una extensa biblioteca de materiales de aprendizaje, incluidas tarjetas didácticas interactivas, soluciones completas de libros de texto y explicaciones detalladas. La tecnología avanzada y las herramientas que proporcionamos ayudan a los estudiantes a crear sus propios materiales de aprendizaje. El contenido de StudySmarter no solo es verificado por expertos, sino que también se actualiza regularmente para garantizar su precisión y relevancia.

    Aprende más
    Equipo editorial StudySmarter

    Equipo de profesores de Ciencias Ambientales

    • Tiempo de lectura de 13 minutos
    • Revisado por el equipo editorial de StudySmarter
    Guardar explicación Guardar explicación

    Guardar explicación

    Sign-up for free

    Regístrate para poder subrayar y tomar apuntes. Es 100% gratis.

    Únete a más de 22 millones de estudiantes que aprenden con nuestra app StudySmarter.

    La primera app de aprendizaje que realmente tiene todo lo que necesitas para superar tus exámenes en un solo lugar.

    • Tarjetas y cuestionarios
    • Asistente de Estudio con IA
    • Planificador de estudio
    • Exámenes simulados
    • Toma de notas inteligente
    Únete a más de 22 millones de estudiantes que aprenden con nuestra app StudySmarter.

    Consigue acceso ilimitado con una cuenta gratuita de StudySmarter.

    • Acceso instantáneo a millones de materiales de aprendizaje.
    • Tarjetas de estudio, notas, exámenes de simulacro, herramientas de AI y más.
    • Todo lo que necesitas para sobresalir en tus exámenes.
    Second Popup Banner