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Transpiración de las plantas

Transpiración de las plantas

Tu corazón es crucial para tu supervivencia: bombea la sangre, a través del sistema circulatorio. Esto permite el movimiento, a través de todo tu cuerpo, de importantes elementos bioquímicos como oxígeno, nutrientes, residuos celulares, enzimas y proteínas. Pero ¿qué ocurre con organismos como las plantas, que no tienen un corazón ni un órgano de bombeo similar? ¿Cómo logran las plantas hacer circular el agua y los nutrientes vitales a través de todo su sistema, sin la ayuda de un órgano parecido a una bomba? Pues, la transpiración es uno de esos mecanismos.

¿Qué es la transpiración en las plantas?

Nuestro cuerpo está compuesto por un 70% de agua. Las plantas están formadas por un extraordinario 98% de agua. Está claro que el agua es crucial para las plantas. Sin embargo, el agua dentro de una planta no está en reposo; está en constante movimiento, como la sangre en el sistema circulatorio de los animales. Para mantener el agua en movimiento, las plantas utilizan un proceso especial llamado transpiración.

La transpiración en las plantas es la pérdida de vapor de agua (evaporación) a través de sus partes aéreas (hojas y tallos) .

¿Por qué las plantas eliminan agua?

El agua que absorben las plantas se utiliza para la fotosíntesis, el transporte de iones nutrientes, la termorregulación y la hidratación. Está claro que necesitan un amplio suministro de agua, entonces ¿por qué pierden agua las plantas? Las plantas pueden necesitar eliminar los residuos de su sistema, o pueden tener que refrescarse en un día caluroso (utilizando la refrigeración por evaporación) o, simplemente, pueden tener demasiada agua después de un día de lluvia.

Además, como el movimiento del agua dentro de la planta es unidireccional, se produce solo en la dirección de la raíz a los brotes. Una vez que el agua llega al extremo terminal de una planta (es decir, una hoja), debe ser expulsada.

La transpiración es como una carretera de un solo sentido, en la que el agua realiza tareas a lo largo del camino, pero, al final del mismo, debe salir.

Los estomas en la transpiración de las plantas

Los estomas son pequeños poros situados principalmente en la superficie de las hojas, normalmente en su envés (superficie inferior). Estos pequeños poros se forman por el movimiento de las células oclusivas.

Las células oclusivas son células epidérmicas que controlan si los estomas se abren o cierran, por medio de cambios en la turgencia (ver Fig. 1).

Cuando las células oclusivas se llenan de agua, cambian a una forma curvada (parecidos a frijoles), separándose y permitiendo que los estomas se abran. Cuando pierden agua, se vuelven flácidas y se acercan, cerrando los estomas.

Por lo tanto, células oclusivas flácidas significan que la planta no tiene suficiente agua o luz. Por el contrario, cuando las células oclusivas están turgentes, esto nos indica que la planta tiene suficiente agua.

La principal función de los estomas es ser el canal de intercambio gaseoso necesario para la fotosíntesis (ingreso de CO2 a la planta, y expulsión de O2). Por tanto, se mantienen abiertos principalmente de día (aunque hay excepciones en algunos tipos de plantas) y se cierran en la noche. Cuando los estomas están abiertos para el intercambio gaseoso, el vapor de agua que se ha acumulado dentro de las hojas tiene el paso libre para salir.

Tipos de transpiración

Dependiendo de la forma en que sale el vapor del agua de la planta, existen tres tipos de transpiración : estomática, cuticular y lenticular.

Existe otro proceso llamado gutación, que es la salida de agua líquida de un estoma; no debe confundirse con la transpiración. La gutación es ocasionada por la presión radicular, que se produce cuando las células de la raíz absorben agua desde el suelo por ósmosis (ya que hay mayor concentración de solutos dentro de la raíz). Las paredes celulares tienen un límite de elasticidad y se oponen al ingreso excesivo de agua. Esto crea una fuerza que empuja el agua hacia, arriba a través del xilema, contra las fuerzas gravitacionales.

La presión radicular contribuye relativamente poco a la transpiración. Es importante, sobre todo, cuando el gradiente de potencial hídrico es bajo; por ejemplo, durante la noche. La gutación se da generalmente en las plantas de tallo corto.

Transpiración estomática

La transpiración estomática es la pérdida del vapor de agua a través de los estomas.

Se estima que el 97 al 99 % del agua que absorbe una planta del suelo es transpirada por las hojas, principalmente, y un poco por los tallos. La transpiración estomática se produce, mayormente, durante el día, cuando los estomas están abiertos para absorber dióxido de carbono para la fotosíntesis.

En el resto de este artículo, centraremos la discusión en la transpiración estomática en las plantas vasculares.

Transpiración cuticular

La transpiración cuticular es la pérdida de vapor de agua a través de la cutícula.

  • La cutícula es la cubierta cerosa que protege las hojas de las plantas.

En realidad la cutícula, en su mayor parte, es impermeable; así, sirve de barrera contra la evaporación. Por lo tanto, solo del 1 al 3 % de la pérdida de vapor de agua se da a través de la cutícula:

  • Las plantas que habitan en ambientes secos y calurosos poseen cutículas muy gruesas, para evitar perder demasiada agua por este medio (ver Fig. 3).
  • En cambio, las plantas en ambientes muy húmedos o acuáticos, poseen cutículas muy delgadas (ver Fig. 4).

Transpiración de las plantas Corte de hoja de planta xerófita con cutícula gruesa StudySmarter

Fig. 3: corte de una hoja del género Yucca. En la parte superficial, se observa una gruesa cutícula.

Transpiración de las plantas Corte de hoja de planta acuática con cutícula delgada StudySmarterFig. 4: corte de una hoja del género Potamogeton. En la parte superficial posee una cutícula muy delgada que casi no se observa.

Transpiración lenticular

La transpiración lenticular es la pérdida de vapor de agua a través de las lenticelas.

  • Las lenticelas son estructuras dérmicas, con forma de poro, que proporcionan una vía para el intercambio de gases.

Este tipo de transpiración se observa, con mayor frecuencia, en la corteza de las plantas leñosas (ver Fig. 5). Pero, también puede observarse en las raíces leñosas y algunos frutos que tienen una cubierta gruesa o dura.

Transpiración de las plantas Tallo leñoso de árbol mostrando lenticelas StudySmarterFig. 5: Lenticelas en un tallo leñoso de un árbol.

Proceso de transpiración de las plantas

Tanto la transpiración como el movimiento del agua hacia una planta y a través de ella se da gracias las propiedades del agua y su potencial hídrico. Estas son fuerzas físicas naturales y, por lo tanto, no requieren la inversión de energía por parte de la planta.

El potencial hídrico (ψ) es una forma de cuantificar la tendencia del agua a moverse por difusión de una zona a otra. El agua se mueve de una zona de mayor potencial hídrico (con mayor concentración de agua o con menos solutos disueltos) a otra de menor potencial hídrico.

Los estomas de una hoja se abren y se cierran para el intercambio gaseoso necesario para la fotosíntesis, pero esto resulta también en la pérdida de vapor de agua. Como la atmósfera, generalmente, tiene un potencial hídrico muy negativo y, casi siempre, menor que el de la planta, cuando los estomas están abiertos, el vapor de agua tiende a salir hacia la atmósfera.

Aún cuando el aire está muy húmedo, debido a que las moléculas del agua están muy dispersas en estado gaseoso, el aire tiene casi siempre un potencial hídrico menor que en la superficie de las hojas.

Cuando el agua se evapora de las hojas, el vacío que queda genera un potencial hídrico negativo, que obliga al agua a ascender por la planta; estolo suele denominarse tirón de la transpiración. Este tirón, o tracción por transpiración, permite que el agua sea transportada hacia arriba de la planta, sin necesidad de energía adicional.

La atracción transpiracional es la fuerza ejercida por el cambio de potencial hídrico cuando el vapor de agua sale de los estomas de la hoja.

Luego del tirón transpiracional, el resto del agua en el xilema sigue subiendo, debido a la cohesión y la adhesión del agua. Una molécula de agua se pega a las paredes del xilema (adhesión) y puede jalar de la mano a otras moléculas de agua (cohesión). Estas, a su vez, jalarán a otras moléculas de agua y así, sucesivamente. ¡Es un verdadero esfuerzo de grupo lograr escalar las paredes del xilema!

Esto significa que la transpiración inicia el transporte de agua en la planta a través del xilema y es un proceso pasivo (que no requiere un gasto de energía).

Factores que afectan a la transpiración

La tasa de transpiración de una planta depende de múltiples factores, que pueden dividirse en dos categorías: ambientales o fisiológicos:

  1. Los factores ambientales se refieren más a cambios a corto plazo en el ambiente (día/noche, estaciones del año, etc.).
    • Humedad: una alta humedad crea un menor potencial hídrico alrededor de los estomas, y viceversa.
    • Viento: los vientos fuertes empujan rápidamente el vapor de agua que sale de los estomas lejos de la planta; así, impiden que el potencial hídrico que rodea la hoja disminuya.
    • Intensidad de la luz: la intensidad de la luz favorece la fotosíntesis, lo que aumenta la demanda de CO2 que abre los estomas.
    • Temperatura: aumenta la evaporación del agua dentro de la planta. Tanto la temperatura como la intensidad de la luz aumentan la tasa de transpiración, hasta cierto punto; pero, si no hay disponibilidad de agua en el ambiente, una planta mantendrá sus estomas cerrados para reducir la transpiración y retener el agua.
  • Los factores fisiológicos se deben a la anatomía y necesidades únicas de cada especie vegetal. Aunque en general, la fisiología de una especie vegetal depende de las condiciones ambientales, por lo que estos factores están relacionados. Sin embargo, se relaciona más con el ambiente típico o clima de un ecosistema; es decir, a condiciones de largo plazo que afectan el desarrollo de la planta.
    • Superficie y estructura de la hoja: cuanto mayor sea la superficie, mayor será la capacidad de la hoja para albergar estomas. Las diferentes estructuras de las hojas (por ejemplo, en forma de aguja en los pinos, en lugar de plana) expondrán la hoja y sus estomas de forma diferente.
    • Número total de estomas: depende del número de hojas y la cantidad de estomas por hoja: cuantos más estomas, más transpiración.
    • Cutícula: cutículas más gruesas que disminuyen la tasa de transpiración y viceversa.

Es importante notar que estos factores pueden afectar la tasa de evaporación del agua o la tasa de difusión del vapor fuera de los estomas. La temperatura y la intensidad de la luz afectan la tasa de evaporación, mientras que la humedad y la velocidad del viento afectan a la tasa de difusión hacia afuera (aunque no provocan que haya mayor evaporación del agua).

Importancia de la transpiración en las plantas

Después de todo esto, te estarás preguntando: "¿Por qué es importante la transpiración?". A continuación se detallan las principales funciones de la transpiración en las plantas y en los ecosistemas.

Para las plantas, estas son:

  • Termorregulación: La transpiración provoca el enfriamiento por evaporación. Esto es especialmente útil durante el tiempo cálido y soleado, para mantener la planta fresca durante la fotosíntesis.
  • Absorción de nutrientes: la transpiración provoca el flujo ascendente de agua dentro de sus estructuras y, junto con ella, la absorción de iones y sales necesarios (disueltos en el agua del suelo) para el metabolismo, la respiración, el crecimiento y la reproducción de la planta.
  • Transporte de agua y solutos: la transpiración es la principal fuerza que genera el movimiento ascendente del agua y los solutos que la planta absorbe del suelo hacia el resto de la planta por medio del xilema.

Para los ecosistemas estas son:

  • Ciclo del agua: La transpiración es un elemento clave del ciclo del agua; regresa el agua del suelo a la atmósfera, en forma de vapor.
  • Mantenimiento del microclima: la transpiración provee de humedad a los alrededores de la planta; contribuye con el mantenimiento de las condiciones ambientales locales o microclima.

Transpiración de las plantas - Puntos clave

  • La transpiración es la pérdida de vapor de agua de la planta; puede ser: estomática, cuticular y lenticular.
    • La mayor parte se da por los estomas y, en mucha menor medida, por la cutícula.
  • El vapor de agua tiende a salir de los estomas, porque la atmósfera generalmente tiene un potencial hídrico muy negativo, y casi siempre menor que el de la planta; esto induce el movimiento del agua hacia afuera.
  • Las tasas de transpiración se ven afectadas por factores ambientales, principalmente, el clima (temperatura, humedad, viento, intensidad de la luz); y fisiológicos, es decir, la estructura única de la planta y de sus hojas.
  • Una planta pierde agua por transpiración para termorregularse cuando la temperatura es muy alta; sin embargo, este proceso evolucionó adaptativamente para ser el principal mecanismo para el movimiento pasivo de agua y solutos hacia la parte superior de la planta.
  • La transpiración de las plantas es importante para el medio ambiente, como un elemento clave del ciclo del agua que se recicla del suelo a la atmósfera en forma de vapor. Esto también apoya al mantenimiento de las condiciones ambientales locales o microclima.

Preguntas frecuentes sobre Transpiración de las plantas

Los factores que influyen en la transpiración de las plantas son de dos tipos:

  • Ambientales: humedad (que disminuye la transpiración), viento, intensidad de la luz (que la aumentan) y temperatura (que la aumentan, hasta cierto punto, y luego la disminuye).
  • Fisiológicos: área superficial de la hoja, número de estomas (que la aumentan), grosor de la cutícula (que la disminuye).

La transpiración de las plantas influye en el medio ambiente como un elemento clave del ciclo del agua. 


En general, es un flujo que suministra vapor de agua a la atmósfera. Así mismo, al proveer de humedad a los alrededores de la planta, contribuye con el mantenimiento de las condiciones ambientales locales o microclima.

La transpiración de las plantas es la pérdida de agua por evaporación, a través de la superficie de sus partes aéreas, principalmente por los estomas en hojas y tallos.

Los tipos de transpiración en las plantas son tres y dependen de la forma en que sale el vapor del agua de la planta: estomática, cuticular y lenticular. 


La mayor parte de la transpiración se da por los estomas y en mucha menor medida por la cutícula.

La transpiración de las plantas se realiza a través de las superficies aéreas de la planta, principalmente por los estomas, que son pequeños poros que se encuentran en hojas (donde son más abundantes) y tallos. 


Un pequeño porcentaje de la respiración se puede dar a través de la cutícula que recubre la superficie exterior de la planta.

Cuestionario final de Transpiración de las plantas

Pregunta

¿Qué es la transpiración en plantas?

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Answer

Es la pérdida de agua por evaporación a través de la superficie de las partes aéreas de las plantas.

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Pregunta

La transpiración requiere energía por parte de la planta.

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Answer

Falso. La transpiración no requiere energía, es un proceso pasivo.

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Pregunta

¿Cómo afecta la temperatura a la transpiración?

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Answer

A medida que aumenta la temperatura, aumenta la tasa de evaporación del agua en la planta, y aumenta la tasa de transpiración. Esto, mientras haya disponibilidad de agua en el suelo para que la planta no se seque.

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Pregunta

¿Cómo afecta la intensidad de la luz a la transpiración?

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Answer

Con poca luz, los estomas se cierran. Cuando los estomas se cierran, la tasa de transpiración disminuye, ya que el vapor de agua no puede salir. A la inversa, a intensidades de luz elevadas, la tasa de transpiración aumenta, ya que los estomas permanecen abiertos.

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Pregunta

¿Cómo afecta la humedad a la transpiración?

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Answer

En niveles altos de humedad, hay mucha humedad en el aire (aumenta su potencial hídrico). Esto disminuye la diferencia en potenciales hídricos con la planta, reduciendo así la tasa de difusión del agua hacia fuera de la planta. Esto disminuye la tasa de transpiración.

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Pregunta

¿Cuál de las siguientes afirmaciones es cierta sobre el movimiento del agua a través de la planta?

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Answer

Requiere energía.

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Pregunta

¿Cuál de los siguientes factores, al aumentar, reduce la tasa de transpiración?

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Answer

La temperatura.

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Pregunta

Cuando las plantas abren sus estomas para el intercambio gaseoso de la fotosíntesis, hay trasnspiración del vapor de agua hacia afuera de los estomas.

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Answer

Verdadero, la transpiración se da por fuerzas físicas sin la inversión de energía.

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Pregunta

¿Para qué le sirve la transpiración a una planta?

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Answer

Mantiene la planta fresca (termorregulación).

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Pregunta

¿Cuál de las siguientes no es un tipo de transpiración de las plantas?

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Answer

Transpiración lenticular.

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Pregunta

¿Por qué al aumentar la temperatura, aumenta la tasa de transpiración, pero solo hasta cierto punto?

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Answer

Porque a temperaturas muy elevadas, una planta puede perder demasiada agua y si no el suelo está muy seco, los estomas se cerrarán por la pérdida de turgencia.

Show question

Pregunta

Ocasionalmente, la presión de la raíz será lo suficientemente alta, haciendo que el agua líquida se filtre por los estomas. Esto se llama:

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Answer

Gutación.

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Pregunta

Las plantas pierden la mayor parte del agua que absorben por transpiración.

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Answer

Verdadero.

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Pregunta

Según el potencial hídrico, el agua tiende a moverse:

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Answer

De un mayor potencial hídrico a uno menor.

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Pregunta

¿Cómo la transpiración forma parte del ciclo del agua?

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Answer

La trasnpiración es un flujo de agua de las plantas a la atmósfera ya que permtite el retonro del agua en forma de vapor desde el suelo hasta la atmósfera.

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