Cultura de masas

¿Estamos siendo manipulados a través de nuestro consumo de cultura de masas?

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Índice de temas

    Esta fue la principal pregunta de los sociólogos de la Escuela de Frankfurt. Alertaron a la sociedad sobre la baja cultura producida en masa y con ánimo de lucro que ha sustituido a la colorida cultura popular en la era de la industrialización. Sus teorías y críticas sociológicas formaron parte de la teoría de la cultura de masas que trataremos a continuación.

    • Empezaremos examinando la historia y la definición de la cultura de masas.
    • Después consideraremos las características de la cultura de masas.
    • Incluiremos ejemplos de cultura de masas.
    • Pasaremos a la teoría de la cultura de masas y discutiremos tres perspectivas sociológicas diferentes, incluyendo los puntos de vista de la Escuela de Frankfurt, el punto de vista de los teóricos de la élite y el ángulo del postmodernismo.
    • Por último, examinaremos teóricos clave y sus ideas sobre el papel y la influencia de la cultura de masas en la sociedad.

    Historia de la cultura de masas

    La cultura de masas ha sido definida de muchas maneras, por muchos teóricos diferentes de la sociología, desde que Theodor Adorno y Max Horkheimer crearon el término.

    Según Adorno y Horkheimer, ambos miembros de la Escuela de Sociología de Frankfurt, la cultura de masas era la "baja" cultura estadounidense generalizada que se había desarrollado durante la industrialización. A menudo se dice que ha sustituido a la cultura popular agrícola y preindustrial.

    Algunos sociólogos afirman que la cultura de masas fue sustituida por la cultura popular en la sociedad posmoderna. Otros sostienen que hoy en día "cultura de masas" se utiliza como término general para todas las culturas folclóricas, populares, vanguardistas y postmodernas.

    Características de la cultura de masas

    La Escuela de Frankfurt definió las siguientes características principales de la cultura de masas.

    • Desarrollada en las sociedades capitalistas, en las ciudades industrializadas

    • Se desarrolló para llenar el vacío dejado por la desaparición de la cultura popular

    • Fomentó un comportamiento de consumo pasivo

    • Producido en masa

    • Accesible y comprensible

    • Creada para el pueblo, pero no por el pueblo. La cultura de masas fue creada y difundida por empresas de producción y empresarios ricos

    • El objetivo es maximizar el beneficio

    • Elmínimo común denominador: seguro, predecible e intelectualmente poco exigente

    Pero, ¿qué se considera cultura de masas? Veamos a continuación algunos ejemplos de cultura de masas.

    Ejemplos de cultura de masas

    Hay muchos ejemplos de cultura de masas, como:

    • Medios de comunicación de masas, como películas,radio, programas de televisión, libros y música populares, yrevistas sensacionalistas

    • Comida rápida

    • Publicidad

    • Moda rápida

    Cultura de masas, Imagen de las revistas sensacionalistas en color, StudySmarterFig. 1 - Las revistas sensacionalistas son una forma de cultura de masas.

    Teoría de la cultura de masas

    Dentro de la sociología hay muchos puntos de vista diferentes sobre la cultura de masas. La mayoría de los sociólogos del siglo XX se mostraron críticos con ella, considerándola un peligro para el "verdadero" arte auténtico y la alta cultura, así como para los consumidores, que son manipulados a través de ella. Sus ideas se recogen enla teoría de la cultura de masas.

    La teoría de la cultura de masas sostiene que la industrialización y el capitalismo han transformado la sociedad. Antes, la gente solía estar estrechamente conectada a través de mitologías comunes significativas, prácticas culturales, música y tradiciones de vestimenta. Ahora, todos son consumidores de la misma cultura fabricada y preenvasada, pero sin relación entre sí y desintegrados.

    Esta teoría de la cultura de masas ha sido criticada por muchos por su visión elitista del arte, la cultura y la sociedad. Otros elaboraron sus propios planteamientos sobre la cultura de masas y su papel en la sociedad.

    La Escuela de Frankfurt

    Fue un grupo de sociólogos marxistas de Alemania durante la década de 1930, que establecieron por primera vez los términos sociedad de masas y cultura de masas. Empezaron a ser conocidos como la Escuela de Frankfurt de sociología.

    Desarrollaron la idea de cultura de masas dentro del concepto de sociedad de masas, que definieron como una sociedad en la que las personas - "las masas"- están conectadas a través de ideas y bienes culturales universales, en lugar de historias populares únicas.

    Las figuras más importantes de la Escuela de Frankfurt

    • Theodor Adorno

    • Max Horkheimer

    • Erich Fromm

    • Herbert Marcuse

    La Escuela de Frankfurt construyó su teoría sobre la noción de alta y baja cultura de Karl Marx. Marx pensaba que la diferencia entre alta cultura y baja cultura es una diferencia significativa que hay que destacar. La clase dirigente afirma que su cultura es superior, mientras que los marxistas sostienen (por ejemplo) que la elección entre la ópera y el cine es una preferencia puramente personal.

    Cuando la gente se dé cuenta de esto, verá que la clase dominante impone su cultura a la clase obrera porque sirve a sus intereses de explotarla, y no porque sea de hecho "superior".

    La Escuela deFrankfurt consideraba que la cultura de masas era perjudicial y peligrosa por su forma de distraer a la clase obrera de su explotación en la sociedad capitalista. Adorno y Horkheimer acuñaron el término industria cultural para describir cómo la cultura de masas crea la ilusión de una sociedad feliz y satisfecha que desvía la atención de la clase trabajadora de sus bajos salarios, sus malas condiciones laborales y su falta general de poder.

    Erich Fromm (1955) argumentó que el desarrollo tecnológico del siglo XX hizo que el trabajo resultara aburrido para la gente. Al mismo tiempo, la forma en que la gente pasaba su tiempo libre estaba manipulada por la autoridad de la opinión pública. Afirmaba que las personas habían perdido su humanidad y corrían el peligro de convertirse en robots.

    Cultura de masas, Imagen de mujer robot mirando líneas de código, StudySmarterFig. 2 - Erich Fromm cree que las personas perdieron su humanidad en el siglo XX y corren peligro de convertirse en robots.

    Herbert Marcuse (1964) observó que los trabajadores se han integrado en el capitalismo y se han quedado totalmente hipnotizados por el Sueño Americano. Al abandonar su clase social, han perdido todo poder de resistencia. Pensaba que el Estado crea "falsas necesidades " para la gente, que son imposibles de satisfacer, para poder mantenerla bajo control a través de ellas. El arte ha perdido su poder de inspirar la revolución, y la cultura se ha vuelto unidimensional.

    La teoría de las élites

    Los teóricos de la élite de la sociología, liderados por Antonio Gramsci, creen en la idea de la hegemonía cultural. Ésta es la idea de que siempre hay un grupo cultural dirigente (entre todos los que compiten) que determina los sistemas de valores y las pautas de consumo y producci ón.

    Los teóricos de la élite tienden a creer que las masas necesitan liderazgo en términos de consumo cultural, por lo que aceptan la cultura creada para ellas por un grupo de élite. La principal preocupación de los teóricos de la élite es proteger la alta cultura de la influencia negativa de la baja cultura, que se ha establecido para las masas.

    Principales estudiosos de la teoría de las élites

    • Walter Benjamin

    • Antonio Gramsci

    Americanización

    Los defensores de la teoría elitista sostienen que EE.UU. dominó el mundo de la cultura y anuló las diferentes culturas de los grupos sociales más pequeños. Los estadounidenses crearon una cultura universal, estandarizada, artificial y superficial que cualquiera puede adaptar y disfrutar, pero que no es profunda, significativa ni única en modo alguno.

    Ejemplos típicos de americanización son los restaurantes de comida rápida McDonald's , que se encuentran en todo el mundo, o las marcas de moda americanas, mundialmente populares.

    Russel Lynes (1949) dividió a la sociedad en tres grupos en función de sus gustos y actitudes ante la cultura.

    • Highbrow: es el grupo superior, la forma cultural a la que toda la sociedad debería aspirar.
    • Middlebrow: son las formas culturales que quieren ser highbrow, pero de algún modo carecen de la autenticidad y profundidad para serlo.
    • Lowbrow: lo más bajo, las formas culturales menos refinadas.

    Características de la cultura de masas según los teóricos de la élite

    • Carece de creatividad y es bruta y atrasada.

    • Es peligrosa porque carece de valor moral. No sólo eso, sino que es un peligro para la alta cultura en particular.

    • Fomenta la pasividad en lugar de la participación activa en la cultura.

    Críticas a la teoría elitista

    • Muchos críticos sostienen que no se puede hacer una distinción tan fácil entre alta cultura y baja/masiva cultura como afirman los teóricos elitistas.

    • La idea de que la cultura de la clase obrera, que equivale a la cultura de masas en la teoría elitista, es "bruta" y "poco creativa" carece de pruebas convincentes.

    • La idea de los teóricos de la élite de una cultura popular vibrante -el campesinado feliz- es criticada por muchos, que afirman que es una glorificación de su situación.

    La cultura de masas en la sociología: el postmodernismo

    Los postmodernistas de la sociología, como Dominic Strinati (1995), critican la teoría de la cultura de masas, a la que acusan de perpetuar el elitismo. Creen en la diversidad cultural y consideran que la cultura popular es un campo muy apropiado para ello.

    Strinati argumenta que es extremadamente difícil definir el gusto y el estilo, que es diferente para cada persona en función de su historia personal y su contexto social.

    Hay algunos puntos en los que estaba de acuerdo con la teoría de las élites. Strinati definía el arte como la expresión de una visión individual, y creía que la comercialización despoja al arte de su valor estético. También criticaba la americanización, que según él también es un problema para los pensadores de izquierdas, no sólo para los teóricos conservadores.

    Imagen cultural de masas del letrero de Hollywood StudySmarterFig. 3 - Strinati critica la americanización y la abrumadora influencia de Hollywood en la industria cinematográfica.

    Strinati también estaba de acuerdo con el concepto de hegemonía cultural y con F. R. Leavis (1930) en que es responsabilidad de una minoría consciente del mundo académico elevar culturalmente al público.

    La cultura popular

    En lugar de adoptar una postura crítica o de apoyo, John Storey (1993) se propuso definir la cultura popular y analizar las ideas de la teoría cultural. Estableció seis definiciones históricas diferentes de cultura popular.

    1. La cultura popular se refiere a la cultura que gusta a mucha gente. No tiene un trasfondo negativo.

    2. La cultura popular es todo lo que no es alta cultura. Por tanto, es una cultura inferior.

    3. La cultura popular se refiere a los bienes materiales producidos en masa, que son accesibles a las masas. En esta definición, la cultura popular aparece como una herramienta en manos de la clase dominante.

    4. La cultura popular es cultura popular, hecha por y para el pueblo. La cultura popular es auténtica, única y creativa.

    5. La cultura popular es la cultura dirigente, aceptada por todas las clases. Los grupos sociales dominantes crean la cultura popular, pero son las masas las que deciden si permanece o desaparece.

    6. La cultura popular es una cultura diversa en la que la autenticidad y la comercialización se difuminan y la gente tiene la opción de crear y consumir la cultura que le plazca. Éste es el significado posmoderno de la cultura popular.

    Cultura de masas - Puntos clave

    • La Escuela de Frankfurt fue un grupo de sociólogos marxistas de Alemania durante la década de 1930. Desarrollaron la idea de cultura de masas dentro del concepto de sociedad de masas, que definieron como una sociedad en la que las personas - "las masas"- están conectadas a través de ideas y bienes culturales universales, en lugar de historias populares únicas.
    • Ejemplos de cultura de masas son los medios de comunicación de masas, la comida rápida, la publicidad y la moda rápida.
    • La teoría de la cultura de masas sostiene que la industrialización y el capitalismo han transformado la sociedad. Antes, la gente solía estar estrechamente conectada a través de mitologías comunes significativas, prácticas culturales, música y tradiciones de vestimenta. Ahora, todos son consumidores de la misma cultura fabricada y preenvasada, pero sin relación entre sí y desintegrados.
    • Los teóricos de la élite, encabezados por Antonio Gramsci, creen en la idea de la hegemonía cultural. Ésta es la idea de que siempre hay un grupo cultural dirigente (entre todos los que compiten) que determina los sistemas de valores y las pautas de consumo y producci ón.
    • Postmodernistas como Dominic Strinati (1995) son críticos con la teoría de la cultura de masas, a la que acusan de perpetuar el elitismo. Creen en la diversidad cultural y consideran que la cultura popular es un campo muy apropiado para ello .

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    Preguntas frecuentes sobre Cultura de masas
    ¿Qué es la cultura de masas en sociología?
    La cultura de masas en sociología se refiere al conjunto de ideas, valores, formas de comunicación y entretenimiento popular que se difunden a través de los medios masivos, como el cine, la televisión, el internet y la publicidad, influyendo en la sociedad.
    ¿Cuál es el origen de la cultura de masas?
    El origen de la cultura de masas se remonta a la Revolución Industrial en el siglo XIX y el auge de los medios de comunicación masiva en el siglo XX, facilitando la propagación de ideas y valores de forma masiva y rápida.
    ¿Cuáles son las características de la cultura de masas?
    La cultura de masas se caracteriza por ser accesible, comercial, heterogénea, cambiante, estandarizada y globalizada. También se destaca por su capacidad de adaptarse a los gustos y preferencias del público.
    ¿Qué efectos tiene la cultura de masas en la sociedad?
    La cultura de masas puede tener efectos positivos y negativos en la sociedad, como la democratización del acceso a la cultura, la creación de identidades compartidas, la homogeneización cultural y el estímulo al consumismo.

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