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Compuestos moleculares

Compuestos moleculares

¿Alguna vez te has preguntado por qué nos cuesta tanto fundir, por ejemplo, un pedazo de hierro y, sin embargo, podemos hervir fácilmente agua en nuestra casa? Quizás también te has preguntado por qué algunos materiales, como el cristal, se rompen tan fácilmente si se nos escurren y se caen al suelo, sin embargo, una piedra no se suele romper si se nos cae de las manos. Bien, pues esto es debido a las propiedades macroscópicas de los compuestos que forman la materia. Si esto te interesa, ¡Sigue leyendo para descubrir más!

  • Este artículo trata sobre las propiedades macroscópicas de los compuestos moleculares.
  • En primer lugar, veremos la definición de compuesto químico.
  • Posteriormente, estudiaremos qué tipos de enlace pueden existir entre los átomos que forman los compuestos.
  • Analizaremos los compuestos iónicos y moleculares, así como sus propiedades macroscópicas y algunos ejemplos.
  • Para terminar, veremos qué son los compuestos metálicos y las propiedades de las sustancias que tienen enlace metálico.

¿Qué es un compuesto químico?

Antes de empezar a analizar las propiedades macroscópicas de los compuestos moleculares, veamos la definición de compuesto químico:

Un compuesto químico es una sustancia química formada por, al menos, dos átomos de elementos de la tabla periódica.

Propiedades macroscópicas

Veamos ahora qué son las propiedades macroscópicas:

Las propiedades macroscópicas son aquellas que derivan de la organización de sus componentes, es decir, de cómo sus átomos están colocados y unidos. Esto depende principalmente del tipo de enlace de los átomos que forman las moléculas.

Tipos de enlace entre los átomos

Es muy importante que conozcamos cuáles son los tipos de enlaces, ya que, dependiendo de estos, las características de los compuestos serán diferentes. En los compuestos químicos tenemos tres tipos de enlaces: enlace covalente, enlace iónico y enlace metálico. Veamos brevemente en qué consiste cada uno de ellos:

Enlace covalente

Vamos a ver, para comenzar, la definición de enlace covalente:

Los enlaces covalentes son enlaces formados por un par de electrones compartidos.

Enlace iónico

Analicemos ahora qué es un enlace iónico:

Un enlace iónico es una fuerte atracción electrostática entre iones de carga opuesta. Estos iones se forman mediante la transferencia de electrones.

Enlace metálico

Para terminar, vamos a ver la definición del último tipo de enlace, el enlace metálico:

El enlace metálico es un tipo de enlace químico que se da en los metales. Consiste en un conjunto de iones metálicos positivos en un mar de electrones deslocalizados.

Compuestos iónicos y moleculares

En este apartado veremos los compuestos iónicos y moleculares, así como sus propiedades.

Compuestos iónicos

Un metal y un no metal se enlazan mediante la donación de electrones, es decir, mediante enlace iónico. El metal cede los electrones de su capa externa y los transfiere al no metal, que los gana. De este modo se forman dos iones que tienen la capa externa llena de electrones. Los iones se unen por una fuerte atracción electrostática, formando una red iónica gigante que se extiende en todas direcciones.

El cloruro sódico (NaCl) es un buen ejemplo de enlace iónico. Para conseguir una capa externa completa, el sodio necesita perder un electrón. Para ello, lo dona al cloro, que necesita ganar un electrón. Así se forman iones de sodio positivos y iones de cloruro negativos, que se atraen entre sí mediante una fuerte atracción electrostática.

Bonding and Elemental Properties ionic bond sodium chloride StudySmarter

Figura 1: Enlace iónico en el cloruro sódico (NaCl). Observa que el sodio (Na) le cede un electrón al cloro (Cl). Como consecuencia, el sodio termina teniendo una carga positiva por haber perdido un electrón, y el cloro una carga negativa, al haber ganado un electrón.

Propiedades macroscópicas de los compuestos iónicos

Aunque el enlace covalente y el enlace iónico existen en el mismo espectro, presentan propiedades muy diferentes. Veamos, para empezar, las propiedades de los compuestos iónicos.

  • En primer lugar, las estructuras iónicas forman entramados gigantes, no moléculas. Los iones de un compuesto iónico son atraídos por todos los iones de carga opuesta que los rodean, formando una red iónica de iones positivos y negativos que se extiende en todas direcciones. Esto crea una estructura cristalina. La atracción electrostática es muy fuerte, lo que confiere a los compuestos iónicos altos puntos de fusión y ebullición.
  • Los compuestos iónicos también son duros y quebradizos. Si los sacudimos, la red se sale de su sitio; dos iones con la misma carga pueden encontrarse de repente uno al lado del otro. Se repelen y rompen la red.
  • Como sólidos, los compuestos iónicos son malos conductores del calor y la electricidad. Los iones cargados se mantienen firmemente en su sitio por la fuerte atracción electrostática y no pueden moverse. Sin embargo, cuando están fundidos o son acuosos, no se mantienen firmes en su sitio y pueden moverse, transportando carga. Por eso, los compuestos iónicos fundidos y acuosos son buenos conductores de la electricidad. Por suerte para nosotros, la mayoría de los compuestos iónicos son muy solubles en agua. Algunos son incluso solubles en líquidos orgánicos.

Compuestos moleculares

Cuando los no metales se unen mediante enlaces covalentes, forman compuestos moleculares. En lugar de que un catión ceda sus electrones a un anión, como ocurre en el enlace iónico, el enlace covalente consiste en compartir electrones de valencia entre dos átomos.

Los compuestos moleculares son compuestos unidos por enlaces covalentes.

Para entender mejor cómo los no metales forman enlaces covalentes, veamos la siguiente figura. Aquí, un átomo de carbono se une a dos átomos de oxígeno para formar dióxido de carbono CO2. El carbono tiene cuatro electrones de valencia y el oxígeno tiene seis electrones de valencia. Ambos quieren tener las capas externas llenas (8 electrones), ¡Así que comparten electrones entre ellos! Cada átomo de oxígeno compartirá dos electrones con el carbono, y el carbono compartirá dos electrones con cada átomo de oxígeno.

Propiedades macroscópicas de los compuestos moleculares

Analicemos ahora las propiedades macroscópicas de los compuestos moleculares:

  • Las estructuras formadas por enlaces covalentes pueden ser sólidos de red covalente o simples moléculas covalentes. En los sólidos de red covalente, cientos y miles de átomos están unidos por múltiples enlaces covalentes, formando una red gigante que se extiende en todas direcciones.
  • En cambio, las moléculas covalentes simples están formadas por unos cuantos átomos unidos por enlaces covalentes. Las moléculas se mantienen unidas por fuerzas intermoleculares débiles. En estado sólido, las denominamos sólidos moleculares. Estos dos tipos de estructuras presentan el mismo tipo de enlace, pero tienen propiedades diferentes. ¿A qué se debe esto? Bueno, los enlaces covalentes son muy fuertes y requieren mucha energía para romperse. Por eso, los sólidos de red covalente tienen puntos de fusión y ebullición muy altos: para fundir la estructura, hay que superar la temperatura necesaria para poder romper los enlaces covalentes entre los átomos. Pero aunque las moléculas covalentes simples también contienen enlaces covalentes, tienen puntos de fusión y ebullición bajos y suelen ser gaseosas a temperatura ambiente. Esto se debe a que no es necesario superar los enlaces covalentes dentro de la molécula para fundir la sustancia, sino superar las débiles fuerzas intermoleculares entre las moléculas.
  • Del mismo modo, los sólidos de red covalente son duros y resistentes gracias a los fuertes enlaces covalentes que los mantienen unidos. Además, tanto los sólidos de red covalente como las moléculas covalentes simples suelen ser malos conductores de la electricidad. Esto se debe a que no hay partículas cargadas libres para moverse y transportar una carga dentro de las estructuras. Los sólidos de red covalente también son insolubles en agua.

Ejemplos de compuestos iónicos y moleculares

Veamos ahora ejemplos de compuestos iónicos y moleculares. Algunos ejemplos de compuestos iónicos son el CuCl y el CuSO4.

El cloruro cuproso o cloruro de cobre (CuCl) es un sólido iónico que tiene un punto de fusión de 430 °C. En química orgánica, el CuCl puede utilizarse en una reacción con sales de diazonio aromáticas para formar cloruros de arilo. También puede emplearse como catalizador en otras reacciones orgánicas. El sulfato de cobre (II) también es un sólido iónico y tiene un punto de fusión de 200 °C. El CuSO4 tiene muchos usos, como aditivo para el suelo en agricultura y como conservante de la madera. Su principal propiedad macroscópica es que lo podemos encontrar como un polvo cristalino sin olor. Además, es soluble en agua.

Algunos ejemplos de compuestos moleculares son el N2O4 y el CO. El tetróxido de dinitrógeno (N2O4) es un gas en condiciones estándar. Su punto de ebullición es de 21,2°C. Además, puede usarse como aditivo para combustibles, por ejemplo, como propulsor de cohetes.

El monóxido de carbono (CO) también es un gas en condiciones normales, y tiene un punto de ebullición de -191,5 °C. Puede llegar a ser muy peligroso, ya que, por ejemplo, cuando una persona se intoxica con CO, estas moléculas de monóxido de carbono se unen a la hemoglobina en lugar de a las moléculas de oxígeno.

Ahora ya hemos visto las diferencias entre los compuestos iónicos y moleculares, así que veamos un ejemplo para saber cuándo nos encontramos con una molécula:

Decide si los siguientes compuestos son iónicos o moleculares:

  1. Cu(NO3)2
  2. CCl4
  3. (NH4)2SO4

Para resolver esta pregunta, necesitas saber qué hace que un compuesto sea iónico o molecular. Antes hemos dicho que los compuestos iónicos están formados por un catión y un anión, mientras que los moleculares poseen enlaces covalentes.

  1. Cu(NO3)2

El Cu(NO3)2 es un compuesto iónico porque el Cu2+ es un catión y el NO3- es un anión poliatómico conocido como carbonato.

b.CCl4

El CCl4 es un compuesto molecular porque tanto el C como el Cl son no metales que se mantienen unidos por enlaces covalentes.

c. (NH4)2SO4

Aunque (NH4)2SO4 parece un compuesto molecular, recuerda que el ion amonio (NH4+) se considera un catión poliatómico, y el SO42- es un anión poliatómico. Como tenemos un catión y un anión, podemos decir que (NH4)2SO4 es un compuesto iónico.

Enlace metálico

Ya sabemos cómo se unen dos no metales y cómo se unen un metal y un no metal. Pero, ¿Cómo se unen dos metales? Como su nombre indica, utilizan el llamado enlace metálico. Ya hemos visto antes la definición, pero recordémosla:

El enlace metálico es un tipo de enlace químico que se da en los metales. Consiste en un conjunto de iones metálicos positivos en un mar de electrones deslocalizados.

Para conseguir una capa exterior completa, cada átomo metálico renuncia a sus electrones de valencia y se convierte en un ion metálico positivo. Los electrones forman un mar de deslocalización que rodea a los iones metálicos, y toda la estructura se mantiene unida por la atracción electrostática entre los iones positivos y los electrones negativos.

Un ejemplo típico es el sodio (Na). Tiene un electrón en su capa externa. Cuando los átomos de sodio se unen, cada átomo pierde su electrón de la capa externa para formar un ion de sodio positivo. Los electrones forman un mar de deslocalización que rodea a estos iones metálicos. Observa la siguiente figura para entender mejor esto:

metallic bonding, StudySmarter Originals

Figura 3: Enlace metálico para el sodio (Na).

Propiedades de las sustancias con enlace metálico

A continuación, vamos a centrarnos en las propiedades de las sustancias con enlaces metálicos:

  • Al igual que los compuestos iónicos, los metales forman redes gigantescas. Tendemos a hablar de ellos como un conjunto de iones metálicos positivos en un mar de electrones deslocalizados, unidos por una fuerte atracción electrostática. Debido a esta fuerte atracción, los metales tienen puntos de fusión y ebullición de medios a altos.
  • Sin embargo, a diferencia de los compuestos iónicos, los metales suelen ser maleables y dúctiles. Los hierros positivos de los metales están dispuestos en filas, amortiguados por el mar de electrones, y pueden deslizarse unos sobre otros. Esto significa que los metales pueden moldearse a martillazos y estirarse para formar alambres.
  • El mar de electrones deslocalizados también ayuda a los metales a conducir la electricidad. Los electrones pueden desplazarse libremente por el conjunto de iones metálicos positivos, por lo que pueden transportar una carga. Los metales son buenos conductores del calor y la electricidad. También son insolubles en agua.
  • Por último, la unión de los metales contribuye a su aspecto brillante y lustroso. Al iluminar un metal, se excitan algunos electrones deslocalizados en el exterior de la estructura. Para volver a su estado básico, liberan energía en forma de luz, emitiendo un brillo resplandeciente.

Comparación de las características de las sustancias con distintos enlaces

Observar las propiedades de una especie suele ser una indicación útil de su tipo de unión. Esto resulta especialmente útil cuando se analizan especies que se alejan de las tendencias habituales. Veamos un ejemplo:

Por ejemplo, el cloruro de berilio, BeCl2, está formado por átomos de berilio (Be) y cloro (Cl). El berilio es un metal y el cloro es un no metal. Por eso, cabría esperar que se unieran iónicamente. Sin embargo, en realidad se unen covalentemente, formando una molécula covalente simple. Podemos deducirlo observando las propiedades de la molécula: el cloruro de berilio tiene puntos de fusión y ebullición bajos.

Aquí tienes una tabla que compara los distintos tipos de enlace y las estructuras y propiedades asociadas a ellos:

EstructuraMacromolécula gigante covalenteMolécula simple covalenteRed iónicaRed metálica
EnlaceCovalenteCovalenteIónicoMetálico
Puntos de fusión y ebulliciónAltoBajoAltoMedio-Alto
ConductividadBajaBajaBaja si se encuentra en estado sólido.Alta si está fundido o en disolución acuosa.Alta
FuerzaNormalmente dura y fuerteDébilDura, fuertes, y frágilMaleable y dúctil
Solubilidad en aguaInsolubleSolubilidad variableSolubleInsoluble

Compuestos moleculares - Puntos clave

  • Un compuesto químico es una sustancia química formada por, al menos, dos átomos de elementos de la tabla periódica.
  • Las propiedades macroscópicas son aquellas que derivan de la organización de sus componentes, es decir, de cómo sus átomos están colocados y unidos. Esto depende principalmente del tipo de enlace los átomos que forman las moléculas.
  • Los enlaces covalentes son enlaces formados por un par de electrones compartidos.
  • Un enlace iónico es una fuerte atracción electrostática entre iones de carga opuesta. Estos iones se forman mediante la transferencia de electrones.
  • El enlace metálico es un tipo de enlace químico que se da en los metales. Consiste en un conjunto de iones metálicos positivos en un mar de electrones deslocalizados.
  • Las propiedades de los compuestos iónicos son:
    • Forman entramados gigantes de estructura cristalina.
    • Puntos altos de fusión y ebullición.
    • Son duros y quebradizos.
    • Son conductores de calor y de la electricidad.
  • Las propiedades de los compuestos moleculares son las siguientes:
    • Forman redes covalentes o moléculas simples covalentes.
    • Cuando forman redes covalentes, los puntos de fusión y ebullición son altos, mientras que si forman moléculas simples covalentes, los puntos de fusión y ebullición son bajos.
    • Son duros y resistentes.
    • Son malos conductores de la electricidad.
  • Las propiedades de los compuestos metálicos son:
    • Forman redes gigantescas.
    • Sus puntos de fusión y ebullición son entre medios y altos.
    • Son maleables y dúctiles.
    • Son conductores de la electricidad, además de ser conductores del calor.
    • Son insolubles en agua.

Preguntas frecuentes sobre Compuestos moleculares

Las propiedades de los compuestos moleculares son las características derivadas del tipo de molécula que forman dos átomos o más que se encuentran unidos. Generalmente, esto depende del tipo de enlace que tengan (iónico, covalente o metálico).


Un compuesto molecular se forma por la unión, mediante enlace covalente, de dos o más átomos de uno o varios elementos de la tabla periódica.

Los compuestos moleculares pueden ser redes covalentes o moléculas simples.

La representación macroscópica es la representación de las propiedades macroscópicas de las sustancias. Como recordatorio, las propiedades macroscópicas son aquellas que derivan de la organización de sus componentes, es decir, de cómo sus átomos están colocados y unidos. Esto depende principalmente del tipo de enlace los átomos que forman las moléculas.

Cuestionario final de Compuestos moleculares

Pregunta

¿Qué es un compuesto químico?

Mostrar respuesta

Answer

Es una sustancia química formada por, al menos, dos átomos de elementos de la tabla periódica.

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Pregunta

¿Qué es un enlace iónico?

Mostrar respuesta

Answer

Es una fuerte atracción electrostática entre iones de carga opuesta. Estos iones se forman mediante la transferencia de electrones.

Show question

Pregunta

¿Qué es un enlace covalente?

Mostrar respuesta

Answer

Es un enlace formado por un par de electrones compartidos.

Show question

Pregunta

¿Qué es un enlace metálico?

Mostrar respuesta

Answer

Es un tipo de enlace químico que se da en los metales. Consiste en un conjunto de iones metálicos positivos en un mar de electrones deslocalizados.

Show question

Pregunta

¿Verdadero o falso?: Cuando dos átomos están unidos por un enlace iónico, están compartiendo electrones.

Mostrar respuesta

Answer

Falso.

Show question

Pregunta

¿En qué tipo de enlace los átomos comparten electrones?

Mostrar respuesta

Answer

Enlace covalente.

Show question

Pregunta

¿Qué son las propiedades macroscópicas?

Mostrar respuesta

Answer

Son las propiedades que derivan de la organización de sus componentes, es decir, de cómo sus átomos están colocados y unidos. Esto depende principalmente del tipo de enlace los átomos que forman las moléculas.

Show question

Pregunta

¿Cuáles son algunas de las características de los compuestos iónicos?

Mostrar respuesta

Answer

Forman moléculas.

Show question

Pregunta

¿Cuáles son algunas de las características de los compuestos moleculares que forman redes covalentes?

Mostrar respuesta

Answer

Forman moléculas.

Show question

Pregunta

¿Cuáles son algunas de las características de los compuestos metálicos?

Mostrar respuesta

Answer

Tienen puntos de fusión y ebullición bajos.

Show question

Pregunta

¿Verdadero o falso?: Cu(NO3)es un compuesto con enlace covalente.

Mostrar respuesta

Answer

Falso.

Show question

Pregunta

¿Verdadero o falso?: Cu(NO3)es un compuesto con enlace iónico.

Mostrar respuesta

Answer

Verdadero.

Show question

Pregunta

¿Verdadero o falso?: CCl4 es un compuesto molecular.

Mostrar respuesta

Answer

Verdadero.

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Pregunta

¿Verdadero o falso?: (NH4)2SO4 es un compuesto covalente.

Mostrar respuesta

Answer

Falso.

Show question

Pregunta

¿Verdadero o falso?: (NH4)2SO4 es un compuesto covalente.

Mostrar respuesta

Answer

Falso.

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