Cambio semántico

La semántica se refiere al estudio del significado. Hay dos tipos de semántica: lógica y léxica. La semánticalógica es el estudio de la referencia (la relación simbólica entre el lenguaje y los objetos del mundo real) y la implicación (la relación entre dos oraciones). La semánticaléxica es el análisis del significado de las palabras.

Pruéablo tú mismo Regístrate gratis
Cambio semántico Cambio semántico

Crea materiales de aprendizaje sobre Cambio semántico con nuestra app gratuita de aprendizaje!

  • Acceso instantáneo a millones de materiales de aprendizaje
  • Tarjetas de estudio, notas, exámenes de simulacro y más
  • Todo lo que necesitas para sobresalir en tus exámenes
Regístrate gratis

Millones de tarjetas didácticas para ayudarte a sobresalir en tus estudios.

Regístrate gratis

Convierte documentos en tarjetas de estudio gratis con IA.

Índice de temas

    ¿Qué es el cambio semántico?

    El término cambiosemántico se refiere a cómo cambia el significado de las palabras a lo largo del tiempo. Trataremos cinco tipos de cambio semántico: estrechamiento, ampliación, mejora, peyorativo y reclamo semántico.

    Conozcamos las causas del cambio semántico, los distintos tipos de cambio semántico y veamos algunos ejemplos.

    El término "cambio semántico" también puede utilizarse para referirse al cambio de significado de las palabras.

    La naturaleza del cambio semántico

    Es importante recordar que la naturaleza del cambio semántico es un proceso gradual. El significado de una palabra no cambia en un instante, sino que puede tardar muchos años.

    El cambio semántico suele producirse a medida que cambian los valores sociales. Esto significa que distintos grupos sociales o étnicos pueden experimentar el cambio semántico de forma diferente para distintas palabras.

    Causas del cambio semántico

    Hay dos causas diferentes del cambio semántico. Son las causas extralingüísticas (que no implican al lenguaje) y las causas lingüísticas (que implican al lenguaje).

    Causas extralingüísticas

    Las causas extralingüísticas del cambio semántico tienen que ver principalmente con las causas sociales o históricas del cambio semántico. Si desglosamos el término "extralingüístico", veremos que se refiere a factores que son "extra", es decir, que existen fuera de la propia lengua. El lingüista Andreas Blank desglosa este factor en tres subcategorías principales.

    1. Factores psicológicos

    Los factores psicológicos son factores que afectan a la forma en que la gente ve una palabra y su significado. Si el significado original de una palabra no está claro, se le da un nuevo significado. El significado de una palabra también puede convertirse en tabú o utilizarse como eufemismo, por ejemplo, el término "fallecer" puede utilizarse para describir a alguien que se está muriendo.

    2. Factores socioculturales

    Éste es quizá el factor más común de las causas extralingüísticas del cambio semántico. Los cambios en el estatus social, económico o político de un país pueden tener un impacto significativo en la semántica. Un ejemplo de ello es cómo cambió el significado de las palabras tras la Revolución Industrial; por ejemplo, el significado de la palabra "motor" pasó de describir dispositivos generales utilizados en la guerra a describir un dispositivo mecánico específico. Esto significa que la palabra sufrió un cambio semántico (más concretamente un estrechamiento).

    3. Factores culturales/enciclopédicos

    Estos factores se refieren a las razones culturales por las que puede cambiar el significado de una palabra. Puede deberse a cambios culturales que provocan un cambio en la forma de categorizar la palabra (provocando un cambio semántico). Por ejemplo, la palabra "guay" se utilizaba originalmente en el contexto de la música jazz, pero al aumentar la popularidad del jazz, la palabra pasó a asociarse con cualquier cosa que estuviera de moda.

    Causas extralingüísticas
    La difuminación de un significado
    Cambia la importancia cultural
    La palabra se convierte en tabú
    Cambio en la popularidad de una palabra
    Cambios comunicativos
    Cambios en la visión del mundo

    Causas lingüísticas

    Las causas lingüísticas del cambio semántico son factores que ocurren dentro del sistema de la lengua hablada. Los cambios naturales de la lengua suelen tardar más que las causas extralingüísticas. Lo vemos a lo largo de la historia, por ejemplo, el inglés antiguo tardó siglos en convertirse en inglés medio.

    Los factores lingüísticos pueden incluir

    Metonimia

    La metonimia se produce cuando el nombre de un objeto se sustituye por un atributo o adjetivo. Por ejemplo, a veces, cuando se habla de carreras de caballos, se hace referencia a las pistas como "turf".

    Metáforas

    Las metáforas también pueden afectar a con qué se asocian determinadas palabras. Las palabras con significado pueden ampliarse para mostrar una conexión entre dos cosas similares.

    Elipsis

    Se produce cuando dos palabras se utilizan juntas de forma sistemática en una frase hasta que adquieren el mismo significado. Por ejemplo, el verbo "morir de hambre" significaba originalmente "morir"; sin embargo, se utilizaba con frecuencia en frases sobre el hambre. Esto hizo que la palabra adquiriera el significado de morir de hambre.

    Hay factores dentro de estas causas que también influirán en los cambios semánticos. Echa un vistazo a la tabla siguiente para ver algunos ejemplos de causas extralingüísticas y lingüísticas del cambio semántico.

    Causas lingüísticas
    Metonimia / metáfora
    Elipsis
    Cambios en los referentes (a qué se hace referencia)
    Longitud excesiva
    Juegos de palabras y juegos de palabras
    Lenguaje disfrazado / nombres inapropiados (por ejemplo, un nombre inexacto)

    Diferentes tipos de cambio semántico

    Hay cinco tipos principales de cambio semántico. Estos cambios se producen por razones extralingüísticas o lingüísticas. Los cinco tipos principales de cambio semántico son: estrechamiento, ampliación, mejora, peyorativo y reclamo semántico.

    A continuación, hablaremos de sus características y veremos ejemplos de cada tipo de cambio semántico.

    Estrechamiento

    El estrechamiento semántico es el proceso por el que el significado de una palabra se vuelve menos generalizado (en otras palabras, más específico) con el paso del tiempo. Esto significa que el nuevo significado deriva directamente del significado original. Normalmente, este proceso está causado por factores lingüísticos, como las elipsis, y puede tardar muchos años en producirse. El estrechamiento también puede denominarse especialización semántica o restricción semántica.

    Veamos dos ejemplos de estrechamiento semántico:

    Sabueso

    Tradicionalmente, la palabra "sabueso" se utilizaba para referirse a cualquier tipo de perro. Sin embargo, a lo largo de los siglos, su significado se fue reduciendo hasta que sólo se utilizaba para referirse a los perros utilizados en la caza (como los beagles y los sabuesos).

    El cambio semántico acosa a StudySmarterFig. 1 - Un ejemplo de estrechamiento semántico es "sabueso".

    Carne

    Del mismo modo, "carne" también ha sufrido un estrechamiento semántico a lo largo de los años. Originalmente, la palabra sólo significaba "alimento". Este significado se fue haciendo más específico hasta que la palabra "carne" sólo se utilizaba cuando se refería a un tipo de alimento (carne animal).

    Ampliación

    La ampliación es el proceso por el cual el significado de una palabra se generaliza con el tiempo. Es decir, la palabra puede utilizarse en más contextos de los que podía originalmente. A veces se denomina generalización sem ántica.

    La ampliación semántica es el antónimo del estrechamiento semántico, ya que el proceso que tiene lugar es el contrario. Sin embargo, al igual que el estrechamiento semántico, este proceso suele producirse a lo largo de muchos años. La ampliación puede deberse a causas extralingüísticas y lingüísticas, como un cambio en la visión del mundo o una analogía lingüística.

    A continuación se presentan dos ejemplos de ampliación semántica:

    Negocios

    La palabra "negocio" originalmente sólo se utilizaba para referirse a estar ocupado. Sin embargo, con el paso de los años, el significado de esta palabra se amplió para referirse a cualquier tipo de trabajo o empleo.

    Genial

    El término "cool" era popular dentro del lenguaje de los músicos de jazz, ya que se refería a un estilo musical específico ("cool jazz"). Con el tiempo, a medida que la música de jazz crecía en popularidad, la palabra empezó a utilizarse en otros contextos.

    Cambio semántico hombre tocando jazz StudySmarterFig. 2 - Un ejemplo de ampliación semántica es "Jazz".

    Mejora

    La mejora es un término que se refiere a cuando una palabra adquiere un significado más positivo con el paso del tiempo. También puede denominarsemejorasemántica o elevación semántica. Normalmente, este proceso se produce debido a distintas razones extralingüísticas, como los cambios culturales y de visión del mundo que se producen.

    A continuación tienes dos ejemplos de mejora:

    Bonito

    La palabra "simpático" es posiblemente el ejemplo más conocido de mejora. En el siglo XIV, la palabra significaba originalmente que una persona era tonta o necia. Sin embargo, en el siglo XIX, el proceso de mejora había cambiado esta situación, y la palabra pasó a significar que alguien era amable y considerado. De esto se deduce que la mejora es un proceso que puede tardar siglos en producirse.

    Enfermo

    Muchos términos del argot, como "enfermo", han sufrido el proceso de mejora a lo largo de los años. Términos como "enfermo" o "malvado" ahora también tienen connotaciones positivas. Esto se debe a que, cuando se utilizan como argot, adquieren un nuevo significado positivo y se asocian con la palabra "guay".

    Pejoración

    Pejoración es un término utilizado para describir el proceso por el que una palabra que antes tenía un significado positivo adquiere uno negativo. A veces también se denomina deterioro semántico. Este tipo de cambio semántico suele producirse por causas extralingüísticas. Puede ser que una palabra se convierta en tabú o que se relacione con un tabú dentro de la cultura.

    A continuación veremos dos ejemplos diferentes de pejoración:

    Tonto

    La palabra "tonto" es un ejemplo común de peyorativo. En inglés antiguo y medio, el término se utilizaba para significar que alguien era feliz o estaba espiritualmente bendecido. Sin embargo, con el paso de los siglos, esto cambió y, hacia el siglo XVI, la palabra se asoció con actuar tontamente, ¡como hoy en día!

    Actitud

    Esta palabra se utilizaba originalmente para referirse a la pose o postura de alguien. El significado de la palabra cambió, pasando a referirse a la forma de pensar de alguien. A partir de ahí, el término empezó a utilizarse coloquialmente, lo que hizo que se asociara con actuar de forma grosera o poco amable. Una frase como "tiene mala actitud" puede acortarse a "tiene una actitud", lo que demuestra que la palabra ha adquirido un significado negativo.

    Cambio semántico: reclamación

    La reivindicación semántica se produce cuando un grupo de personas oprimidas reclama (o recupera) una palabra que se ha utilizado en el pasado para menospreciarlas. Las personas que reclaman estas palabras las utilizan en un contexto positivo y, al hacerlo, se despoja a la palabra de su poder para menospreciar al grupo.

    La reivindicación semántica suele ser un acto político y polémico, ya que estas palabras se convierten en especiales para un grupo concreto. Las palabras han sido reclamadas por grupos como las mujeres, las minorías étnicas y la comunidad LGBTQIA.

    Es importante recordar al hablar de esta forma de cambio semántico que, a diferencia de la mejora, la palabra también puede seguir utilizándose en sentido peyorativo.

    Palabras que han sufrido un cambio semántico

    Hemos tratado ejemplos de los distintos tipos de cambio semántico. Sin embargo, ¡aquí tienes algunos ejemplos más interesantes que muestran el cambio de la lengua inglesa a lo largo del tiempo!

    • Girl (estrechamiento)- originalmente se refería a un niño de cualquier sexo. El significado se estrechó para referirse a una niña.
    • Playdough (ampliación)- originalmente era el nombre de la marca. El significado se amplió para referirse también al producto.
    • Diversión (mejora)- originalmente tenía connotaciones negativas y significaba "hacer trampas o engañar". El significado ahora tiene connotaciones positivas de diversión.
    • Hedor (pejoración)- originalmente significaba 'olor, olor o fragancia'. Ahora tiene una connotación negativa de olor malo o desagradable.

    Cambio semántico - Puntos clave

    • El cambio semántico se refiere a un tipo de cambio lingüístico en el que el significado de una palabra cambia con el tiempo. El cambio semántico puede deberse a factores extralingüísticos y lingüísticos.
    • El estrechamiento se produce cuando el significado de una palabra se vuelve más especializado con el tiempo.
    • La ampliación se produce cuando una palabra se generaliza y adquiere significados adicionales.
    • La mejora se produce cuando el significado de una palabra pasa de negativo a positivo.
    • La peyorativa es cuando el significado de una palabra cambia de positivo a negativo.
    • La reclamación semántica es un proceso en el que una palabra que antes se utilizaba para menospreciar a un grupo de personas es reclamada por el grupo.
    Preguntas frecuentes sobre Cambio semántico
    ¿Qué es un cambio semántico?
    Un cambio semántico es la evolución en el significado de una palabra o expresión a lo largo del tiempo.
    ¿Cuántos tipos de cambios semánticos existen?
    Existen varios tipos, como la ampliación, restricción, desplazamiento y degradación del significado.
    ¿Cómo ocurre un cambio semántico?
    El cambio semántico ocurre por factores históricos, sociales o culturales que afectan la percepción y uso de una palabra.
    ¿Por qué es importante estudiar el cambio semántico?
    Es importante porque nos ayuda a comprender la evolución del lenguaje y cómo reflejamos la realidad a través de las palabras.

    Pon a prueba tus conocimientos con tarjetas de opción múltiple

    ¡Señala dos ejemplos de mejora!

    ¡Localiza dos ejemplos de pejoración!

    ¿Qué es más frecuente?

    Siguiente

    Descubre materiales de aprendizaje con la aplicación gratuita StudySmarter

    Regístrate gratis
    1
    Acerca de StudySmarter

    StudySmarter es una compañía de tecnología educativa reconocida a nivel mundial, que ofrece una plataforma de aprendizaje integral diseñada para estudiantes de todas las edades y niveles educativos. Nuestra plataforma proporciona apoyo en el aprendizaje para una amplia gama de asignaturas, incluidas las STEM, Ciencias Sociales e Idiomas, y también ayuda a los estudiantes a dominar con éxito diversos exámenes y pruebas en todo el mundo, como GCSE, A Level, SAT, ACT, Abitur y más. Ofrecemos una extensa biblioteca de materiales de aprendizaje, incluidas tarjetas didácticas interactivas, soluciones completas de libros de texto y explicaciones detalladas. La tecnología avanzada y las herramientas que proporcionamos ayudan a los estudiantes a crear sus propios materiales de aprendizaje. El contenido de StudySmarter no solo es verificado por expertos, sino que también se actualiza regularmente para garantizar su precisión y relevancia.

    Aprende más
    Equipo editorial StudySmarter

    Equipo de profesores de Inglés

    • Tiempo de lectura de 12 minutos
    • Revisado por el equipo editorial de StudySmarter
    Guardar explicación Guardar explicación

    Guardar explicación

    Sign-up for free

    Regístrate para poder subrayar y tomar apuntes. Es 100% gratis.

    Únete a más de 22 millones de estudiantes que aprenden con nuestra app StudySmarter.

    La primera app de aprendizaje que realmente tiene todo lo que necesitas para superar tus exámenes en un solo lugar.

    • Tarjetas y cuestionarios
    • Asistente de Estudio con IA
    • Planificador de estudio
    • Exámenes simulados
    • Toma de notas inteligente
    Únete a más de 22 millones de estudiantes que aprenden con nuestra app StudySmarter.

    Consigue acceso ilimitado con una cuenta gratuita de StudySmarter.

    • Acceso instantáneo a millones de materiales de aprendizaje.
    • Tarjetas de estudio, notas, exámenes de simulacro, herramientas de AI y más.
    • Todo lo que necesitas para sobresalir en tus exámenes.
    Second Popup Banner