Fobias

Es posible que hayas oído hablar del concepto de fobias. Muchas personas tienen fobias. Algunos ejemplos comunes son la aracnofobia, fobia a las arañas, y la talasofobia, fobia a las aguas profundas. O he aquí un ejemplo con el que quizá estés familiarizado: la claustrofobia, el miedo a los espacios cerrados y confinados. El hecho de que estos miedos estén justificados o no los convierte en una fobia.

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    Fobias, advertencia de contenido que detalla la sensibilidad de los lectores, StudySmarter

    • En primer lugar, estableceremos el significado de las fobias.
    • Después, veremos los síntomas de la fobia.
    • A continuación, enumeraremos varios tipos de fobias.
    • Examinaremos las fobias sociales individualmente.
    • Por último, exploraremos el tratamiento de las fobias.

    Significado de las fobias

    A veces bromeamos diciendo que tenemos fobia a algo que no nos gusta o que nos asusta, pero una fobia tiene una definición específica en psicología.

    Una fobia es un tipo de trastorno de ansiedad. Es un miedo persistente e irracional, desproporcionado con respecto al peligro real. La anticipación o la presencia de un objeto puede provocar miedo.

    Según el DSM, las fobias se caracterizan por lo siguiente:
    1. Las fobias son reacciones de miedo significativamente prolongadas ante un objeto o situación.

    2. Duran más de seis meses.

    3. Inducen una respuesta de miedo (ansiedad) al enfrentarse a la fobia.

    4. La respuesta de miedo no es proporcional al peligro que representa el objeto temido.

    5. Hace que las personas se esfuercen por evitar el objeto del miedo, lo que altera significativamente su capacidad para llevar una vida normal.

    Las fobias tienden a interferir en la vida cotidiana, a diferencia del miedo normal. El miedo es persistente; aunque lógicamente no exista ninguna amenaza, puede inducir ataques de pánico, y el individuo se siente impotente para controlar el miedo.

    Fobias araña grande en un bosque StudySmarterFig. 1 - Las arañas son una fobia frecuente.

    Síntomas de la fobia

    Los síntomas de la fobia varían en el sentido de que pueden ser cognitivos, conductuales, físicos o emocionales.

    • Los síntomascognitivos incluyen la incapacidad de centrarse en otra cosa, ya que la ansiedad consume los pensamientos y la persona se centra en el objeto del miedo.

    • Los síntomasconductuales incluyen evitar por completo la fuente de la fobia (como negarse a asistir a actos sociales, salir al exterior y mostrarse inquieto si se les fuerza a estos escenarios).

    • Los síntomasfísicos incluyen síntomas similares a la ansiedad, como respuestas de lucha o huida ante la confrontación con el objeto temido, aumento de la frecuencia cardiaca y sudoración.

    • Lossíntomas emocionales incluyen miedo, desesperanza, temor y cualquier cosa similar a la ansiedad.

    Diferencias entre fobia y miedo

    El miedo es un mecanismo de protección contra cualquier peligro del entorno. El miedo es sano y normal con moderación cuando es apropiado para el escenario. Tiene un periodo activo que dura hasta que pasan los estímulos peligrosos. Una fobia es un miedo persistente e irracional que produce una reacción intensa ante un objeto o una situación.

    Algunos niños pequeños tienen miedo a las tormentas fuertes. Normalmente, el niño superará gradualmente este miedo a medida que crezca y aprenda los hechos sobre las tormentas eléctricas. Una niña con fobia a las tormentas eléctricas no puede ir al colegio porque se prevé una tormenta eléctrica para ese día.

    Fobias: Ejemplos

    Veamos los siguientes ejemplos de fobias:

    Anna tiene 23 años y desde los 12 tiene fobia a los globos. Un globo le estalló cerca de la oreja, y ahora los ruidos fuertes le producen una gran ansiedad. Evita ir a actos en los que pueda haber globos.

    Hania tiene 18 años y sufre fobia a las arañas. Vio a su madre gritar y llorar cuando le cayó encima una araña durante su preadolescencia. Incluso la mera visión de una araña le produce ansiedad, e inmediatamente abandona ese sitio.

    Ella tiene fobia social. Fue víctima de acoso en su infancia, y ahora evita las relaciones sociales. Incluso la idea de comer delante de un grupo de personas le provoca un fuerte ataque de ansiedad.

    Cada ejemplo ilustra un tipo distinto de fobia y cómo se desarrolló esta fobia a partir de uno o varios casos.

    Fobias: Causas

    Para explicar las causas de las fobias se utilizan enfoques conductuales y biológicos.

    El enfoque conductual de las fobias

    El modelo de dos procesos de Mowrer (1947) sugiere que las fobias se aprenden por condicionamiento clásico y se mantienen por condicionamiento operante. El condicionamiento clásico describe la asociación de un estímulo previamente neutro con una emoción desagradable. El modelo afirma que las fobias se mantienen mediante conductas de refuerzo.

    Un gato araña a un niño, que entonces asocia la sensación de dolor con el gato. El gato era un estímulo neutro, pero tras arañar al niño, éste lo asoció con el dolor, lo que llevó a asociarlo con una respuesta de miedo.

    Un niño que haya aprendido el miedo a los gatos en el ejemplo anterior cambiaría de camino cada vez que viera un gato merodeando. En resumen, el niño evitará cualquier situación que implique gatos, alimentando su fobia durante más tiempo.

    El enfoque conductista tiene sus detractores. No explica cómo personas que no han tenido una experiencia traumática pueden tener fobia a algo, por ejemplo, a las serpientes.

    Un famoso experimento psicológico de condicionamiento clásico es el de Watson y Rayner (1920). Se conoce como el "experimento del pequeño Alberto". Cuando el pequeño Albert tenía 11 meses, Watson y Raynor intentaron inducirle una fobia a las ratas blancas.

    Al principio, Albert se muestra neutral cuando se le enseña una rata. Descubrieron que a Albert le asustaba el fuerte ruido de un martillo golpeado contra una barra de acero. Así pues, empezaron a mostrar a Albert la rata emparejada con el sonido de un martillo contra una barra de acero.

    Tras varias sesiones, se asustaba cuando veía a la rata sola, lloraba e intentaba alejarse gateando. Este miedo a la rata blanca también se generalizó a cosas similares, como un perro, un abrigo de piel y una máscara de Papá Noel.

    Fobias pequeña serpiente en las manos de una persona StudySmarterFig. 2 - Muchas personas suelen confundir las respuestas de miedo con las fobias.

    El enfoque biológico de las fobias

    En contraposición a la explicación conductista, el enfoque biológico esboza que los seres humanos tienen una susceptibilidad genética a desarrollar miedos a situaciones u objetos específicos, como el miedo a la oscuridad o a las alturas. Esto es para garantizar la supervivencia, ya que el miedo a estas cosas se basa en la realidad : caerse desde una altura considerable conlleva el riesgo de lesionarse, y la oscuridad es peligrosa porque no podemos ver lo que acecha en ella.

    Como sugiere Seligman (1970) , los humanos tienen una tendencia biológica a desarrollar ciertas fobias, ya que son adaptativas en la historia de la humanidad.

    Los humanos que se han mantenido alejados de las serpientes tienen más probabilidades de sobrevivir y es más probable que lo transmitan en sus genes que otros que no lo hicieron.

    Ohman et al. (1975) demostraron que las personas tienen una tendencia, o aprendizaje evolutivamente preparado, a desarrollar fobias a estímulos relevantes. Mostraron a los participantes estímulos relevantes para el miedo (serpientes) o irrelevantes (casas o caras). Los estímulos se emparejaron con descargas eléctricas. Las respuestas aprendidas a los estímulos irrelevantes (casas y caras) desaparecieron, pero no con los estímulos relevantes (serpientes), lo que demuestra una base biológica para las fobias relevantes para el miedo.

    Cook et al. (1985) demostraron que el aprendizaje observacional también podía infundir fobias. Hicieron que diez monos rhesus criados en laboratorio observaran a dos monos rhesus en libertad que temían fuertemente a las serpientes. Al principio, los monos criados en laboratorio no temían a las serpientes, pero desarrollaron el miedo tras observar a los monos en libertad.

    Tipos de fobia

    Existen varios tipos de fobia en los que el DSM clasifica el miedo; son los siguientes:

    • Fobias específicas.

    • Agorafobia.

    • Fobia social (trastorno de ansiedad social).

    Los objetos del entorno pueden provocar una ansiedad extrema; por ejemplo, la ofidiofobia (miedo a las serpientes). Como su nombre indica, las fobias específicas son relativas a una cosa concreta.

    Existen cuatro tipos distintos de fobias específicas: a lesiones, naturales, situacionales y a animales.

    Un ejemplo de fobia a las lesiones es la hematofobia, ansiedad al ver sangre.

    Un ejemplo de fobia natural es el miedo al agua (hidrofobia).

    Una situación en tiempo real provoca una fobia situacional, por ejemplo, el miedo a volar (o aerofobia).

    Un ejemplo de fobia animal es la aracnofobia, el miedo a las arañas.

    Agorafobia es el miedo a los espacios abiertos o a no poder escapar para buscar ayuda. Las víctimas de la agorafobia pueden sufrir ataques de pánico en espacios abiertos, lo que les hace sentirse más vulnerables en el exterior debido a la incertidumbre de los espacios cerrados.

    Estas personas prefieren quedarse en casa debido a su comportamiento de evitación.

    Fobia social

    Se habla de fobia social cuando alguien experimenta altos niveles de ansiedad ante una reunión o situación social. Esta ansiedad puede hacer que la persona actúe mal delante de otras personas, por ejemplo, al hacer una presentación. Las fobias sociales se dividen en los tres tipos siguientes:

    Como su nombre indica, la fobia a la actuación se produce al actuar delante de personas, por ejemplo, al resolver una pregunta de matemáticas en la pizarra del profesor.

    La fobia a la interacción se produce cuando interactuar o mezclarse con la gente puede provocar una ansiedad grave, por ejemplo, al responder a las preguntas de una entrevista para un posible trabajo.

    Una fobia generalizada es una ansiedad generalizada que te provocanlas personas de tu entorno, sobre todo en un grupo grande o una multitud.

    Objetos concretos o simples del entorno pueden provocar una ansiedad extrema, como la ofidiofobia (miedo a las serpientes). La ofidiofobia es una de las formas más comunes de fobias. Las fobias simples caracterizan otros cuatro tipos.

    Tratamiento de las fobias

    Un tipo muy eficaz de tratamiento de las fobias que se utiliza habitualmente es la terapia de exposición.

    Terapia de exposición: tratamiento conductual para los trastornos de ansiedad en el que se pide al paciente que se exponga a su ansiedad (o, en este caso, a sus miedos).

    Los profesionales sanitarios administrarán la terapia de exposición utilizando tres enfoques diferentes: desensibilización sistemática, inundación y jerarquías.

    Tratamiento de las fobias: Desensibilización Sistemática (DS)

    La desensibilización sistemática se desarrolló en la década de 1950. Se basa en la idea de que dos opuestos no pueden coexistir juntos, como la ansiedad y la relajación. La desensibilización sistemática (DS) consiste en queel paciente y su profesional sanitario trabajan juntos para diseñar pequeños pasos para enfrentarse al miedo de esa persona, emparejando objetos temidos con técnicas de relajación.

    El paciente y el profesional sanitario trabajan juntos en el diseño de pequeños pasos para enfrentarse al miedo de esa persona, combinando objetos temidos con técnicas de relajación. El objetivo es que el paciente empiece a asociar esos objetos temidos con la relajación, de modo que afrontarlos resulte más llevadero.

    Si un paciente tiene miedo a las alturas, su terapeuta puede hacer que empiece viendo vídeos de gente en montañas rusas mientras practica técnicas de relajación como la respiración profunda.

    Tratamiento de las fobias: Jerarquías e Inundación

    El siguiente enfoque procede de la desensibilización sistemática. Un terapeuta puede pedir al paciente que cree una jerarquía de su miedo. En otras palabras, crean una lista jerarquizada con su mayor miedo en la parte inferior y el menor en la superior.

    A continuación, se les pide que empiecen a enfrentarse a estos objetos temidos, empezando por las exposiciones menos difíciles. La idea es que progresen lentamente hacia las exposiciones más difíciles.

    Por otra parte, la inundación utiliza la jerarquía de miedos de una persona de forma opuesta: se pide al paciente que se enfrente a su miedo, empezando por su exposición más difícil.

    Si alguien tiene miedo a las serpientes, se le puede pedir que entre en la exposición de serpientes del zoo.

    La inundación, si se hace bien, puede ser muy eficaz en el tratamiento de las fobias. Sin embargo, los profesionales sanitarios deben tener cuidado al utilizar este enfoque, ya que puede resultar traumático o comprometedor para sus pacientes.

    Fobias - Puntos clave

    • El miedo es un mecanismo protector que nos salva del peligro, mientras que las fobias son trastornos de ansiedad, con un miedo irracional y persistente que interfiere en tu vida diaria.
    • Según elmodelo de dos procesos de Mowrer, las fobias se aprenden por condicionamiento clásico y se mantienen por condicionamiento operante.
    • Según el enfoque biológico, el ser humano tiene una tendencia genética a temer determinadas situaciones y objetos, lo que aumenta sus posibilidades de supervivencia.
    • Hay tres tipos de fobias: fobia social (miedo a reuniones/situaciones sociales), fobia simple (miedo a objetos concretos) y agorafobia (miedo a espacios abiertos).
    • Los profesionales sanitarios administrarán la terapia de exposición utilizando tres enfoques diferentes: desensibilización sistemática, inundación y jerarquías.
    Preguntas frecuentes sobre Fobias
    ¿Qué son las fobias en psicología?
    Las fobias en psicología son trastornos de ansiedad caracterizados por un temor intenso e irracional hacia objetos, situaciones o actividades específicas.
    ¿Cuáles son las causas de las fobias?
    Las causas de las fobias pueden incluir factores genéticos, biológicos, ambientales y experiencias traumáticas en la vida de una persona.
    ¿Cuáles son los tipos más comunes de fobias?
    Los tipos más comunes de fobias incluyen fobias específicas (como acrofobia o aracnofobia), agorafobia y fobia social.
    ¿Cómo se tratan las fobias en la psicología?
    El tratamiento de fobias en psicología suele incluir terapia cognitivo-conductual, exposición gradual al objeto o situación temida, y en algunos casos medicación para controlar la ansiedad.

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