Jefferson Davis

Senador, Secretario de Guerra, héroe de guerra y deshonrado Presidente de la Confederación. Todas estas palabras describen a Jefferson Davis. Davis desempeñó muchas funciones en su vida, sobre todo como Presidente de los Estados Confederados de América durante toda la existencia de la Confederación junto con la Guerra Civil estadounidense.

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Índice de temas

    Datos y vida de Jefferson Davis

    Sigue leyendo para conocer la vida de Jefferson Davis.

    Vida temprana:

    Jefferson Davis nació en Fairview, Kentucky, en 1808, hijo de Sam y Jane Davis. A los tres años, su familia se trasladó a Luisiana y, un año después, a Mississippi. Fue a la escuela cerca de la plantación de algodón de su familia en Mississippi hasta los dieciséis años.

    En 1824, falleció su padre, y empezó a asistir a la academia militar de West Point, y se graduó en 1828. Davis participó en la Guerra Negra de 1832 y fue uno de los soldados asignados para escoltar al Halcón Negro capturado hasta la prisión.

    En junio de 1835, Davis dimitió del ejército y se casó, y luego se puso a trabajar supervisando una parte de la gran plantación de su hermano mayor Joseph, cerca de Vicksburg, Mississippi.

    A los tres meses de casarse, Davis y su esposa Sarah cayeron muy enfermos, y Sarah murió en septiembre. Tras la muerte de su esposa, viajó a Nueva Orleans, Cuba y Washington D.C. antes de regresar a Mississippi.

    ¿Lo sabías? ¡Jefferson Davis era el menor de diez hermanos!

    Carrera antes de la guerra:

    La primera entrada de Jefferson Davis en política comenzó en 1840 con el partido Demócrata en Vicksburg, Mississippi, donde se convirtió en delegado de la convención estatal Demócrata. Continuó con su participación en el partido y volvió a casarse en 1845, año en que fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de EEUU.

    Davis volvió al ejército durante la guerra mexicano-estadounidense de 1846, sirviendo como coronel en un regimiento de fusileros. Tras la guerra, se convirtió en senador de EEUU, pero dimitió en septiembre de 1851. Abandonó el cargo para presentarse sin éxito a gobernador de Mississippi.

    A continuación, Davis fue nombrado Secretario de Guerra en el gabinete del presidente Franklin Pierce en 1853. Entonces, inició un esfuerzo general de rearme del ejército estadounidense para que pasara de utilizar principalmente mosquetes de ánima lisa a fusiles, como había hecho su regimiento en la guerra mexicano-estadounidense.1

    Regresó al Senado de EEUU en 1857 y continuó en la política proesclavista hasta que su estado natal de Mississippi votó a favor de la secesión de EEUU en enero de 1861. Entonces dimitió del Senado y regresó a casa.

    Davis fue nombrado brevemente Mayor General del Ejército de Mississippi por el Gobernador de Mississippi, John Pettus, antes de que los recién formados Estados Confederados le eligieran Presidente provisional en febrero.

    Guerra Civil Retrato del presidente Jefferson Davis StudySmarterFig. 1: El presidente Jefferson Davis por Matthew Benjamin Brady

    Jefferson Davis y la esclavitud

    Jefferson Davis era partidario de la práctica de la esclavitud. En 1810, Davis se trasladó de Kentucky a Mississippi. En la década de 1830, se convirtió en propietario de una plantación. En su plantación había más de 70 esclavos. Esto fue antes de que luchara en la guerra mexicano-estadounidense.

     Jefferson Davis.  Jefferson Davis. Estudiar mejor.  Fig. 2 Jefferson Davis

    El presidente confederado Jefferson Davis

    Uno de los primeros actos de Davis como presidente fue enviar una delegación a Washington, D.C. ofreciendo saldar las responsabilidades de los estados del Sur respecto a la deuda nacional de EEUU. Ofreció pagar todas las propiedades e instalaciones del gobierno estadounidense que ahora se encontraban en territorio confederado.

    El presidente Lincoln se negó, pues prefería no reconocer a la Confederación como gobierno legítimo.

    Davis empezó a organizar su ejército y la incautación de propiedades federales en los estados confederados. Durante la crisis de Fuerte Sumter, en Carolina del Sur, Abraham Lincoln se negó a reconocer la legitimidad del cargo de Davis, por lo que sólo se puso en contacto con el gobernador de Carolina del Sur, Francis Pickens, para comunicarle su intención de reabastecer el fuerte.

    Ante el posible refuerzo del fuerte y una amenaza militar, Davis emitió una exigencia de rendición de Fuerte Sumter y autorizó un bombardeo de la fortaleza cuando su exigencia fue rechazada.

     Billete de banco confederado. Jefferson Davis. Estudiar mejor.Fig. 3: Billete de banco confederado.

    Jefferson Davis: Guerra Civil

    • A medida que más estados se separaban de la Unión y se unían a la Confederación a lo largo de 1861, Davis se trasladó a la nueva capital en Richmond, Virginia, y pasó del papel de Presidente provisional al de Presidente tras unas elecciones celebradas en noviembre. Fue investido oficialmente en febrero de 1862.

    Hasta el final de la guerra, Davis estuvo al mando general de sus ejércitos, a diferencia de Lincoln, que nombró a una serie de generales para esa tarea en la Unión. Aunque Davis mantuvo un círculo de asesores, se mantuvo controlando la estrategia militar de la Confederación. Davis era partidario de una estrategia defensiva de desgaste, pues no creía que la Confederación estuviera bien preparada para ganar una guerra contra la Unión.

    Sin embargo, Davis respetaba la experiencia de Robert E. Lee, uno de sus principales generales. Aprobó las campañas ofensivas de Lee en 1862 y 1863, con la esperanza de que las operaciones tuvieran un efecto en la moral de la Unión y la animaran a pedir la paz.

    Las derrotas en Antietam y luego en Gettysburg resultaron costosas para el Sur. Tras Gettysburg, Davis mantuvo una estrategia de defensa desde entonces hasta el final de la guerra.

    Davis esperaba conseguir el apoyo de las potencias europeas en la guerra contra la Unión debido a la importancia del comercio del Sur con Europa. Sin embargo, Lincoln había declarado que cualquier reconocimiento extranjero de la Confederación sería visto como una acción hostil, lo que consiguió disuadirles.

    ¿Lo sabías? Muchos poderosos países europeos tenían creencias antiesclavistas y, por tanto, simpatizaban con la Unión, y ninguno quería arriesgarse a una guerra con Estados Unidos.

    En última instancia, la toma de decisiones estratégicas de Davis no hizo avanzar con éxito la causa del esfuerzo bélico confederado. Dividió ampliamente sus fuerzas en un intento de defender todos sus territorios, lo que dejó a sus fuerzas vulnerables a las ofensivas de la Unión. Su aprobación de las campañas ofensivas de Lee también se produjo a expensas del Teatro Occidental, donde la Unión obtuvo una serie de importantes victorias estratégicas a lo largo de la guerra.

    Robert E. Lee. Jefferson Davis. Estudiar mejor. Fig. 4: Robert E. Lee

    La caída de la crucial ciudad de Vicksburg, Mississippi, se produjo casi al mismo tiempo que la derrota de Lee en Gettysburg. Davis también demostró su ineficacia a la hora de coordinar a sus generales y utilizar sus ejércitos para apoyarse mutuamente. A finales de enero de 1865, Davis decidió nombrar al general Robert E. Lee comandante de los ejércitos confederados.

    Mientras tanto, Jefferson Davis también luchaba con problemas internos.

    Davis luchó con

    • supervisar una crisis financiera que provocó una inflación masiva
    • escasez de alimentos
    • escasez de otras necesidades básicas

    Rara vez salía de la capital y raramente se dirigía al público durante la guerra. En un último intento desesperado por reforzar la mano de obra confederada, Davis aprobó la Orden General 14 en marzo de 1865, que permitía a los esclavizados alistarse en el ejército y obtener la libertad al final de su servicio.

    ¿Lo sabías? La Orden General 14 sirvió de poco, ya que al cabo de un mes los ejércitos de la Confederación empezaron a rendirse en masa en respuesta a la rendición de Lee en Appomattox Court House.

    Mientras huía de las fuerzas de la Unión que intentaban capturarle, el presidente Jefferson Davis reunió a su gabinete por última vez el 5 de mayo de 1865 y disolvió oficialmente su gobierno. Cinco días después, el 10 de mayo, fue capturado y encarcelado por las fuerzas de la Unión.

    Jefferson Davis. Jefferson Davis. Estudiar mejor.Fig. 5: Jefferson Davis.

    Posguerra:

    Jefferson Davis pasó dos años bajo custodia federal y fue acusado oficialmente de traición, aunque nunca fue procesado. Fue liberado en 1867 bajo fianza y viajó a Montreal, Canadá, para reunirse con su familia que se había trasladado allí. Permaneció en Quebec hasta 1868, y luego viajó a Europa y a Cuba, y finalmente regresó a Estados Unidos.

    El 25 de diciembre de 1868, el presidente Andrew Johnson emitió un indulto general y una amnistía para todos los que se habían rebelado contra Estados Unidos en la Guerra Civil, lo que incluía a Davis. El caso de traición contra él fue sobreseído oficialmente en febrero de 1869, lo que le llevó a reasentarse en Memphis, Tennessee.

    ¿Lo sabías? Davis trabajó dirigiendo una compañía de seguros tras su regreso a Estados Unidos, y con el tiempo también escribió memorias sobre su experiencia.

    Indulto

    Si se indulta a alguien condenado por un delito, se le deja en libertad sin castigo.

    Amnistía

    Orden gubernamental por la que se deja en libertad a un grupo de personas.

    A Jefferson Davis se le había retirado la ciudadanía estadounidense como consecuencia de la Guerra Civil. Fue excluido de varias resoluciones del Congreso para restituir póstumamente la ciudadanía a varios oficiales confederados, como la que restituyó la ciudadanía a Robert E. Lee en 1975.

    ¿Lo sabías? Enoctubre de 1978, bajo la presidencia de Jimmy Carter, se aprobó una resoluciónpara restituir la ciudadanía a Davis.

    Muerte de Jefferson Davis

    Jefferson Davis enfermó mientras viajaba y murió en diciembre de 1889 en Nueva Orleans, Luisiana, a la edad de 81 años. Murió de una infección respiratoria alta.

    Jefferson Davis - Puntos clave

    • Jefferson Davis adquirió experiencia militar en la Academia de West Point y en la guerra mexicano-estadounidense antes de su entrada en política
    • Davis ejerció como político en la Cámara de Representantes y el Senado de Estados Unidos, así como de Secretario de Guerra bajo el mandato del presidente Franklin Pierce. Su política era favorable a la esclavitud y a los intereses generales de la clase propietaria de plantaciones del sur.
    • Cuando estalló la Guerra Civil estadounidense, Jefferson fue elegido Presidente de los Estados Confederados de América y ocupó el cargo hasta la derrota y disolución de la Confederación al final de la guerra.
    • A pesar de dirigir el gobierno rebelde, los cargos de traición contra Davis no fueron llevados ante los tribunales y se retiraron varios años después de la guerra en aras de la reconciliación.

    Referencias

    1. 1. Dodd, William E. Jefferson Davis. Filadelfia: George W. Jacobs and Company 1996.
    Preguntas frecuentes sobre Jefferson Davis
    ¿Quién fue Jefferson Davis?
    Jefferson Davis fue un político estadounidense que se desempeñó como el único Presidente de los Estados Confederados de América durante la Guerra Civil (1861-1865).
    ¿Cuándo nació y murió Jefferson Davis?
    Jefferson Davis nació el 3 de junio de 1808 y falleció el 6 de diciembre de 1889.
    ¿Por qué fue importante Jefferson Davis en la Guerra Civil estadounidense?
    Jefferson Davis fue importante en la Guerra Civil porque lideró el gobierno Confederado, luchando por la independencia y la preservación de la esclavitud en los estados del sur.
    ¿Qué pasó con Jefferson Davis después de la Guerra Civil?
    Tras la derrota confederada, Davis fue arrestado y encarcelado por dos años acusado de traición. Finalmente, fue liberado sin juicio y pasó sus últimos años escribiendo y defendiendo la causa confederada.

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    ¿En qué año fue elegido por primera vez Jefferson Davis miembro de la Cámara de Representantes?

    ¿Qué trabajo tuvo Jefferson Davis justo después de servir en la guerra mexicano-estadounidense?

    ¿Cuál fue una de las primeras cosas que hizo Jefferson Davis como Presidente de los Estados Confederados de América?

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