Democracia Liberal

Tendemos a suponer que el liberalismo y la democracia están relacionados, pero ¿cuál es el vínculo entre ambos? ¿Qué principios del liberalismo sentaron las bases de un sistema democrático eficaz? Pues bien, un análisis de la democracia liberal contiene la respuesta a estas preguntas. ¡Empecemos!

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    Democracia liberal: definición

    Empecemos con una definición de democracia liberal :

    La democracia liberal puede entenderse como un sistema político que se define por la participación política democrática y los derechos individuales. En las democracias liberales, el poder del Estado (gobierno) está limitado por un sistema de justicia imparcial.

    Por supuesto, esto es política, así que, dentro de esa definición, nos quedan muchos más términos por definir. Pero no temas, ya que nos ocuparemos de ello en nuestra próxima sección sobre las características de las democracias liberales.

    Por ahora, basta con decir que la democracia liberal se define por el compromiso con tres principios básicos: la democracia, los derechos individuales y el Estado de Derecho. Estas tres ideas están intrínsecamente ligadas al movimiento liberal clásico, en el que filósofos como John Locke y Adam Smith criticaron los sistemas monárquicos que dominaban la vida política europea en el siglo XVIII.

    La democracia liberal se presentó como una alternativa al sistema autocrático de gobierno monárquico y al derecho divino de los Reyes. Esto significaba que los individuos que habitaban en un estado ya no eran considerados súbditos tratados como servidores de un monarca, sino ciudadanos, que tenían derechos inalienables y una participación en el buen gobierno del país. El gobierno estatal sería -al menos en parte- elegido democráticamente y rendiría cuentas mediante un sistema jurídico sólido e independiente.

    El derecho divino de los reyes es un principio arcaico que sostiene que el poder del monarca para gobernar procede directamente de Dios.

    La democracia liberal y la Revolución Francesa

    La Revolución Francesa de 1789 fue el primer ejemplo de revolución democrática liberal en el continente europeo. La Revolución depuso a la monarquía francesa y pretendía crear una sociedad basada en los tres principios de libertad, igualdad y fraternidad.

    democracia liberal manifestante + democracia liberal definición + studysmarterFig. 1 - Un manifestante durante una protesta prodemocrática en Washington, EEUU (2016)

    Características de la democracia liberal

    ¿Cuáles son entonces las características de la democracia liberal? Hay tres aspectos clave que debemos tener en cuenta:

    Elecciones libres y justas

    La primera característica integral de la democracia liberal es el derecho a celebrar elecciones frecuentes, libres y justas. Estas elecciones pueden celebrarse de acuerdo con diversos sistemas electorales, desde el sistema de mayoría simple (First-Fast-the-Post) hasta el de representación proporcional (Proportional Representation). Independientemente del sistema utilizado, las elecciones en las democracias liberales deben ofrecer a los ciudadanos un voto anónimo y secreto.

    Mediante estas elecciones, los ciudadanos eligen a los representantes que defenderán sus intereses en la esfera política. Esta estructura representativa significa que las democracias liberales son un tipo de democracia indirecta, a diferencia de la democracia directa, en la que se consulta a los ciudadanos sobre todos y cada uno de los aspectos de la gobernanza.

    No sólo hay que garantizar la libertad de los ciudadanos en el proceso electoral, sino también la de los partidos políticos que pretenden representarlos. En una democracia liberal, todo ciudadano tiene derecho a hacer campaña y apoyar al partido que elija. A su vez, estos partidos políticos tienen derecho a aprovechar este apoyo para competir en las elecciones locales y nacionales y ofrecer políticas que mejoren la sociedad.

    Participación política

    La participación política es una característica integral de la democracia liberal. Para que las elecciones funcionen, es vital que los ciudadanos se sientan capacitados y comprometidos para participar. Esto significa, por ejemplo, que los grupos minoritarios de la sociedad deben sentirse incluidos en el discurso político y tener la sensación de que sus voces serán escuchadas y sus derechos respetados.

    La participación política no está vinculada exclusivamente a las elecciones, y de hecho puede adoptar diversas formas dentro de una democracia liberal. Otras formas de participación son tomar parte en una protesta, escribir al diputado de tu circunscripción o asistir a una consulta pública organizada por las autoridades locales.

    Libertades individuales

    A través de las elecciones libres y la participación política, las libertades individuales pueden entenderse como la tercera característica esencial de la democracia liberal. En el Reino Unido, los derechos individuales están consagrados por la Ley de Derechos Humanos de 1998. Los ciudadanos de una democracia liberal deben tener garantizados ciertos derechos y libertades, que se corresponden con los deberes que tienen para con el Estado.

    Para comprender la relación entre derechos y deberes, podemos tomar el ejemplo del proceso electoral. En las democracias liberales, se garantiza a los ciudadanos la libertad de participar en las elecciones. Sin embargo, esta libertad va acompañada del deber de participar en las elecciones. Aunque no está consagrada por ley en el Reino Unido, la responsabilidad de participar en las elecciones suele entenderse como un deber cívico.

    En las democracias liberales, un debercívico esuna responsabilidad adquirida por los ciudadanos debido a su participación en la sociedad.

    Rendición de cuentas

    La última característica clave de la democracia liberal que exploraremos es la responsabilidad, en particular la del gobierno. En las democracias liberales, la estructura política se divide en tres poderes independientes: ejecutivo (gobierno), legislativo (cámara de representantes) y judicial (los tribunales).

    En pocas palabras, el objetivo de esta estructura es garantizar que el poder del Estado se reparte entre tres poderes independientes y que pueden exigirse responsabilidades mutuamente. Recuerda que las democracias liberales surgieron como respuesta a la tiranía de las monarquías autocráticas. En un sistema monárquico, no había rendición de cuentas. El poder del monarca era absoluto, y su palabra era definitiva.

    Así, en las democracias liberales, el poder no se concentra simplemente en el partido en el gobierno. Por el contrario, los poderes legislativo y judicial pueden exigir responsabilidades al ejecutivo (el primer ministro y el gabinete). A través del poder legislativo (por ejemplo, el Parlamento británico), se examina y edita la legislación propuesta por el gobierno. El poder judicial también tiene poder para limitar al poder ejecutivo creando leyes que restrinjan el alcance de su influencia.

    democracia liberal elecciones covent garden + características de la democracia liberal + studysmarterFig. 2 - Croquis de unas elecciones parlamentarias en Convent Garden, Londres (1808)

    Tipos de democracia liberal

    A pesar de estas características uniformes, existen muchos tipos de democracia liberal. Para destacar algunas de las distinciones clave entre ellas, veamos dos ejemplos de Estados-nación que son democracias liberales.

    El Reino Unido

    En conjunto, el Reino Unido puede considerarse con seguridad una democracia liberal. Sin embargo, en muchos aspectos, ha adoptado un tipo de democracia liberal único en la historia. En primer lugar, el Reino Unido ha mantenido un monarca como jefe de Estado. Aunque se trata de un cargo en gran medida simbólico, el monarca tiene que aprobar en última instancia la legislación y permanece por encima del escrutinio del Parlamento. La existencia de la monarquía es una de las razones por las que el Reino Unido nunca ha aplicado oficialmente una constitución codificada.

    En última instancia, el Reino Unido es hoy una democracia parlamentaria que mantiene un nivel de responsabilidad y libertad individual típico de las democracias liberales. Esto queda ejemplificado por la existencia de comitésparlamentarios selectos, que exigen responsabilidades al ejecutivo mediante el escrutinio de la nueva legislación.

    Además, el Reino Unido tiene una larga historia de transiciones estables de poder, en la que los partidos políticos respetan los resultados electorales. Esto se ve reforzado por la existencia de un organismo independiente, el Comité Electoral, que supervisa el proceso electoral y garantiza que esté libre de corrupción.

    Por último, los ciudadanos del Reino Unido eligen a un partido, y no a un individuo, en las elecciones parlamentarias nacionales. Elresultado es que el Primer Ministro, al que eligen los miembros del partido, debe rendir cuentas ante su partido y, por tanto, no puede concentrar el poder en sus propias manos. Así, el sistema parlamentario del Reino Unido es un tipo eficaz de legislatura democrática liberal.

    Democracia liberal Parlamento británico + tipos de democracia liberal + studysmarterFig. 3 - El Parlamento del Reino Unido, también conocido como Westminster, a orillas del río Támesis, en Londres.

    Los Estados Unidos de América

    Uno de los rasgos más evidentes de la democracia liberal estadounidense es la existencia de la constitución de EEUU, redactada en 1787, que establece los derechos inalienables de que goza cada ciudadano. Por tanto, EEUU es un excelente ejemplo de democracia que funciona con una constitución codificada. Este documento no sólo consagra los derechos individuales, sino que también proporciona un esquema claro de los poderes de que goza el Estado.

    Para garantizar que el Estado no pueda ampliar ilegalmente sus poderes, EEUU cuenta con un amplio sistema jurídico que examina todos los aspectos de la política gubernamental. EEUU está organizado como un Estado federal, lo que significa que el poder judicial federal, o nacional, se ocupa de las cuestiones relacionadas con la Constitución. El poder judicial federal se divide en tres niveles, siendo el Tribunal Supremo el más alto.

    El Tribunal Supremoes un excelente ejemplo de sistema judicial en una democracialiberal , ya que obliga al gobierno a rendir cuentas examinando la legislación federal propuesta según los parámetros establecidos en la Constitución. El Tribunal Supremo puede anular la legislación si se interpreta que va en contra de los derechos individuales y políticos consagrados en la Constitución estadounidense. Si un área de la constitución entra en conflicto con el interés público contemporáneo, también tienen poder para modificarla.

    Ventajas de la democracia liberal

    Así pues, ¿cuáles son algunas de las ventajas de la democracia liberal que se desprenden de las características abstractas y las promesas que hemos discutido?

    Inclusión

    La primera ventaja de la democracia liberal es que lucha por la inclusión y la participación, animando a todos los ciudadanos a expresar sus opiniones. El resultado es una sociedad que debate las políticas a la luz de su impacto en los individuos es que los ciudadanos reconocerán su lugar dentro de la sociedad. Si se consigue esto, las democracias liberales pueden promover una sociedad tolerante e integradora que capacite a los individuos para expresarse.

    Estabilidad

    Otra ventaja de la democracia liberal es la promesa de estabilidad, tanto en sentido político como económico. A nivel político y social, las democracias liberales fomentan una transición suave del poder tras los resultados electorales. Mientras las elecciones se mantengan libres de corrupción, los partidos tienen motivos para respetar su legitimidad.

    Además, la estabilidad política crea condiciones en las que puede florecer la prosperidad económica. Si los ciudadanos se sienten seguros y libres de conflictos internos y corrupción, son, a su vez, libres de perseguir sus propios objetivos e intereses económicos. Estas condiciones permiten que la economía se desarrolle y prospere.

    Evita el monopolio del poder

    A través de las estructuras que responsabilizan al Estado de sus actos, las democracias liberales permiten la descentralización del poder. En términos políticos, esta concentración de poder se conoce como monopolio, ejemplificado por los sistemas monárquicos imperantes en Europa antes del siglo XVIII. Las democracias liberales llevan incorporados sistemas de rendición de cuentas, que impiden los monopolios de poder.

    Crítica a la democracia liberal

    Sin embargo, las democracias liberales no han sido aceptadas universalmente. Tal vez la crítica más dramática a la democracia liberal fue la formulada por el partido nacionalsocialista alemán (nazi). Uno de los partidarios más destacados del nazismo fue el pensador político Carl Schmitt, que criticó las democracias liberales por no captar la verdadera naturaleza de la sociedad. Para Schmitt, los ideales abstractos que sentaban las bases de la democracia liberal, los de los derechos individuales y la participación, estaban muy alejados de los impulsos naturales de los ciudadanos.

    Schmitt y sus contemporáneos nacionalsocialistas veían en el desarrollo de las democracias liberales la señal de la decadencia de la moral, que conduciría a una sociedad basada en el puro hedonismo. Al rechazar los ideales liberales, los nazis avanzaron hacia una sociedad basada en los lazos étnicos y la identidad nacionalista. Sin embargo, esto condujo finalmente a un régimen que llevó a cabo atrocidades genocidas durante el Holocausto.

    Democracia liberal - Puntos clave

    • La democracia liberal puede entenderse como un sistema político que se define por la participación política democrática y los derechos individuales.
    • La democracia liberal se define por elecciones libres y justas, derechos individuales y responsabilidad.
    • Dos ejemplos de estados con un sistema político democrático liberal son el Reino Unido y los Estados Unidos de América.
    • Tres ventajas de la democracia liberal son la inclusión, la estabilidad y la evitación de monopolios de poder.
    • La crítica más ruidosa a la democracia liberal en el siglo XX provino de los implicados en el movimiento nazi, entre ellos Carl Schmitt.
    Preguntas frecuentes sobre Democracia Liberal
    ¿Qué es la Democracia Liberal?
    La Democracia Liberal es un sistema político en el que se combinan principios democráticos, como el sufragio universal, con la defensa de las libertades individuales y la protección de los derechos fundamentales mediante la separación de poderes y el Estado de Derecho.
    ¿Cuál es el origen de la Democracia Liberal?
    El origen de la Democracia Liberal proviene de las revoluciones liberales del siglo XVIII y XIX en Europa y América, influido por el pensamiento de filósofos como John Locke, Montesquieu y Rousseau, así como de las tradiciones políticas inglesa, franco-estadounidense.
    ¿Cuáles son los principios fundamentales de la Democracia Liberal?
    Los principios básicos de la Democracia Liberal incluyen: el gobierno representativo, el respeto a la diversidad, la protección de las minorías, la separación de poderes, el Estado de derecho, el pluralismo, las libertades individuales y el respeto a los derechos humanos.
    ¿Cuáles son las críticas más comunes a la Democracia Liberal?
    Las críticas más comunes a la Democracia Liberal incluyen: la desigualdad socioeconómica, la influencia del dinero en la política, la superficialidad en los debates políticos, la falta de representatividad en el sistema electoral y la concentración del poder en grupos privilegiados.

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