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Referéndum

En la antigua Grecia, cuando se proponía una nueva ley, todos los ciudadanos podían votar a favor o en contra. Las sociedades actuales son demasiado grandes y complejas para que este nivel de democracia directa resulte práctico. Sin embargo, en algunas situaciones, algo así sigue teniendo lugar. ¿Puedes adivinar de qué se trata?

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En la antigua Grecia, cuando se proponía una nueva ley, todos los ciudadanos podían votar a favor o en contra. Las sociedades actuales son demasiado grandes y complejas para que este nivel de democracia directa resulte práctico. Sin embargo, en algunas situaciones, algo así sigue teniendo lugar. ¿Puedes adivinar de qué se trata?

En este artículo, veremos los referendos y las diferencias entre un referendo y unas elecciones.

Significado de referéndum

Referéndum: es un voto directo de "sí" o "no" del pueblo sobre una cuestión o propuesta concreta.

Un referéndum es una votación directa del electorado al que se pide que acepte o rechace una pregunta, cuestión o propuesta concreta. Requiere que los votantes den un simple "Sí" o "No" en respuesta a una cuestión o propuesta concreta, y siempre es consultivo, es decir, no es vinculante en el Parlamento. Los referendos pueden celebrarse en cualquier momento, normalmente cuando hay que resolver una cuestión constitucional.

Diferencia entre un referéndum y unas elecciones

Un referéndum es una votación directa del electorado al que se pide que acepte o rechace una cuestión, tema o propuesta concreta.

En cambio, una elección es un proceso de votación formal en el que los votantes eligen a un representante que ocupa un cargo. Requiere que los votantes sopesen muchos argumentos y tengan en cuenta varios partidos políticos y cuestiones políticas antes de emitir su voto. Unas elecciones son vinculantes: gana el candidato o partido que recibe más votos, lo que le confiere poderes para aplicar sus políticas. Por último, las elecciones se celebran con una periodicidad determinada.

Referéndum Muestra de la papeleta electoral real del Referéndum sobre la UE de 2016 StudySmarterFig. 1 Muestra de la papeleta real del Referéndum de la UE de 2016

Tipos de referendos

Hay dos tipos principales de referendos.

Referendos obligatorios

Estos son necesarios para que se tomen determinadas medidas gubernamentales. Algunos ejemplos son el referéndum de la UE (Brexit), el referéndum financiero, el referéndum sobre tratados internacionales y los referendos de guerra.

Referendos consultivos

Son decisiones que somete a votación cualquier rama del gobierno, como el poder ejecutivo o el legislativo. Son opcionales, y a veces los ciudadanos exigen este tipo de referendos. Algunos ejemplos son las iniciativas ciudadanas para proponer y votar nuevas leyes, los referendos para revocar o destituir a cargos electos y las votaciones consultivas para que el poder legislativo o el gobierno evalúen la opinión pública. Los referendos consultivos tampoco son vinculantes.

Referéndum en España

Aunque no existe ningún requisito constitucional para celebrar una votación popular sobre una cuestión concreta, en España puede celebrarse un referéndum a nivel nacional, regional o local en cualquier momento. Cuando se celebran referendos, no son constitucionalmente vinculantes ni para el gobierno ni para el parlamento, aunque suelen tener un efecto político persuasivo.

En el contexto político español, los referendos han sido utilizados para consultar a la población sobre diversas cuestiones importantes. Uno de los ejemplos más notorios es el referendo sobre la Constitución Española de 1978. Después de décadas de dictadura bajo el régimen de Francisco Franco, este referendo marcó un cambio fundamental en la historia de España, instaurando una democracia parlamentaria y abriendo el camino para la autonomía de diversas regiones.

El 6 de diciembre de 1978, los españoles votaron de forma abrumadora a favor de la nueva Constitución; aproximadamente el 88% de los votantes aprobaron el texto. Este es un claro ejemplo de un referendo obligatorio, ya que la nueva Carta Magna no podría haber entrado en vigor sin la aprobación del pueblo.

Otro caso significativo fue el referendo sobre la permanencia de España en la OTAN en 1986. Este es un ejemplo de referendo consultivo, donde el Gobierno buscó la opinión de la ciudadanía sobre un tema de gran relevancia internacional pero no estaba legalmente obligado a seguir el resultado. En este caso, el 52.6% de los votantes optaron por la permanencia en la OTAN bajo ciertas condiciones, como la reducción de la presencia militar de EE. UU. en España. Este resultado influenció la política exterior española y consolidó su alianza con otros países occidentales.

Uno de los referendos más polémicos en la historia reciente de España es el referendo de independencia de Cataluña de 2017. Aunque este referendo fue declarado ilegal por el Tribunal Constitucional de España, se llevó a cabo de todas maneras, generando tensiones políticas y sociales tanto dentro de Cataluña como entre Cataluña y el Gobierno central. El resultado fue un voto mayoritario a favor de la independencia, pero la votación estuvo plagada de irregularidades y no recibió reconocimiento internacional.

Este caso subraya la complejidad y la sensibilidad que rodean a los referendos, especialmente cuando tratan temas que afectan la integridad territorial y la soberanía de un país.

Ejemplos de referéndum

En Europa se han celebrado varios referendos significativos a lo largo de los años: aquí tienes algunos de los más importantes.

Referéndum sobre el Brexit

Tras su adhesión a la Comunidad Europea en 1973, el Reino Unido quedó sujeto a la Ley de las Comunidades Europeas de 1972, que otorgaba a la legislación europea fuerza legal también en el Reino Unido. Esto significaba que la legislación británica no podía utilizarse en los tribunales británicos si contradecía las leyes de la UE. Esto se percibió como un menoscabo de la soberanía nacional y fue un factor clave que contribuyó a generar un resentimiento a largo plazo hacia la pertenencia a la UE.

En un intento de resolver las tensiones que esto creaba en la vida política británica, el gobierno de David Cameron programó un referéndum nacional sobre la pertenencia de Gran Bretaña a la UE para junio de 2016. Se planteó a los votantes la pregunta "¿Debe el Reino Unido abandonar la Unión Europea o permanecer en ella?". A pesar de que el gobierno de Cameron hizo campaña a favor de la permanencia, el público en general votó a favor de abandonar la Unión Europea con el 51,9% de los votos. Aunque el referéndum no era legalmente vinculante, y a pesar de las considerables protestas de la oposición, el gobierno aplicó el resultado del referéndum.

Después de que la mayoría de los votantes optara por abandonar la UE, el entonces primer ministro y líder del partido conservador David Cameron, que había hecho campaña a favor de la permanencia, dimitió de su cargo. Le sucedió Theresa May, que notificó formalmente la intención de Gran Bretaña de retirarse de la UE y se inició el proceso de retirada. En 2018, el Parlamento británico legisló para derogar el Acta de 1972. En 2020, el Reino Unido abandonó oficialmente la UE y se promulgó la Ley de la Unión Europea (Acuerdo de Retirada).

Ejemplos de referendos regionales en el Reino Unido

  1. El 8 de marzo de 1973 se celebró en Irlanda del Norte un referéndum para determinar si Irlanda del Norte debía seguir formando parte del Reino Unido o unirse a la República de Irlanda. También se conoce como referéndum de soberanía de Irlanda del Norte. La mayoría del electorado votó a favor de seguir formando parte del Reino Unido.

  2. El referéndum sobre la devolución a Escocia se celebró el 1 de marzo de 1979. En él se preguntaba si debía existir un Parlamento escocés. Aunque la mayoría de los que votaron en el referéndum apoyaron la iniciativa, sólo el 32,9% del electorado participó en la votación. El referéndum de devolución no se introdujo porque la participación no alcanzó el umbral requerido del 40%.

Referéndum sobre el rescate financiero de Grecia

Grecia estaba en medio de una grave crisis económica y financiera, y el gobierno de Alexis Tsipras, perteneciente al partido izquierdista Syriza, estaba negociando términos de rescate con sus acreedores internacionales: la Comisión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional. Las instituciones proponían un paquete de rescate financiero a cambio de estrictas medidas de austeridad, que incluían recortes de gasto público y reformas estructurales. El gobierno griego estaba en una posición complicada: necesitaba el rescate para evitar una quiebra del Estado, pero las condiciones propuestas eran políticamente muy impopulares.

Ante la falta de un acuerdo con los acreedores y bajo la presión de un calendario de pagos de deuda inminente, Tsipras decidió convocar a un referendo para el 5 de julio de 2015. La pregunta que se presentó a los votantes fue si aceptaban o rechazaban la propuesta de rescate con sus condiciones de austeridad. El gobierno griego hizo campaña por el "No", argumentando que un rechazo a las condiciones permitiría a Grecia negociar un acuerdo más favorable.

El resultado fue un claro "No" con aproximadamente el 61% de los votos. Este resultado fue interpretado como un mandato popular para rechazar las condiciones de austeridad, y fortaleció la posición de Tsipras en el corto plazo. Sin embargo, las realidades económicas y financieras limitaron las opciones disponibles para el gobierno griego. Pocos días después del referendo, Tsipras aceptó un nuevo paquete de rescate que, aunque ofrecía algunas condiciones ligeramente más favorables, seguía incluyendo medidas de austeridad duras. Esto llevó a divisiones dentro de su propio partido y protestas en las calles, pero evitó una salida forzada del euro y una quiebra financiera más catastrófica.

El referendo griego de 2015 es un ejemplo claro de cómo los referendos pueden ser tanto un instrumento de democracia directa como una herramienta estratégica en las negociaciones políticas. También muestra los límites de los referendos cuando entran en conflicto con realidades económicas y acuerdos internacionales.

Referéndum sobre la membresía en la UE de Noruega

Noruega ha rechazado dos veces unirse a la Unión Europea a través de referendos, primero en 1972 y luego nuevamente en 1994. En este último, el 52,2% del electorado votó en contra de unirse a la UE. El tema sigue siendo un punto de debate político en Noruega, pero los referendos resolvieron efectivamente la cuestión durante una generación.

Referéndum en Suiza

Suiza tiene un sistema único que permite a los ciudadanos participar de forma activa en la toma de decisiones políticas a través de referendos e iniciativas populares. Los referendos pueden ser tanto obligatorios como consultivos. Los referendos obligatorios son aquellos que la Constitución exige para ciertas decisiones, como enmiendas constitucionales. Por otro lado, los referendos consultivos son impulsados por los ciudadanos, quienes pueden recoger firmas para solicitar que se realice una consulta sobre una ley recién aprobada o incluso proponer cambios a la Constitución.

Un ejemplo concreto es el referendo sobre la libre circulación de personas entre Suiza y la Unión Europea, celebrado en 2000. Los votantes aprobaron el acuerdo bilateral con la UE que permitía la libre circulación, una decisión que tuvo un impacto significativo en la economía y la sociedad suizas. Otro referendo notable fue el celebrado en 2014, conocido como la "Iniciativa contra la inmigración masiva", que buscaba limitar la inmigración al país. Aunque la iniciativa fue aprobada por un estrecho margen, planteó desafíos significativos para la relación entre Suiza y la UE.

También hay ejemplos más ligeros, como el referendo sobre la abolición del impuesto a la radio y la televisión, que fue rechazado en 2015, y el referendo sobre el bienestar animal en 2018, que buscaba establecer condiciones más estrictas para la crianza de animales.

Los referendos en Suiza ofrecen un panorama fascinante de cómo la democracia directa puede funcionar en una sociedad moderna, permitiendo que los ciudadanos tengan un papel mucho más activo en la toma de decisiones políticas. Cada año se celebran varios referendos, lo que permite una constante interacción entre el gobierno y el pueblo, y sirve como un mecanismo efectivo para equilibrar las decisiones del Parlamento con la voluntad popular.

Beneficios del referéndum

Uno de los argumentos más sólidos para celebrar referendos es que son una forma de democracia directa.

La democracia directa, también llamada democracia pura, es una forma de democracia en la que la población puede expresar directamente sus opiniones. Es diferente de la democracia representativa, en la que votamos a representantes que toman decisiones en nuestro nombre.

Un informe del Banco Mundial1 afirma que la participación electoral ha ido disminuyendo en el Norte Global desde la década de 1980 debido a la disminución de la confianza en el proceso democrático. Dado que los referendos implican directamente a la gente, pueden ser una forma de involucrar a personas que, de otro modo, optarían por no votar.Por último, los referendos pueden ser una forma de abordar problemas que el gobierno no puede resolver de otro modo.

Referéndum - Puntos clave

  • Un referéndum es un proceso mediante el cual se plantea al pueblo una pregunta sobre una propuesta concreta para que vote directamente "sí o no".

  • La diferencia entre unas elecciones y un referéndum es que unas elecciones son un proceso de votación formal en el que los votantes eligen a alguien para que les represente. Un referéndum es una votación directa del electorado al que se le pide que acepte o rechace una pregunta, cuestión o propuesta concreta.

  • Hay dos tipos principales de referendos: consultivos y obligatorios.

  • Los referendos en muchos países pueden celebrarse a nivel nacional, regional o local.

  • Las ventajas de los referendos son que son una forma de democracia directa que puede implicar a los votantes desilusionados y resolver cuestiones sobre las que los gobiernos por sí solos son incapaces de llegar a un consenso.


Referencias

  1. Banco Mundial, Informe sobre el Desarrollo Mundial, Gobernanza y Derecho 2017

Preguntas frecuentes sobre Referéndum

Un referéndum en ciencias políticas es un proceso democrático en el cual la población vota en una consulta sobre un tema específico, generalmente legislativo o constitucional.

El referéndum vinculante es aquel cuyos resultados son legalmente obligatorios para las autoridades, mientras que los no vinculantes solo expresan la opinión de la población y no conllevan obligaciones.

Los referendos se realizan para tomar decisiones importantes, permitiendo a la ciudadanía participar directamente en la toma de decisiones, y validando o rechazando propuestas sobre cambios legislativos, constitucionales o de políticas públicas.

Los referendos son populares en sistemas democráticos de todo el mundo, como Suiza, donde se realizan regularmente. Otros países, como Reino Unido, Irlanda y España, también han llevado a cabo referendos en diversas ocasiones.

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