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Existencialismo

Todos hemos oído hablar de las crisis existenciales (y puede que incluso hayamos tenido una), pero ¿sabías que hay toda una filosofía detrás de ellas que puede ofrecernos algunas ideas? Después de la Segunda Guerra Mundial en Europa, la gente se sentía, comprensiblemente, un poco perdida en la vida. Los filósofos existencialistas, como Jean Paul-Sartre y Simone de Beauvoir, ofrecieron una solución a este temor existencial enmarcando el mundo de forma diferente.

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Todos hemos oído hablar de las crisis existenciales (y puede que incluso hayamos tenido una), pero ¿sabías que hay toda una filosofía detrás de ellas que puede ofrecernos algunas ideas? Después de la Segunda Guerra Mundial en Europa, la gente se sentía, comprensiblemente, un poco perdida en la vida. Los filósofos existencialistas, como Jean Paul-Sartre y Simone de Beauvoir, ofrecieron una solución a este temor existencial enmarcando el mundo de forma diferente.

Existencialismo: Definición

El existencialismo es una escuela filosófica que sugiere que los seres humanos crean un significado para sí mismos e intentan tomar decisiones racionales en un mundo irracional y sin sentido. Algunas características clave son

  • Laexistencia antes que la esencia: Los seres humanos entran en el mundo (existencia) antes de formar su identidad o propósito (esencia).

  • Subjetividad y autenticidad: Como el mundo no tiene sentido, los individuos deben crear el suyo propio. Este significado es subjetivo y auténtico para el individuo.

  • Ansiedad y angustia: Los individuos experimentan ansiedad debido a la abrumadora libertad del mundo y a las elecciones que tienen que hacer.

  • Absurdismo: Existe un absurdo en la naturaleza fútil de intentar formar un significado y un propósito en un mundo sin ninguno de los dos.

"¿Qué significa aquí decir que la existencia precede a la esencia? Significa, en primer lugar, que el hombre existe, se presenta, aparece en escena y, sólo después, se define a sí mismo".

-Jean Paul-Sartre, El existencialismo es humanismo, 19461

Historia del Existencialismo

El existencialismo se desarrolló por primera vez a mediados del siglo XIX como reacción contra las escuelas tradicionales de filosofía, como el positivismo y el racionalismo. El positivismo y el racionalismo sugerían que la razón y la lógica eran las fuentes del conocimiento. El existencialismo sostenía que la razón y la lógica no existían en absoluto.

Cuando llegó el siglo XX, trajo la Primera y la Segunda Guerra Mundial, desilusionando a toda una generación. Las atrocidades de la guerra hicieron que el mundo pareciera aún más absurdo y sin sentido que antes, lo que condujo a una Era de la Ansiedad en toda Europa. El existencialismo ganó una nueva popularidad en una sociedad que rechazaba los valores tradicionales.

La Era de la Ansiedad:

Es un periodo en Europa tras la Primera y la Segunda Guerra Mundial definido por la ansiedad y la incertidumbre sobre el futuro y el presente, sobre la existencia.

Filósofos existencialistas

Desde los inicios del existencialismo con Søren Kierkegaard, distintos filósofos han ido añadiendo sus propios puntos de vista. Con el tiempo, el existencialismo se desarrolló como una escuela de pensamiento definida, pero eso no quiere decir que los filósofos individuales estuvieran de acuerdo en todos los puntos.

Filósofos existencialistas: Søren Kierkegaard (1813-1855)

Muchos consideran a Søren Kierkegaard el padre del existencialismo, aunque nunca utilizó el término existencialismo propiamente dicho. Propuso la importancia del significado y el propósito personales y de aceptar la ansiedad que ello conllevaba.

"Si te casas, lo lamentarás; si no te casas, también lo lamentarás; si te casas o no te casas, lamentarás ambas cosas; ríete de las locuras del mundo, lo lamentarás, llora por ellas, también lo lamentarás; ríete de las locuras del mundo o llora por ellas, lamentarás ambas cosas".

-Søren Kierkegaard, O lo uno o lo otro: un fragmento de vida, 18432

Existencialismo Filósofo Soren Kierkegaard StudySmarterFig. 1 - Boceto de Soren Kierkegaard

Es esencial comprender que el existencialismo y el cristianismo no se excluyen mutuamente. A pesar de su desagrado por la Iglesia danesa establecida, Kierkegaard era un cristiano devoto. Creía que intentar comprender a Dios era inútil, y que había que dar un salto de fe y creer.

Filósofos existencialistas: Friedrich Nietzsche (1844-1900)

Friedrich Nietzsche fue otro filósofo influyente del existencialismo del siglo XIX, pero a diferencia de Kierkegaard, Nietzsche criticó duramente el cristianismo, afirmando que Dios estaba muerto. Daba importancia a que el individuo creara el sentido de la vida, porque no había nada que viniera después de la existencia.

Existencialismo Filósofo Friedrich Nietzsche StudySmarterFig. 2 - Friedrich Nietzsche

Filósofos existencialistas: Jean-Paul Sartre (1905-1980)

La vida no es nada hasta que se vive; pero es tuya para que le des sentido y el valor de ella no es otro que el sentido que tú elijas".

-Jean-Paul Sartre, El existencialismo es humanismo, 19473

Existencialismo Filósofo Jean-Paul Sartre StudySmarterFig. 3 - Jean Paul-Sartre

Jean-Paul Sartre fue un filósofo francés vital en la popularización del existencialismo en el siglo XX. Introdujo el concepto de "la existencia antes que la esencia" que hemos comentado antes. También hizo hincapié en la libertad que ofrecía el existencialismo.

En 1968, las autoridades francesas detuvieron a Jean-Paul Sartre por desobediencia civil. El presidente francés, Charles de Gaulle, ordenó su liberación, diciendo: "No se detiene a Voltaire". (Voltaire fue un famoso filósofo francés del siglo XVI).

Filósofos existencialistas: Simone de Beauvoir (1908-1986)

Puede que Simone de Beauvoir tuviera una relación con Jean Paul-Sartre, pero fue filósofa por derecho propio y una figura muy influyente en el movimiento feminista. Exploró un dilema particular del existencialismo: la lucha entre la libertad absoluta y las circunstancias limitantes (como la posible consecuencia de una acción determinada).

Existencialismo Filósofa Simone de Beauvoir StudySmarterFig. 4 - Simone de Beauvoir

Filósofos existencialistas: Albert Camus (1913-1960)

Albert Camus fue otro de los principales filósofos existencialistas del siglo XX. Desarrolló la filosofía del absurdismo a partir del existencialismo, haciendo hincapié en la inutilidad de intentar crear significado o tomar decisiones racionales. También fue novelista y dramaturgo, lo que permitió al lector común comprender el existencialismo y el absurdismo.

Existencialismo Filósofo Albert Camus StudySmarterFig. 5 - Albert Camus

"Me abrí a la suave indiferencia del mundo".

-Albert Camus, El extranjero, 19423

Los franceses en Argelia

En su mayoría, los existencialistas franceses se opusieron al dominio colonial en Argelia, un tema extremadamente candente tras la Segunda Guerra Mundial. Creían que negar la libertad de los demás interfería con la libertad individual que ofrecía el existencialismo. Albert Camus fue una notable excepción. Había nacido y crecido en Argelia, y aunque reclamaba los derechos de los argelinos, se detuvo antes de pedir la libertad de Argelia.

Nihilismo vs Existencialismo

El nihilismo adopta una perspectiva un poco más negativa que el existencialismo. Mientras que el existencialismo anima a los individuos a crear su propio significado, el nihilismo sugiere que intentar crear un significado es inútil y no merece la pena.

Ejemplos de existencialismo

Hay muchos ejemplos de la influencia del existencialismo en la literatura. Además de Albert Camus, podemos fijarnos en escritores de generaciones anteriores, como Franz Kafka y Fiódor Dostoievski, cuyos personajes se enfrentaban a menudo a crisis existenciales.

Existencialismo Franz Kafka StudySmarterFig. 6 - Franz Kafka

El misterio de la existencia humana no consiste sólo en seguir vivo, sino en encontrar algo por lo que vivir".

-Fiódor Dostoievski, Los hermanos Karamázov, 18805

Existencialismo Fiódor Dostoievski StudySmarterFig. 7 - Fiódor Dostoievski

Pero, ¿y algo un poco más moderno? El existencialismo ya había encontrado su lugar en el teatro. La obra de Samuel Beckett Esperando a Godot, de 1953, es un ejemplo significativo de ello. Incluso hoy en día, podemos ver la influencia del existencialismo en el cine moderno. Piensa en películas como Matrix y El Joker, donde los personajes se enfrentan a las mismas preguntas existenciales y a la misma ansiedad que décadas antes.

Existencialismo - Puntos clave

  • El existencialismo es una escuela filosófica que sugiere que los seres humanos deben crear su propio sentido y propósito en un mundo sin sentido.
  • Sus características clave son
    • existencia antes que esencia
    • subjetividad y autenticidad
    • ansiedad y angustia
    • absurdo
  • El existencialismo comenzó con Søren Kierkegaard a mediados del siglo XIX, pero su popularidad aumentó durante la Era de la Ansiedad con Jean-Paul Sartre.
  • Entre los escritores existencialistas influyentes se encuentran Albert Camus, Franz Kafka y Fiódor Dostoievski.

Referencias

  1. Jean Paul-Sartre, El existencialismo es humanismo (1946)
  2. Soren Kierkegaard, O lo uno o lo otro: un fragmento de vida (1843)
  3. Jean Paul-Sartre, El existencialismo es humanismo (1946)
  4. Albert Camus, El extranjero (1942)
  5. Fiódor Dostoievski, Los hermanos Karamázov (1880)

Preguntas frecuentes sobre Existencialismo

El Existencialismo es una corriente filosófica y literaria que enfatiza la libertad, responsabilidad y subjetividad individual, considerando al ser humano como un agente libre y consciente, que debe construir su propio significado en un mundo absurdo y sin propósito preestablecido.

Los principales representantes del Existencialismo incluyen filósofos y escritores como Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir, Albert Camus, Martin Heidegger y Friedrich Nietzsche.

El Existencialismo tiene sus orígenes en el siglo XIX con las obras de Søren Kierkegaard y Friedrich Nietzsche, aunque adquirió mayor influencia en la primera mitad del siglo XX.

El Existencialismo es importante en la Historia del Mundo Contemporáneo, ya que influyó en el pensamiento y la cultura en diversas disciplinas, como la literatura, teatro, cine, psicología y política, fomentando el análisis y la crítica de la condición humana en el mundo moderno.

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