Mombasa

La geografía es una de las influencias significativas en la historia. Mombasa, Kenia, es uno de los puertos comerciales históricamente más importantes de África. Su significado está claro para cualquier potencia que observe el mapa de África. Situado justo al lado de la costa swahili, Mombasa es un lugar perfecto para que los comerciantes vengan a comerciar con las riquezas de África. ¿Cómo permitió esta geografía el desarrollo de una poderosa ciudad comercial?

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Índice de temas

    Historia del Mundo Moderno Mombasa StudySmarterFig.1 - Vista aérea de Mombasa

    Significado de Mombasa

    Se cree que el nombre original del asentamiento de la isla de Mombasa, Kongowea, era una versión localizada de la palabra "Kongo", que significa civilizado. El nombre de Mombasa ha evolucionado. Tiene sus raíces en el nombre anterior Manbasa. Mombasa, a su vez, procede de la versión árabe del nombre swahili Mvita. Algunas tradiciones orales afirman que el nombre Mvita tenía el significado de "ciudad de guerra". Sin duda, la isla se ha convertido en escenario de muchos conflictos violentos por su ubicación estratégicamente vital para el comercio.

    Mombasa Kenia

    La Mombasa medieval era una ciudad-estado situada en lo que hoy es Kenia. Es la ciudad más antigua del país. La historia de Mombasa se remonta mucho más atrás que el país moderno en el que se encuentra. Kenia sólo empezó a existir cuando el imperio británico creó un protectorado con ese nombre a finales del siglo XIX.

    Mapa de Mombasa

    Mombasa es una ciudad costera que se asienta sobre el océano Índico dentro de una bahía. Su ubicación en la costa oriental de África la ha convertido históricamente en un importante puerto comercial. Mombasa es una isla plana y coralina.

    Historia de Mombasa

    Mombasa fue colonizada por el pueblo swahili hacia el año 900 d.C. La influencia del comercio en el pueblo swahili puede verse incluso en su lengua. Se separa de su lengua raíz, el bantú, por sus muchas palabras prestadas de otras lenguas, principalmente del árabe. La palabra "swahili" es un préstamo árabe que significa "pueblo de la costa".

    Mwana Mikisi

    La primera gobernante conocida es una mujer llamada Mwana Mikisi, que fundó el asentamiento hacia el año 900. En su época, el asentamiento de la zona se conocía como Kongowea. Mikisi y su pueblo practicaban una religión bantú tradicional, pues aunque el Islam había entrado en África en ese momento, aún no era la religión dominante en Mombasa. Los habitantes tenían cierta habilidad con la fundición de hierro y la agricultura. Su comercio de arroz con el continente indicaría la futura importancia de la isla como centro comercial.

    Doce naciones

    Los Thenashara Taifa, traducidos como "Doce Naciones", fueron la primera familia que vivió en la isla de Mombasa. Algunos habitantes de Mombasa aún hoy remontan su ascendencia a las Doce Naciones. A través de las Doce Naciones se transmitió la historia oral de Mombasa desde el pasado medieval hasta nuestros días.

    Shehe Mvita

    Con el fin de la dinastía pagana tradicional iniciada bajo Mwana Mikisi, llegó la dinastía islámica fundada por Shehe Mvitaff. Mvita es conocido por haber construido la primera mezquita de piedra de la isla de Mombasa. La mezquita fue sólo una parte de la transición de Mombasa en un centro urbano que se produjo bajo Mvita. A menudo se le describe como una persona de gran erudición que vino de otros lugares para establecer su dinastía.

    En la actualidad, el Islam sigue siendo una de las principales religiones de Mombasa, pero al Cristianismo se le ha unido como su otra religión mayoritaria.

    Archivos de Mombasa

    Lo que se sabe de la Mombasa medieval es bastante limitado. Las tradiciones orales de las Doce Naciones proporcionan información sobre Mwana Mikisi y Shehe Mvitaff. De las actividades cotidianas y la vida en la Mombasa medieval, no existen registros locales escritos de la época. Lo que se sabe con certeza procede sobre todo de los visitantes árabes.

    Mapa del mundo de Mombasa Al-Idrisi StudySmarterFig.3 - El mapa del mundo de Al-Idrisi

    Al-Idrisi

    Fue en el año 1151 cuando un geógrafo árabe registró una visita a Mombasa. Sus observaciones fueron principalmente que la isla era un puerto comercial. Se sabe que en la isla se comerciaba con marfil, oro y especias. Comerciantes de lugares tan lejanos como China e India hacían escala en Mombasa.

    Nacido en 1100 en Ceuta, Al-Idrisi fue testigo personal de gran parte del mundo. Siendo muy joven, viajó por África y gran parte de Europa. Además de sus viajes, Idrisi entrevistó a mercaderes y viajeros que habían visitado el resto del mundo.

    La importante contribución de Al-Idrisi al conocimiento del mundo consistió en sintetizar sus conocimientos de primera mano con lo que le contaron otros viajeros. A partir de esta información, elaboró Una diversión para el hombre que anhela viajar a lugares lejanos, una obra ilustrada en la que detallaba los lugares y culturas conocidos del mundo. Siguió con un mapa posterior conocido como Tabula Rogeriana.

    Ibn Battuta

    En 1330, el conocido erudito marroquí Ibn Battuta visitó Mombasa en sus extensos viajes. Battuta sólo pasó una noche en la ciudad como parte de su amplia exploración de la costa swahili. Mientras que Idrisi pudo haber destacado la fortaleza económica de la isla, Battuta se centró en sus prácticas espirituales. Calificó a sus habitantes de musulmanes justos. Curiosamente, señala que sus mezquitas eran todas de madera, aunque se cree que en esa época ya se habían construido mezquitas de piedra en la zona.

    Contacto con Portugal

    Cuando Vasco de Gama entró en Mombasa en 1498, no fue bien recibido. Los portugueses habían estado saqueando los barcos de los comerciantes árabes, pues su viaje no había ido bien. De Gama fue rápidamente expulsado de Mombasa. Tras dos saqueos por parte de posteriores viajes portugueses, Mombasa fue tomada por los imperios arjun y otomano. Finalmente, los portugueses volvieron a tomar la tierra en 1589.

    Esta vez, la influencia portuguesa sería más duradera. Se estableció una colonia permanente y se construyó en la isla una instalación militar, el Fuerte Jesús. Los portugueses dejaron al mando a la familia gobernante de la ciudad de Malindi hasta 1631. Ese año, el gobernante Dom Jerónimo renegó del cristianismo, mató a todos los soldados portugueses y abandonó el gobierno de Mombasa para hacerse a la mar como pirata. En 1632, los portugueses tomaron un control más directo de la ciudad.

    En 1698, los portugueses volvieron a perder Mombasa. Esta vez estuvo en manos de Omán casi continuamente hasta que se convirtió en protectorado británico en 1887. El dominio omaní sólo se vio interrumpido por un año de control portugués en 1728 y dos años de dominio británico casi 100 años después, en 1826. Finalmente, Mombasa se independizó del dominio extranjero como parte de la independencia de Kenia de Gran Bretaña en 1963.

    Mombasa sigue siendo un importante puerto comercial, que atiende las necesidades de importación y exportación de los países vecinos. Además de ser un centro de comercio exterior, se exporta café y petróleo locales.

    Mombasa - Puntos clave

    • Una isla en una bahía de la costa occidental de África
    • Un centro comercial estratégico esencial
    • Gobernada localmente hasta que los portugueses tomaron el control de forma semipermanente en los siglos XVI y XVII
    • Luchada por muchos imperios por su situación estratégica para el comercio
    Preguntas frecuentes sobre Mombasa
    ¿Cuál es la importancia histórica de Mombasa?
    La importancia histórica de Mombasa radica en su posición estratégica como puerto en la costa este de África, que lo convirtió en un centro importante para el comercio y la interacción entre diversas culturas desde el siglo XII.
    ¿Qué imperios dominaron Mombasa en el pasado?
    A lo largo de la historia, Mombasa fue dominada por diferentes imperios como el Sultanato de Kilwa, Portugal, el Sultanato de Omán y finalmente, el Imperio británico hasta la independencia de Kenia.
    ¿Cuándo Mombasa fue colonizado por Portugal?
    Mombasa fue colonizado por Portugal en el año 1505, bajo el mando de Francisco de Almeida y estuvo bajo control portugués hasta el siglo XVIII, con interrupciones ocasionales.
    ¿Cuándo Mombasa se convirtió en parte de Kenia?
    Mombasa se convirtió en parte de Kenia en 1963, cuando Kenia logró su independencia del Reino Unido y se estableció como una nación independiente.

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    La fundadora de Mombasa fue una mujer.

    ¿Quiénes eran las Doce Naciones?

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