Guangzhou

La ciudad de Guangzhou, en el sur de China, ha recibido muchos nombres diferentes a lo largo de su historia. Conocida como Panyu, Cantón o Guangzhou, la ciudad ha actuado como un importante centro urbano de comercio y desarrollo económico global dentro de los más de dos mil años de historia de la China Imperial. En las murallas de Guangzhou reposan las historias de la invasión mongola, los viajeros islámicos, la exploración portuguesa y el imperialismo británico.

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    Mapa de Guangzhou

    Guangzhou es una enorme ciudad de la China actual, pero sus raíces históricas se remontan a la Antigüedad. Basada en el río Per la, en el sur de China (el cuarto río más grande del país), el acceso de Guangzhou al exuberante delta del río Perla ofrecía tierras fértiles para la producción agrícola y aguas navegables para los viajes. De hecho, los vientos monzónicos que calentaban Guangzhou también hacían bastante manejables los extensos viajes fuera del Delta del Río Peral, lo que permitió una floreciente economía comercial en Guangzhou ya en el siglo III a.C., cuando la ciudad aún se conocía como Panyu.

    Mapa de Guangzhou Estudiar mejorFig. 1- Localización de Guangzhou en un mapa que representa la China actual.

    Naturalmente, la posición de Guangzhou garantizó que siguiera siendo un centro urbano floreciente y en continuo desarrollo a lo largo de su dilatada historia. La Guangzhou actual es muy diferente de la Panyu de antaño, como se refleja en el detallado mapa de principios del siglo XX que aparece a continuación. Los colores representan diferentes distritos: el amarillo representa la "Ciudad Vieja", el rojo representa "Xiguan", los suburbios de la Ciudad Vieja, y el complejo comercial de Shamian se representa en naranja. En la actualidad, Guangzhou pertenece a la provincia china de Guangdong.

    Mapa de la ciudad de Guangzhou Estudiar con inteligenciaFig. 2- Mapa de Guangzhou de principios del siglo XX.

    Población de Guangzhou

    La población mayoritaria de la Guangzhou actual e histórica ha sido de etnia china Han . Como subgrupo de los chinos Han, los cantoneses de habla yue forman una gran mayoría de la población de la Guangzhou histórica. La herencia cantonesa está estrechamente ligada a las provincias de Guangdong y Guangxi, en el sur de China, y especialmente a la propia ciudad de Guangzhou. En la actualidad, la bulliciosa población de Guangzhou ha crecido hasta alcanzar casi los 20 millones de habitantes, debido principalmente a la emigración inter-Han.

    Origen de los términos "cantonés" y "Guangzhou

    "Cantón" procede del nombre portugués Cantão, utilizado por los marineros portugueses para describir la ciudad de Guangzhou (sí, a través de diversas pronunciaciones y traducciones, la provincia general de Guangdong pasó a ser conocida como Cantão por los primeros portugueses). Sin embargo, el nombre se mantuvo y aún se utiliza para describir a la gran población cantonesa del sur de China, así como la Torre de Cantón, la Feria de Cantón y el Sistema de Cantón (de los que hablaremos más adelante en este artículo).

    Guangzhou era conocida inicialmente como Panyu y como Khanfu por los eruditos persas medievales. Más tarde, el nombre de Guangzhou surgió de la asociación de la ciudad con la histórica prefectura de Guang durante el reinado de la dinastía Han. Sin embargo, el nombre de la ciudad pasó a llamarse Xingwang Fu durante la Dinastía Han del Sur del Periodo de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos. Es importante señalar que términos como "Panyu" (番禺) y "Guang" (廣) son grafías y pronunciaciones romanizadas de caracteres Yue tradicionales y, por tanto, no deben considerarse totalmente precisos en su traducción.

    Lengua de Guangzhou

    A lo largo de su historia, las dos lenguas más populares en Guangzhou han sido el mandarín (también conocido como chino estándar) y el cantonés (o yue). En la actualidad, el mandarín ha superado ampliamente al cantonés en popularidad, aunque en Guangzhou persisten núcleos de pueblos que hablan cantonés y lenguas aún más raras.

    Guangzhou medieval

    Guangzhou fue un floreciente centro comercial del sur de China. En sus primeros tiempos, cuando la ciudad era conocida como Panyu por ser la capital de Nanyue, los mercaderes de Guangzhou comerciaban con los reinos del sudeste asiático. Participaron en el Comercio del Océano Índico, llevando mercancías africanas a China continental.

    Mercado de Cantón de Guangzhou Estudiar mejorFig. 3- Fotografía coloreada de un mercado de Cantón durante el dominio de la dinastía Qing en China.

    La fundación de Guangzhou

    Es posible que el primer asentamiento parecido a Guangzhou se fundara durante la antigua Dinastía Zhou de China, aunque la ciudad empezaría llamándose Punyu bajo la Dinastía Qin (221 a 206 a.C.). Tras la caída de la Dinastía Qin, un general chino llamado Zhao Tuo creó el estado independiente de Nanyue, haciendo de Punyu su capital en el siglo III a.C.

    Nanyue resistió la conquista de la dinastía Han durante muchos años, pero acabó cayendo y fue absorbido por el creciente estado en el 111 a.C. Manteniéndose como capital provincial, la provincia en la que residía Punyu pasaría a llamarse más tarde prefectura de Guang. Las primeras noticias de que Punyu pasó a llamarse Guangzhou datan del año 226 d.C.

    Sabías que Hay varias teorías sobre el origen del nombre "Punyu", aunque algunos historiadores creen que deriva de dos colinas locales llamadas "Pun" y "Yu".

    La historia de Guangzhou

    Guangzhou ya estaba demostrando ser un importante centro comercial en la China Imperial. Con las rutas comerciales terrestres a través de la Ruta de la Seda que unían directamente Guangzhou con las poderosas ciudades de la India y Oriente Próximo y sus puertos abiertos, Guangzhou se convirtió en un crisol de viajeros e influencias hindúes y árabes. Guangzhou disputó a Quanzhou el puesto de mayor ciudad portuaria de China durante muchos años. A medida que la ciudad crecía, también lo hacían sus murallas, puertos y población, salvajemente cuando los emigrantes chinos huyeron hacia el sur durante las conquistas mongolas de China.

    China es el país más seguro y agradable del mundo para el viajero. Puedes viajar solo a través del país durante nueve meses sin miedo, aunque lleves muchas riquezas.2

    -Ibn Battuta

    Sin embargo, Guangzhou se recuperó de la conquista y floreció bajo el dominio mongol de la dinastía Yuan. A pesar de sentir nostalgia en una nación claramente no musulmana, el viajero medieval Ibn Battuta comentó las bellezas de China cuando visitó la ciudad de Guangzhou en el siglo XIV, y destacó los puertos y la construcción naval que tenían lugar en la ciudad.

    Guangzhou siguió creciendo durante la dinastía Ming y la dinastía Qing de China, pero no sin adversidades. El emperador fundador de la dinastía Ming, el emperador Hongwu, cerró de hecho el comercio exterior dentro de su país y aisló a China del mundo.

    Un siglo después, el explorador portugués Rafael Perestrello desembarcó en Guangzhou en 1516. En muchos casos, Guangzhou actuó como primera línea de defensa contra las intrusiones portuguesas, como cuando la flota Ming derrotó a una flota portuguesa en la batalla de Tunmen en 1521. Al mismo tiempo, Guangzhou también actuó como una de las últimas líneas de defensa Ming contra los invasores manchúes de la dinastía Qing.

    Gobierno de Guangzhou

    La dinastía Qing dirigió Guangzhou durante los últimos años del gobierno dinástico imperial dentro de China. Amenazado por las fuerzas económicas de Occidente, el gobierno Qing creó el Sistema de Cantón, una política destinada a proteger el comercio chino. El Sistema de Cantón limitaba el comercio exterior europeo a Guangzhou y, en parte, permitía una asociación comercial casi monopolística con la Compañía Británica de las Indias Orientales. Según nos cuenta la historia, la dinastía Qing debía desconfiar de la intrusión europea.

    Sistema de Cantón:

    Política proteccionista de la Dinastía Qing destinada a combatir la creciente influencia directa de Occidente (Europa y Estados Unidos) en la economía china. Esta política aislaba todo el comercio exterior a la ciudad de Guangzhou (Cantón), entre otras disposiciones que intentaban limitar el poder occidental en las negociaciones comerciales.

    Las Guerras del Opio de Gaungzhou Estudiar mejorFig. 4- Arte que representa una batalla en Guangzhou durante las Guerras del Opio.

    Las Guerras del Opio (de 1839 a 1842 y de 1856 a 1860) dañaron permanentemente el dominio de la dinastía Qing dentro de China, fomentando la espiral de destrucción de la dinastía que terminó en la Revolución Xinhai. La dinastía Qing cayó en 1912, pero Guangzhou resistió, y la ciudad creció a lo largo del siglo XX. Al entrar en el siglo XXI, Guangzhou pasó a ser clasificada como una gigantesca megaciudad, uno de los mayores puertos del mundo.

    Importancia de Guangzhou

    En la actualidad, Guangzhou es una de las mayores ciudades del mundo, sede de numerosas empresas chinas, festivales deportivos internacionales y la Feria de Cantón, la mayor feria comercial de China. Desde sus raíces en el reino de Nanyue hasta la conexión de la ciudad con la Ruta de la Seda, Guangzhou siempre ha actuado como epicentro del comercio y el desarrollo urbano en la historia del mundo.

    Torre Cantón de Guangzhou Estudiar con inteligenciaFig. 5- Fotografía de la Torre de Cantón en el centro de Guangzhou.

    Guangzhou - Puntos clave

    • Guangzhou está situada en la provincia de Guangdong, en el sur de China, cerca del río de las Perlas y del delta del río de las Perlas. Su ubicación permitió un importante comercio a lo largo de la Ruta de la Seda terrestre y con el Sistema Comercial del Océano Índico a través de sus vastos puertos.
    • Guangzhou era conocida como Punyu en su forma más primitiva, como capital del reino de Nanyue, en el actual sur de China. Los portugueses la llamaron Cantón, pero el nombre de Guangzhou procede de la provincia de Guangdong en la que se encuentra la ciudad.
    • Guangzhou está formada principalmente por pueblos de etnia chino-Han, sobre todo cantoneses (un subgrupo de los chino-Han). Sin embargo, la religión más popular en la Guangzhou actual es el mandarín, no el cantonés (yue).
    • Guangzhou actuó como un importante centro de comercio mundial durante todas las grandes dinastías de la China Imperial, desde sus inicios en la dinastía Han hasta su perdurabilidad tras la caída de la dinastía Qing.

    Referencias

    1. Fig. 1 Mapa que muestra la ubicación de Guangzhou (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Guangzhou-location-MAP-in-Guangdong-Province-China.jpg) por Dagvidur (https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:Dagvidur&action=edit&redlink=1), bajo licencia CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en).
    2. https://orias.berkeley.edu/resources-teachers/travels-ibn-battuta/journey/through-strait-malacca-china-1345-1346
    3. Fig. 5 Fotografía de la Torre de Cantón (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Canton_Tower_20220626_(recortada).jpg) de Tim Wu (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:TimWu007), bajo licencia CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en).
    Preguntas frecuentes sobre Guangzhou
    ¿Dónde se encuentra Guangzhou?
    Guangzhou se encuentra en el sur de China, capital de la provincia de Guangdong.
    ¿Cuál es la importancia histórica de Guangzhou?
    Guangzhou tiene una gran importancia histórica como crucial puerto marítimo en la Ruta de la Seda y el Tratado de Nankín.
    ¿Qué papel desempeñó Guangzhou en la Guerra del Opio?
    Durante la Guerra del Opio, Guangzhou fue el principal centro comercial en el conflicto entre China y Gran Bretaña.
    ¿Cómo influyó la historia de Guangzhou en su economía actual?
    Su rica historia como centro comercial y puerto marítimo contribuyó al desarrollo económico actual, siendo una de las ciudades más prósperas de China.

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    La población de la Guangzhou moderna ha aumentado hasta casi ____ habitantes.

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