La ley de rendimientos decrecientes

Imagina que hay una nueva startup que crea soluciones de software para clientes. La startup tiene una oficina con diez ordenadores y decide contratar a nuevos desarrolladores de software. Empieza contratando a cinco trabajadores. Al cabo de cierto tiempo, la demanda de sus servicios aumenta. La startup decide entonces contratar a dos trabajadores más. Esto tampoco es suficiente para satisfacer la demanda, así que la startup sigue contratando nuevos trabajadores. Sin embargo, al cabo de cierto tiempo, se da cuenta de que la oficina está abarrotada y los trabajadores están confusos y no pueden trabajar con eficacia.

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    Es entonces cuando entra en juego la ley de los rendimientos decrecientes. En lugar de que los nuevos trabajadores aporten más rendimiento a la startup, en realidad provocan más costes. La ley de los rendimientos decrecientes establece que una empresa empieza a experimentar rendimientos decrecientes a partir de cierto punto. ¿Estás un poco confuso? No te preocupes. Esta explicación te ayudará a aprender todo lo que necesitas saber sobre la ley de los rendimientos decrecientes.

    Significado de la ley de los rendimientos decrecientes

    La ley de los rendimientos decrecientes es un concepto económico que sugiere que, a medida que una empresa aumenta la cantidad de un factor de entrada (como la mano de obra) manteniendo constantes otros factores de entrada (como el capital y la tierra), la productividad marginal de ese factor de entrada acabará disminuyendo. En términos más sencillos, cuanto más añadas de un único insumo, menos eficaz será para producir una producción adicional.

    LaLey de los Rendimientos Decrecientes afirma que, a medida que una empresa aumenta la cantidad de un factor de entrada manteniendo constantes los demás factores de entrada, la productividad marginal de ese factor de entrada acabará disminuyendo.

    Una empresa maximiza el beneficio cuando emplea un nivel óptimo de insumos, que es el punto más bajo de coste para el que se maximiza el beneficio. Básicamente, las empresas maximizan sus beneficios manteniendo un equilibrio entre sus ingresos y sus gastos.

    Podrías pensar que cuantos más insumos añada una empresa a los procesos de producción, mayores serán sus ingresos y beneficios. Sin embargo, no siempre es así:

    Nº de trabajadores Total (PT)Producto marginal (PM)
    155
    2138
    32512
    43510
    5405
    6422
    738-4
    830-8

    Tabla 1. Ley de rendimientos decrecientes

    Los valores de la tabla anterior corresponden a una empresa que produce tabletas de chocolate a corto plazo. Empiezan con un trabajador, pero luego añaden continuamente un trabajador más. Los valores de TP son el número de tabletas de chocolate producidas en una hora.

    A partir de las dos primeras columnas, podemos calcular los valores de MP.

    \(\hbox{Producto marginal} = \frac{{Delta\hbox{Producto total (PT)}}{{Delta\hbox{Cantidad (Q)}})

    Como el cambio en el número de trabajadores (cantidad) es siempre cero, el producto marginal es sólo el cambio en el producto total.

    Ahora, centrándonos en la fila del producto marginal, podemos ver que aumenta, pero luego empieza a disminuir. Esto es lo que establece la ley de los rendimientos decrecientes:

    En un momento determinado, añadir un factor de producción adicional provoca un aumento relativamente menor de la producción.

    Al emplear más mano de obra (factor de producción), aumentó el número total de tabletas de chocolate producidas. Pero al margen, cada aumento adicional de la mano de obra provocaba un aumento menor de la producción.

    Finalmente, la contratación de más trabajadores dio lugar a una producción marginal negativa. Esto significa que el séptimo trabajador no era eficiente en el proceso de producción. Esto no significa que los nuevos trabajadores no tuvieran las habilidades necesarias. Simplemente señala que el proceso de producción se volvió ineficiente.

    Es importante recordar que esta ley sólo es aplicable a corto plazo , porque la mayoría de los factores de producción son fijos. Por ejemplo, no es fácil aumentar la tierra y el capital a corto plazo, ya que lleva tiempo, pero a largo plazo, estos factores son variables (se pueden cambiar fácilmente).

    Supuestos de la ley de los rendimientos decrecientes

    Hay un par de supuestos de la ley de los rendimientos decrecientes que debemos tener en cuenta:

    1. Corto plazo: La ley de los rendimientos decrecientes sólo se aplica al periodo a corto plazo. Esto significa que el proceso de producción no puede modificarse a corto plazo.
    2. Insumo fijo: La ley de los rendimientos decrecientes supone que al menos un factor de entrada es fijo, mientras que los demás factores de entrada son variables. Por ejemplo, la cantidad de tierra o capital es fija, mientras que la cantidad de mano de obra es variable.
    3. Unidades homogéneas de insumos: Se supone que los insumos utilizados en el proceso de producción son homogéneos o de la misma calidad. Esto significa que cada unidad de insumo tiene el mismo nivel de productividad que las demás unidades.
    4. Tecnología fija: Se supone que la tecnología utilizada en el proceso de producción es fija. Esto significa que se utiliza el mismo proceso de producción, independientemente de la cantidad de insumos utilizados.

    Gráfico de la ley de rendimientos decrecientes

    Podemos ilustrar la ley de los rendimientos marginales decrecientes con un gráfico, que se ve en la Figura 1 a continuación.

    ley de los rendimientos decrecientes ilustración studysmarter

    Fig. 1 - La ley de los rendimientos decrecientes

    Cuando la ley empieza a funcionar, tenemos una pendiente creciente : el producto total por unidad adicional de insumo aumenta. Inicialmente, cada nuevo trabajador aporta rendimientos marginales crecientes y un producto total cada vez mayor.

    El punto de máximos rend imientos muestra el número máximo de trabajadores que deben contratarse si se quiere maximizar tanto el producto total como los rendimientos marginales.

    Después de este punto, los rendimientos marginales se encuentran en una función decreciente. Esto es lo que explica la ley de los rendimientos decrecientes.

    Por tanto, podemos decir que existen tres etapas de la ley de los rendimientos decrecientes:

    1. Aumento de los rendimientos marginales.
    2. Rendimientos marginales máximos.
    3. Rendimientos marginales decrecientes.

    Aplicación de la ley de los rendimientos decrecientes

    La ley de los rendimientos decrecientes tiene aplicaciones en casi todas las industrias, pero en algunos sectores más que en otros.

    La agricultura es una de las industrias primarias en las que puedes observar fácilmente la aplicación de esta ley. La tierra es capital fijo, y cuantos más trabajadores se empleen, más ineficiente será el proceso de recolección. La producción obtenida por cada trabajador adicional contratado para trabajar en la explotación disminuirá rápidamente.

    Las industrias extractivas como la pesca o las minas también tienen rendimientos decrecientes en su proceso de producción. A medida que más pescadores capturan peces, la extracción del pescado del mar se hace más compleja.

    Piensa en una fábrica que tiene un espacio fijo y un número fijo de maquinaria con la que trabajar. Es extremadamente difícil cambiar el número de maquinaria, el espacio o el capital disponible.

    El único factor de producción que la fábrica varía es su mano de obra: el número de trabajadores que trabajan en la fábrica.

    Contratar más trabajadores contribuirá a la producción total de la fábrica. Cada trabajador que se incorpore producirá más rendimiento al utilizar la maquinaria y el espacio disponibles. Sin embargo, a partir de cierto punto, habrá demasiados trabajadores y cada vez les resultará más difícil moverse. Esto provocará que los trabajadores se confundan y sean incapaces de producir eficazmente para la fábrica. La unidad extra de producción que aporta cada nuevo trabajador empezará a disminuir hasta cierto punto en que se volverá negativa.

    Importancia de la ley de los rendimientos decrecientes

    La importancia de la ley de los rendimientos decrecientes reside en su capacidad para ayudar a empresas y particulares a tomar decisiones informadas sobre cuánto invertir en un proyecto concreto.

    Las empresas pueden utilizarla para calcular si la contratación de un trabajador adicional beneficia a la empresa o sólo genera costes adicionales. Esto ayuda a la empresa a elegir unacombinación óptima de mano de obra y capital en el proceso de producción. Como resultado, las empresas son capaces de maximizar sus beneficios.

    La ley de los rendimientos decrecientes también es esencial para el crecimiento de la población. Sólo hay una cantidad fija de tierra en la que cabemos todos. El crecimiento de la población puede contribuir a aumentar la producción total, pero llegará un momento en que el trabajo adicional producido por un individuo empezará a disminuir.

    Otra tarea importante de la ley de los rendimientos decrecientes es señalar la productividad del trabajo o del capital.

    Laproductividad se refiere a la producción por capital o trabajo.

    El Reino Unido ha experimentado recientemente un descenso de la productividad del trabajo en comparación con otros países, como Estados Unidos. Hay muchas razones por las que la productividad laboral ha disminuido en el Reino Unido. Teniendo en cuenta la ley de los rendimientos decrecientes, el Reino Unido puede ajustar sus políticas para ayudar a mejorar la productividad laboral.

    La ley de los rendimientos decrecientes - Puntos clave

    • La ley de los rendimientos decrecientes establece que cuando tienes una variable fija en un proceso de producción y añades más de la otra variable, el rendimiento total producido por la otra variable disminuirá.
    • El rendimiento marginal del trabajo es la producción generada por la contratación de un trabajador adicional por parte de la empresa.
    • La ley de los rendimientos decrecientes sólo puede observarse en los procesos de producción.
    • Las unidades de los factores variables deben ser homogéneas:un trabajador adicional contratado tiene la misma cualificación y capacidad que los demás trabajadores.
    • La ley de los rendimientos decrecientes sólo se da a corto plazo.
    • La ley de los rendimientos decrecientes es muy importante, ya que ayuda a las empresas a elegir el número de insumos que deben añadir a su proceso de producción.
    • La ley de los rendimientos decrecientes tiene aplicaciones casi en todas las industrias; sin embargo, en algunos sectores más que en otros.
    • La ley de los rendimientos decrecientes consta de tres etapas. Empieza por tener una producción total creciente, luego la producción total se vuelve constante. Por último, la producción total empieza a disminuir.
    Preguntas frecuentes sobre La ley de rendimientos decrecientes
    ¿Qué es la ley de rendimientos decrecientes en economía?
    La ley de rendimientos decrecientes es un principio en economía que establece que, al mantener constantes otros factores, cada aumento adicional en un factor productivo (como el trabajo o el capital) resultará en un incremento proporcionalmente menor en la producción.
    ¿Por qué es importante la ley de rendimientos decrecientes?
    La ley de rendimientos decrecientes es importante porque ayuda a predecir el comportamiento de la producción y optimizar la asignación de recursos, tanto en el análisis microeconómico como macroeconómico, y permite entender los límites de la productividad y la eficiencia.
    ¿Cómo se relaciona la ley de rendimientos decrecientes con la función de producción?
    La ley de rendimientos decrecientes se relaciona con la función de producción al describir cómo el nivel de producción varía con la cantidad de un solo factor productivo (trabajo, capital) cuando los demás factores se mantienen constantes, mostrando una relación no lineal entre factores y producción.
    ¿En qué casos no se aplica la ley de rendimientos decrecientes?
    La ley de rendimientos decrecientes no se aplica en casos de tecnologías con rendimientos constantes o crecientes a escala, donde se asume la proporcionalidad entre la producción y los factores productivos, sin la disminución de la eficiencia.

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    Las empresas maximizan sus beneficios manteniendo un equilibrio entre sus ingresos y ________.

    Cuantos más insumos añada una empresa a los procesos de producción, mayores serán sus ingresos y beneficios.

    Cuando el producto marginal da como resultado un producto marginal negativo, señala la incompetencia de los trabajadores recién contratados.

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