Índices de Precios

¿Te has preguntado alguna vez por qué algunas cosas eran más baratas cuando los miembros mayores de la familia crecían y por qué esas cosas son tan caras ahora? Tiene que ver con la inflación. Pero, ¿cómo puedes saber si los precios están subiendo o bajando? ¿Y cómo sabe el gobierno cuándo intervenir para impedir que los precios se descontrolen? La respuesta sencilla son los índices de precios. Cuando los gobiernos conocen la situación a través de los índices de precios, pueden tomar las medidas necesarias para detener los efectos negativos de los cambios de precios. Para saber cómo se calculan los índices de precios, los tipos y mucho más, sigue leyendo.

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    Definición de los índices de precios

    Al igual que los expertos en economía prefieren un número concreto para describir el nivel principal de producción, prefieren un único número concreto para indicar el nivel general de precios, o el nivel de precios agregado.

    Elnivel de precios agregado es un indicador del nivel total de precios de la economía.

    Lossalarios reales son los ingresos teniendo en cuenta la inflación, o los ingresos expresados en términos de cantidad de productos o servicios que se pueden comprar.

    Pero la economía produce y consume tantas y tan diversas mercancías y servicios. ¿Cómo podemos resumir los precios de todos estos artículos y servicios en una sola cifra? La respuesta es un índice de precios .

    Un índice de precios calcula el coste de comprar una cesta de la compra específica en un año concreto.

    Supongamos que estalla un conflicto en un país del que tu sociedad depende para obtener productos alimentarios cruciales. Como consecuencia, el precio de la harina sube de 8 a 10 $ por saco, el precio del aceite sube de 2 a 5 $ cada botella y el precio del maíz sube de 3 a 5 $ cada paquete. ¿Cuánto ha subido el coste de este alimento vital importado?

    Una forma de averiguarlo es mencionar tres cifras: las variaciones de precio de la harina, el aceite y el maíz. Sin embargo, esto llevaría mucho tiempo. Sería mucho más fácil si tuviéramos algún tipo de métrica general de la variación media de los precios, en lugar de preocuparnos por tres cifras separadas.

    Los economistas vigilan las diferencias en el coste del paquete de consumode un cliente medio -lacesta media de productos y servicios adquiridos antes de que fluctúe el precio- para estimar las variaciones del precio medio de los productos y servicios. Una cesta de la compra es un paquete de consumo teórico que se utiliza para seguir los cambios en el nivel general de precios.

    Una cesta de consumo es la cesta media de productos y servicios adquiridos antes de que fluctúen los precios.

    Una cesta de mercado es un conjunto teórico de consumo que se utiliza para seguir las variaciones del nivel general de precios.

    Valores reales frente a nominales

    La mano de obra se abarata cuando disminuye el salario real que las empresas pagan a sus empleados. Sin embargo, como la cantidad de producto generado por unidad de trabajo permanece constante, las empresas optan por contratar más trabajadores para aumentar sus beneficios. Cuando las empresas contratan trabajadores adicionales, aumenta la producción. En consecuencia, cuando aumenta el nivel de precios, aumenta la producción.

    Esencialmente, la realidad es que incluso en el caso de que los salarios nominales suban durante la inflación, eso no significa que los salarios reales también vayan a subir. Existe una fórmula aproximada para calcular el tipo real:

    Real rate nominal rate - rate of inflation

    Los tipos nominales no tienen en cuenta las tasas de inflación, pero los tipos reales sí.

    Por eso, para calcular el poder adquisitivo de una persona deben utilizarse los tipos reales en lugar de los nominales.

    Si los salarios nominales aumentan un 10%, pero la tasa de inflación es del 12%, la tasa de variación de los salarios reales es

    Tasa de los salarios reales = 10% - 12% = -2%.

    Lo que significa que los salarios reales, que representan el poder adquisitivo, ¡en realidad bajaron!

    Fórmula del índice de precios

    La fórmula del índice de precios es

    \(Índice de precios en un año dado = coste de la cesta de la compra en un año dado = coste de la cesta de la compra en el año base). \por 100)

    Cálculo de índices de precios y ejemplo

    Todos los economistas tienen una estrategia similar para seguir los cambios en el nivel general de precios: examinan los cambios en el coste de compra de una cesta de la compra específica. Utilizando una cesta de la compra y un año base, podemos calcular un índice de precios (una medida del nivel total de precios). Siempre se utiliza junto con el año para el que se evalúa el nivel de precios agregado y el año base.

    Pongamos un ejemplo:

    Supongamos que nuestra cesta se compone sólo de tres cosas: harina, aceite y sal. Utilizando los siguientes precios y cantidades en 2020 y 2021, calcula el índice de precios para 2021.

    ArtículoCantidadPrecio 2020Precio 2021
    Harina10$5$8
    Aceite10$2$4
    Sal10$2$3

    Tabla 1. Muestra de bienes, StudySmarter

    Paso 1:

    Calcula los valores de la cesta de la compra para 2020 y 2021. Las cantidades se indicarán en negrita.

    Valor de la cesta de la compra 2020 =( 10 x 5) +( 10 x 2) +(10 x 2)

    = (50) + (20) +(20)

    = 90

    2021 valor de la cesta de la compra =( 10 x 8) +(10 x 4) +(10 x 3)

    = (80) + (40) + (30)

    = 150

    Cabe señalar que en ambos cálculos se utilizaron los mismos números para las cantidades. Las cantidades de bienes fluctuarían sin duda de un año a otro, pero queremos mantener estas cantidades constantes para poder examinar la influencia de las fluctuaciones de los precios.

    Paso 2:

    Determina el año base y el año de interés.

    Las instrucciones eran encontrar el índice de precios para el año 2021, por lo que ése es nuestro año de interés, y 2020 es nuestro año base.

    Paso 3:

    Introduce los números en la fórmula del índice de precios y resuelve.

    Price index in a given year = Cost of market basket in a given yearCost of market basket in base year × 100 = 15090×100 = 1.67 ×100 = 167

    ¡El índice de precios para 2021 es 167!

    Esto significa que el aumento medio de los precios fue del 67% en 2021 en comparación con el año base, 2020.

    Tipos de índices de precios

    La inflación se determina formando índices de inflación y estos índices son esencialmente un reflejo del nivel de precios en un momento determinado. El índice no contiene todos los precios, sino una cesta específica de productos y servicios. La cesta específica utilizada en el índice representa los productos que son significativos para un sector o grupo. Como resultado, existen múltiples índices de precios para los costes a los que se enfrentan diversos grupos. Los principales son los siguientes Índice de Precios de Consumo (IPC), Índice de Precios de Producción (IPP) y Deflactor del Producto Interior Bruto (PIB). La variación porcentual de un índice de precios, como el IPC o el deflactor del PIB, se utiliza para calcular la tasa de inflación.

    Índice de Precios de Consumo (IPC)

    El índice de precios de consumo (comúnmente conocido como IPC) es el indicador más utilizado del nivel total de precios en Estados Unidos, y su objetivo es representar cómo se ha alterado el coste de todas las transacciones realizadas por un hogar urbano típico a lo largo de un periodo de tiempo determinado. Se determina sondeando los precios de mercado de una cesta de la compra específica que está diseñada para representar el gasto de una familia media de cuatro miembros que reside en una ciudad estadounidense estándar.

    El IPC lo calcula mensualmente la Oficina de Estadísticas Laborales de EEUU (BLS) y se calcula desde 1913. Se basa en la media del índice de 1982 a 1984, que se fijó en 100. Utilizando esto como base, un valor del IPC de 100 indica que la inflación ha vuelto a la tasa que tenía en 1984, y lecturas de 175 y 225 implican un aumento de la inflación del 75% y el 125%, respectivamente.

    ElÍndice de Precios de Consumo (IPC) es un cálculo del coste de la cesta de la compra de una familia media estadounidense.

    Índices de precios Estudio IPC 2021Smarter OriginalsFigura 1. - IPC 2021. Fuente: Oficina de Estadísticas Laborales

    Como muestra la Figura 1, este gráfico representa los porcentajes de los principales tipos de gasto en el IPC. Los vehículos (tanto usados como nuevos) y los carburantes representan por sí solos cerca de la mitad de la cesta de la compra del IPC. Pero, ¿por qué es tan importante? Sencillamente, es una buena técnica para determinar cómo va la economía en términos de inflación y deflación. Individualmente, es una buena forma de hacerse una idea de cómo están evolucionando los costes. Esto puede ayudarte a organizar tu presupuesto de forma más eficaz. También puede influir en cómo piensas ahorrar tu dinero o empezar a invertir.

    Por desgracia, el IPC como métrica de la inflación tiene algunos defectos, entre ellos el sesgo de sustitución , que hace que exagere la tasa de inflación real.

    El sesgo de sustitución es un defecto del IPC que hace que exagere la inflación, ya que no tiene en cuenta cuando los clientes optan por sustituir un producto por otro cuando baja el precio del producto que compran habitualmente.

    El índice de precios al consumo (IPC) también cuantifica la variación del salario que necesita un consumidor a lo largo del tiempo para mantener la misma calidad de vida con una nueva gama de precios que la que tenía con la gama de precios anterior

    Índice de precios de producción (IPP)

    El índice de precios de producción (IPP ) calcula el coste de una cesta estándar de bienes y servicios comprados por los fabricantes. Dado que los fabricantes de productos suelen aumentar rápidamente los precios cuando detectan un cambio en la demanda pública de sus productos, el IPP suele reaccionar a las tendencias al alza o a la baja de la inflación más rápidamente que el IPC. Como resultado, el IPP se considera a menudo una útil detección precoz de los cambios en la tasa de inflación.

    El IPP se diferencia del IPC en que analiza los gastos desde el punto de vista de las empresas que fabrican los artículos, mientras que el IPC analiza los gastos desde el punto de vista de los consumidores.

    Elíndice de precios de producción (IPP) evalúa los precios de los productos y servicios comprados por los fabricantes.

    Índices de precios: Deflactor del Producto Interior Bruto (PIB)

    El deflactor de precios del PIB, también conocido como deflactor del PIB o deflactor implícito de precios, registra las variaciones de precios de todos los productos y servicios fabricados en una economía determinada. Su uso permite a los economistas comparar las cantidades de actividad económica real de un año a otro. Al no depender de una cesta predefinida de productos básicos, el deflactor de precios del PIB es una medida de la inflación más completa que el índice IPC.

    Eldeflactor del PIB es una forma de seguir la evolución de los precios de todos los productos y servicios fabricados en una economía determinada.

    Es 100 veces la relación entre el PIB nominal y el PIB real de ese año.

    Técnicamente no es un índice de precios, pero tiene la misma finalidad. Es importante recordar la diferencia entre el PIB nominal (PIB en los costes actuales) y el PIB real (PIB analizado utilizando los precios de algún año base). El deflactor del PIB de un año concreto es igual a 100 veces la relación entre el PIB nominal y el PIB real de ese año. Dado que la Oficina de Análisis Económicos -fuente del deflactor del PIB- analiza el PIB real utilizando 2005 como año base, ambos PIB para 2005 son idénticos. En consecuencia, el deflactor del PIB para 2005 es 100.

    El PIBnominal es el valor total de todos los productos y servicios finales generados en una economía a lo largo de un año concreto, medido a precios corrientes del año en que se crea la producción.

    El PIBreal es el valor total de todos los productos y servicios finales producidos en una economía a lo largo de un año determinado, calculado utilizando los precios de un año base elegido para excluir el impacto de las fluctuaciones de precios.

    Importancia de los índices de precios

    Los índices no se calculan porque sí. Tienen una influencia significativa en las decisiones de los responsables políticos y en el funcionamiento de la economía. Por ejemplo, tienen un impacto directo en los ingresos de los empleados sindicados que obtienen modificaciones del coste de la vida basadas en el índice de precios al consumo (IPC).

    Estos índices también son utilizados con frecuencia por empresarios y trabajadores para evaluar los aumentos "justos" de las retribuciones. Algunos programas federales, como la Seguridad Social, determinan las modificaciones mensuales de los cheques basándose en una forma de uno de estos índices.

    Los datos del índice del coste de la vida también pueden utilizarse para evaluar las condiciones de vida de la clase trabajadora. Los salarios en determinadas regiones se modifican en función de los cambios en el índice de precios del coste de la vida, para que los trabajadores no se vean presionados cuando suben los precios.

    Índices de precios - Puntos clave

    • Para conocer el nivel de precios agregado, los economistas calculan el coste de compra de una cesta de la compra.

    • Un índice de precios calcula el coste de comprar una cesta de la compra específica en un año concreto.

    • La variación porcentual anual de un índice de precios, normalmente el IPC, se utiliza para calcular la tasa de inflación.

    • Los tres tipos principales de índices de precios son el IPC, el IPP y el deflactor del PIB.

    • Para calcular el índice de precios, utiliza la siguiente fórmula: Price index in a given year = Cost of market basket in a given yearCost of market basket in base year × 100


    Fuente:

    Oficina de Estadísticas Laborales, Índice de Precios de Consumo: 2021, 2022


    Referencias

    1. Figura 1. - IPC 2021. Fuente: Oficina de Estadísticas Laborales, Índice de Precios de Consumo, https://www.bls.gov/cpi/#:~:text=En%20Agosto%2C%20el%20Precio%20de%20Consumo,sobre%20el%20año%20(NSA).
    Preguntas frecuentes sobre Índices de Precios
    ¿Qué es un índice de precios?
    Un índice de precios mide las variaciones de precios en un periodo determinado para un conjunto de productos y servicios.
    ¿Cómo se calcula un índice de precios?
    Para calcular un índice de precios, se compara el costo total de un conjunto fijo de bienes y servicios en diferentes períodos de tiempo.
    ¿Para qué sirve un índice de precios?
    El índice de precios se utiliza para analizar la inflación y las variaciones en el poder adquisitivo.
    ¿Cuál es el índice de precios más conocido?
    El índice de precios al consumidor (IPC) es el más conocido y mide los cambios en el costo de la vida promedio de los consumidores.

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