Gasto del consumidor

¿Sabías que el gasto de los consumidores representa casi el 70% de la economía general en Estados Unidos,1 y un porcentaje igualmente elevado en muchos otros países? Con un impacto tan enorme en el crecimiento económico y la fortaleza de una nación, sería prudente comprender mejor este componente vital de la economía general. ¿Estás preparado para saber más sobre el gasto de los consumidores? ¡Empecemos!

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    Definición de gasto de los consumidores

    ¿Has oído alguna vez en la televisión o leído en las noticias que "el gasto de los consumidores ha aumentado", que "el consumidor se siente bien" o que "los consumidores están abriendo sus billeteras"? Si es así, puede que te hayas preguntado: "¿De qué están hablando? ¿Qué es el gasto de los consumidores? Pues bien, ¡estamos aquí para ayudarte! Empecemos con una definición del gasto de los consumidores.

    El gasto de losconsumidores es la cantidad de dinero que los individuos y los hogares gastan en bienes y servicios finales para uso personal.

    Otra forma de pensar en el gasto de los consumidores es cualquier compra que no realicen las empresas o los gobiernos.

    Ejemplos de gasto de los consumidores

    Hay tres categorías de gasto de los consumidores: bienes duraderos, bienes no duraderos y servicios. Los bienes duraderos son cosas que duran mucho tiempo, como televisores, ordenadores, teléfonos móviles, coches y bicicletas. Los bienes no duraderos son cosas que no duran mucho, como la comida, el combustible y la ropa. Los servicios incluyen cosas como un corte de pelo, fontanería, reparación de televisores, reparación de automóviles, atención médica, planificación financiera, conciertos, viajes y jardinería. En pocas palabras, los bienes se te dan a cambio de tu dinero, mientras que los servicios se hacen para ti a cambio de tu dinero.

    Gasto de los consumidores Un smartphone y una tableta colocados sobre un portátil StudySmarterFig. 1 - OrdenadorGasto de los consumidores Una lavadora EstudioSmarterFig. 2 - Lavadora Gasto de los consumidores Un estudio sobre el automóvilSmarterFig. 3 - Coche

    Podría pensarse que una casa es un bien duradero, pero no es así. Aunque la compra de una casa sea para uso personal, en realidad se considera una inversión y se incluye en la categoría de Inversión Fija Residencial a efectos del cálculo del Producto Interior Bruto en Estados Unidos.

    Un ordenador se considera gasto de consumo si se compra para uso personal. Sin embargo, si se compra para utilizarlo en una empresa, se considera una inversión. En general, si un bien no se utiliza posteriormente en la producción de otro bien o servicio, la compra de ese bien se considera gasto de consumo. En Estados Unidos, cuando una persona compra un bien que se utiliza con fines empresariales, a menudo puede deducir esos gastos al presentar su declaración de la renta, lo que puede contribuir a reducir su factura fiscal.

    Gasto de los consumidores y PIB

    En Estados Unidos, el gasto de los consumidores es el mayor componente de la economía, también denominado Producto Interior Bruto (PIB), que es la suma de todos los bienes y servicios finales producidos en el país, dada por la siguiente ecuación:

    GDP = C+I+G+NXWhere:C = ConsumptionI = Investment G = Government SpendingNX = Net Exports (Exports- Imports)

    Dado que el gasto de los consumidores representa alrededor del 70% del PIB en Estados Unidos,1 está claro que es muy importante vigilar las tendencias del gasto de los consumidores.

    Por ello, el Conference Board, una agencia gubernamental estadounidense que recopila todo tipo de datos económicos, incluye los nuevos pedidos de bienes de consumo de los fabricantes en su Índice de Indicadores Económicos Principales, que es una recopilación de indicadores que se utiliza para intentar predecir el futuro crecimiento económico. Así pues, el gasto de los consumidores no sólo es un enorme componente de la economía, sino que también es un factor clave para determinar lo fuerte que puede ser el crecimiento económico en un futuro próximo.

    Proxy del Gasto en Consumo

    Dado que los datos sobre el gasto en consumo personal sólo se comunican trimestralmente como componente del PIB, los economistas siguen de cerca un subconjunto del gasto en consumo, conocido como ventas minoristas, no sólo porque se comunican con más frecuencia (mensualmente), sino también porque el informe de ventas minoristas desglosa las ventas en diferentes categorías, lo que ayuda a los economistas a determinar dónde hay fortaleza o debilidad en el gasto en consumo.

    Algunas de las categorías más importantes son vehículos y recambios, alimentos y bebidas, ventas no comerciales (online) y mercancías generales. Así, analizando mensualmente un subconjunto del gasto de los consumidores, y sólo unas pocas categorías dentro de ese subconjunto, los economistas tienen una idea bastante aproximada de cómo va el gasto de los consumidores mucho antes de que se publique el informe trimestral sobre el PIB, que incluye datos sobre el gasto en consumo personal.

    Ejemplo de cálculo del gasto de los consumidores

    Podemos calcular el gasto de los consumidores de dos maneras.

    Podemos obtener el gasto del consumidor reordenando la ecuación del PIB:C = PIB - I - G - NXDonde:C = Gasto del ConsumidorPIB = Producto Interior BrutoI = Gasto de InversiónG = Gasto del GobiernoNX = Exportaciones Netas (Exportaciones - Importaciones)

    Por ejemplo, según la Oficina de Análisis Económicos,1 tenemos los siguientes datos para el cuarto trimestre de 2021:

    PIB = 19,8T$.

    I = 3,9T$.

    G = 3,4T$.

    NX = -$1,3T

    Halla el gasto de los consumidores en el cuarto trimestre de 2021.

    De la fórmula se deduce que

    C = 19,8T - 3,9T - 3,4T + 1,3T = 13,8T

    Alternativamente, el gasto de los consumidores puede aproximarse sumando las tres categorías de gasto de los consumidores:C = DG + NG + SDonde:C = Gasto de los consumidoresDG = Gasto en bienes duraderosNG = Gasto en bienes no duraderosS = Gasto en servicios

    Por ejemplo, según la Oficina de Análisis Económicos,1 tenemos los siguientes datos para el cuarto trimestre de 2021:

    GD = 2,2T$.

    GN = 3,4T$.

    S = 8,4T$.

    Halla el gasto de los consumidores en el cuarto trimestre de 2021.

    De la fórmula se deduce que

    C = $2,2T + $3,4T + $8,4T = $14T

    Espera un momento. ¿Por qué el valor de C calculado con este método no es el mismo que el calculado con el primer método? La razón tiene que ver con la metodología utilizada para calcular los componentes de los gastos de consumo personal, que está fuera del alcance de este artículo. Aun así, es una aproximación bastante cercana al valor obtenido utilizando el primer método, que siempre debe utilizarse si se dispone de los datos.

    Impacto de la recesión en el gasto de los consumidores

    El impacto de una recesión en el gasto de los consumidores puede variar mucho. Todas las recesiones se producen por un desequilibrio entre la oferta agregada y la demanda agregada. Sin embargo, la causa de una recesión puede determinar a menudo su impacto en el gasto de los consumidores. Examinémoslo más detenidamente.

    Gasto de los consumidores: La demanda crece más rápido que la oferta

    Si la demanda crece más deprisa que la oferta -un desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda agregada- los precios subirán, como puedes ver en la Figura 4. Al final, los precios suben tanto que el gasto de los consumidores se ralentiza o disminuye.

    Gasto de los consumidores hacia la derecha Desplazamiento de la demanda agregada EstudioSmarter OriginalsFig. 4 - Desplazamiento hacia la derecha de la demanda agregada

    Para saber más sobre las diferentes causas de los desplazamientos de la demanda agregada, consulta nuestras explicaciones sobre - Demanda Agregada y Curva de Demanda Agregada

    Gasto de los consumidores: La oferta crece más rápido que la demanda

    Si la oferta crece más deprisa que la demanda -un desplazamiento hacia la derecha de la curva de oferta agregada- los precios tienden a mantenerse bastante estables o a bajar, como puedes ver en la Figura 5. Con el tiempo, la oferta aumenta tanto que las empresas tienen que ralentizar la contratación o directamente despedir a empleados. Con el tiempo, esto puede provocar un descenso del gasto de los consumidores, ya que las expectativas de ingresos personales caen debido al miedo a la pérdida de empleo.

    Gasto de los consumidores hacia la derecha Estudio sobre el desplazamiento de la oferta agregadaSmarter OriginalsFig. 5 - Desplazamiento de la oferta agregada hacia la derecha

    Para saber más sobre las diferentes causas de los desplazamientos de la oferta agregada, consulta nuestras explicaciones sobre - Oferta Agregada, Oferta Agregada a Corto Plazo y Oferta Agregada a Largo Plazo

    Gasto de los consumidores: La demanda cae más rápido que la oferta

    Ahora bien, si la demanda cae más rápido que la oferta -un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de demanda agregada- puede deberse a un descenso del gasto de consumo o del gasto de inversión, como puedes ver en la Figura 6. Si es lo primero, entonces el estado de ánimo de los consumidores puede ser en realidad la causa, y no la consecuencia, de una recesión. Si es lo segundo, el gasto de los consumidores probablemente se ralentizará, ya que un descenso del gasto de inversión suele provocar un descenso del gasto de los consumidores.

    Estudio sobre el desplazamiento de la demanda agregada del gasto de los consumidores hacia la izquierdaSmarter OriginalsFig. 6 - Desplazamiento de la demanda agregada hacia la izquierda

    Gasto de los consumidores: La oferta cae más rápido que la demanda

    Por último, si la oferta cae más rápido que la demanda -un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de oferta agregada-, los precios subirán, como puedes ver en la Figura 7. Si los precios suben lentamente, el gasto de los consumidores puede ralentizarse. Sin embargo, si los precios suben rápidamente, en realidad podría provocar un mayor gasto de los consumidores, ya que la gente se apresura a comprar bienes y servicios antes de que los precios suban aún más. Al final, el gasto de los consumidores se ralentizará, ya que esas compras anteriores fueron, en esencia, sacadas del futuro, por lo que el gasto futuro de los consumidores será menor de lo que habría sido de otro modo.

    Gasto de los consumidores hacia la izquierda Estudio sobre el desplazamiento de la oferta agregadaSmarter OriginalsFig. 7 - Desplazamiento de la oferta agregada hacia la izquierda

    Como puedes ver en la Tabla 1, el impacto de una recesión en el gasto de los consumidores ha variado durante las seis últimas recesiones en Estados Unidos. Por término medio, el impacto ha sido un descenso del 2,6% en los gastos de consumo personal.1 Sin embargo, eso incluye el descenso muy grande y rápido durante la breve recesión de 2020 debido a la paralización de la economía mundial cuando el COVID-19 conmocionó al mundo. Si eliminamos ese valor atípico, el impacto ha sido sólo ligeramente negativo.

    En resumen, es posible tener una recesión sin que se produzca un gran descenso, o incluso ninguno, del gasto de los consumidores. Todo depende de lo que haya causado la recesión, de lo larga y grave que los consumidores esperen que sea, de lo preocupados que estén por la pérdida de ingresos personales y de empleo, y de cómo reaccionen a ella con sus carteras.

    Años de recesiónPeriodo de mediciónVariación porcentual durante el periodo de medición
    1980Q479-Q280-2.4%
    1981-1982Q381-Q481-0.7%
    1990-1991390-Q191-1.1%
    2001Q101-Q401+2.2%
    2007-2009Q407-Q209-2.3%
    2020T419-Q220-11.3%
    Media-2.6%
    Media Excluyendo 2020-0.9%

    Tabla 1. Impacto de la recesión en el gasto de los consumidores entre 1980 y 2020.1

    Gráfico del gasto de los consumidores

    Como puedes ver en la Figura 8. a continuación, el gasto de los consumidores tiene una fuerte correlación con el PIB en Estados Unidos. Sin embargo, el gasto de los consumidores no siempre ha disminuido durante una recesión. La causa de una recesión determina cómo reaccionarán los consumidores ante un descenso del PIB, y los consumidores a veces pueden ser la causa de una recesión, ya que retraen el gasto en previsión de la caída de los ingresos personales o de la pérdida de empleo.

    Está claro que el gasto en consumo personal disminuyó notablemente durante la Gran Recesión de 2007-2009 y durante la recesión inducida por la pandemia de 2020, que supuso un desplazamiento masivo y rápido hacia la izquierda de la curva de demanda agregada debido a los bloqueos impuestos por el gobierno en toda la economía. El gasto de los consumidores y el PIB repuntaron en 2021, cuando se levantaron los bloqueos y la economía volvió a abrirse.

    Gasto de los consumidores Estudio sobre el PIB y el gasto de los consumidores en EE.UU.Smarter OriginalsFig. 8 - PIB y gasto de los consumidores en EEUU. Fuente: Oficina de Análisis Económico

    En el gráfico siguiente (Figura 9), puedes ver que el gasto de los consumidores no sólo es el mayor componente del PIB en Estados Unidos, sino que su parte del PIB ha ido aumentando con el tiempo. En 1980, el gasto de los consumidores representaba el 63% del PIB. En 2009 había subido al 69% del PIB y se mantuvo en torno a este rango durante varios años antes de saltar al 70% del PIB en 2021. Algunos factores que conducen a una mayor proporción del PIB incluyen la llegada de Internet, más compras en línea, y la globalización, que hasta hace poco ha mantenido los precios de los bienes de consumo bajos y, por tanto, más asequibles.

    Estudio sobre la participación del gasto de los consumidores en el PIB de EEUUSmarter OriginalsFig. 9 - Porcentaje del gasto de los consumidores estadounidenses en el PIB. Fuente: Oficina de Análisis Económico

    Gasto de los consumidores - Puntos clave

    • El gasto de los consumidores es la cantidad de dinero que los individuos y los hogares gastan en bienes y servicios finales para uso personal.
    • El gasto de los consumidores representa alrededor del 70% del total de la economía de Estados Unidos.
    • Hay tres categorías de gasto de los consumidores: bienes duraderos (coches, electrodomésticos, electrónica), bienes no duraderos (alimentos, combustible, ropa) y servicios (corte de pelo, fontanería, reparación de televisores).
    • El impacto de una recesión en el gasto de los consumidores puede variar. Depende de lo que haya causado la recesión y de cómo reaccionen los consumidores ante ella. Además, es posible que se produzca una recesión sin que disminuya en absoluto el gasto de los consumidores.
    • El gasto de los consumidores tiene una fuerte correlación con el PIB en Estados Unidos, y su proporción en el PIB ha aumentado en las últimas décadas.

    1. Fuente: Oficina de Análisis Económico(Datos Nacionales-PIB e Ingresos Personales-Sección 1: Producto Interior y Renta-Tabla 1.1.6)

    Preguntas frecuentes sobre Gasto del consumidor
    ¿Qué factores afectan el gasto del consumidor?
    El gasto del consumidor se ve afectado por ingresos, tasas de interés, confianza del consumidor y precios de bienes y servicios.
    ¿Cómo se mide el gasto del consumidor?
    El gasto del consumidor se mide a través de encuestas, informes de ventas al por menor y datos del PIB.
    ¿Qué es el gasto del consumidor en economía?
    El gasto del consumidor es el total de dinero que los hogares destinan a bienes y servicios.
    ¿Por qué es importante el gasto del consumidor?
    El gasto del consumidor es crucial porque impulsa la economía al representar una gran parte del Producto Interno Bruto (PIB).

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    ¿A cuánto asciende aproximadamente el gasto de los consumidores en la economía estadounidense?

    ¿Cuál de las siguientes no es una categoría de gasto de consumo?

    Los electrodomésticos son un ejemplo de bienes duraderos.

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