Causas de la Inflación

Todo se está encareciendo en Estados Unidos, pero no sólo. La mayoría de los países informan de un aumento del precio de sus bienes y servicios. Algunos culpan a Covid de romper la cadena de suministro de bienes en todo el mundo, y otros culpan a los bajos tipos de interés y a la abundancia de dinero. Algunos también culpan a la guerra entre Rusia y Ucrania. ¿De qué se trata? ¿Qué causa la inflación? ¿Por qué se ha producido un aumento significativo del nivel de precios, y qué puede hacer el gobierno al respecto? ¿Ha llegado la inflación para quedarse?

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    En algún momento, la inflación debería detenerse. Para entender por qué se detendrá y cuáles son las causas de la inflación, ¡sigue leyendo y conoce las distintas medidas de control!

    Causas de la inflación en la economía

    Para comprender las causas de la inflación en la economía, debemos entender el significado de la inflación y su importancia para nuestra economía. Seguir el precio de un único bien a lo largo del tiempo puede ser fácil, pero no da demasiadas pistas sobre lo que está pasando y cómo afecta a los individuos. En cambio, la inflación capta el aumento de los precios de los bienes y servicios que la mayoría de la gente, incluido tú, consume a diario.

    Lainflación se refiere a un aumento del nivel general de precios de los bienes y servicios. Medimos la inflación utilizando un índice de precios, que es una serie estadística que sigue la evolución de los precios a lo largo del tiempo. El índice de precios se basa en una cesta de la compra, una muestra representativa de bienes y servicios que compran los consumidores o las empresas.

    Las causas de la inflación pueden clasificarse en los siguientes grupos:

    • Inflación por atracción de la demanda: Se produce cuando las personas y las empresas de la economía intentan comprar más bienes y servicios de los que la economía puede producir. De ahí que aumente el nivel de precios.
    • Inflaciónpor empuje de los costes: Este tipo de inflación está impulsada por una subida de los precios de los insumos que las empresas utilizan para producir bienes, como la energía o los salarios.
    • Espiral salarios-precios: Se produce cuando un aumento del nivel de precios hace que los trabajadores pidan salarios más altos, lo que se añade al coste de los productores, lo que aumenta aún más la inflación y hace que sea difícil detenerla.
    • Crecimiento monetario excesivo: Cuando hay más dinero en la economía, el nivel de precios subirá para reflejar la disminución del valor del dinero.

    ¿Cómo se mide la inflación?

    En la cesta de la compra de un índice de precios puede entrar una amplia gama de bienes y servicios:

    • Cereales, metales y combustibles
    • Servicios públicos como la electricidad o el transporte
    • Entretenimiento, asistencia sanitaria y servicios laborales.

    Cuando el índice de precios sube, significa que las cosas son cada vez más caras. Los consumidores y las empresas deben pagar más para recibir sus bienes y servicios habituales.

    Esto significa que el valor de la moneda disminuye, y puedes comprar menos productos con la misma cantidad de dinero a medida que suben los precios.

    Por ejemplo, con 100$ podías comprar 20 manzanas el año pasado, pero este año sólo puedes comprar 15 manzanas debido al aumento del precio. Esto significa que tu poder adquisitivo disminuye.

    ¿Quieres aprender sobre el tema de la inflación en sí? Aquí tienes nuestra explicación: La inflación.

    Causas de la inflación por atracción de la demanda

    Las principales causas de la inflación por atracción de la demanda son

    • crecimiento de la economía
    • aumento de la demanda de exportaciones
    • aumento de las compras públicas
    • otros factores

    La inflación inducida por la demanda se produce cuando la demanda de bienes y servicios por parte de los consumidores supera la oferta disponible, lo que aumenta el coste de la vida en general.

    Imagina que Apple sólo tiene 100 iPhones en stock que podría vender. De repente, la demanda del iPhone de Apple aumenta, ya que todo el mundo parece querer comprar el iPhone. Sin embargo, Apple no puede producir más iPhones en tan poco tiempo, y eso hace subir los precios del iPhone. El precio aumenta hasta el nivel en que la demanda y la oferta vuelven a igualarse: cuando sólo 100 compradores están dispuestos a pagar por un iPhone.

    Causas de la inflación, Gráfico de la inflación según la demanda, StudySmarterFigura 1. Inflación inducida por la demanda,StudySmarter Originals

    La figura 1 muestra un aumento del nivel general de precios debido al aumento de la demanda agregada de AD1 a AD2. En el eje vertical tienes el nivel de precios; en el eje horizontal, la producción. Observa que al aumentar la demanda agregada, la oferta agregada a corto plazo (OEC) no se mueve. Por tanto, el nuevo equilibrio se produce a un nivel de precios más alto, saltando de P1 a P2, ya que la economía no puede producir lo suficiente para alcanzar la demanda.

    Varios factores contribuyen a la inflación inducida por la demanda, que son los siguientes:

    • Una economía en expansión: Cuando la economía crece, los individuos y las empresas esperan que la economía también vaya bien en el futuro, y consumirán e invertirán más en la economía. Esto aumenta la demanda agregada en la economía, provocando un aumento de los precios.
    • Un aumento de la demanda de exportaciones: Un aumento de las exportaciones significa una mayor demanda de bienes y servicios producidos en Estados Unidos. Al aumentar la demanda, también aumentará el nivel de precios.
    • Un aumento de las compras públicas: Cuando el gobierno gasta dinero, aumenta la demanda agregada en la economía. A su vez, aumentarán los precios.
    • Oferta Monetaria: La cantidad de dinero que circula en la economía está directamente relacionada con el nivel de inflación. Siempre que se produce un aumento significativo de la oferta monetaria, los préstamos se abaratan, lo que alimenta la demanda en la economía. Como resultado, aumenta el nivel de precios.

    Causas de la inflación impulsada por los costes

    La explicación de la inflación por empuje de los costes dice que la inflación está causada por el aumento de los costes de producción. Siempre que uno de los factores de producción experimente un encarecimiento, habrá precios más altos en la economía.

    Supongamos que suben los costes de producción de una empresa. En ese caso, la dirección ejecutiva de la empresa puede intentar trasladar los costes más elevados a los clientes aumentando los precios de los bienes y servicios que vende. Supongamos que la empresa no sube los precios mientras siguen aumentando los costes de fabricación. En ese caso, los beneficios de la empresa seguirán disminuyendo, algo que no gusta a los accionistas.

    La razón más frecuente de la inflación impulsada por los costes es un aumento de los costes de fabricación, que puede ser previsto o imprevisto según las circunstancias.

    Por ejemplo, existe la posibilidad de que aumente el coste de las materias primas o las existencias utilizadas en la fabricación, lo que provocaría un aumento de los gastos. Los precios de la energía y los salarios son razones habituales para que suban los costes de fabricación.

    Podría decirse que la mayoría de los países están experimentando actualmente una inflación impulsada por los costes. Puede que hayas visto en las noticias que la mayoría de los países registran cifras de inflación más elevadas. Tras el estallido de la guerra entre Rusia y Ucrania, aumentó el precio de la energía y los alimentos, ya que Rusia es un importante proveedor de petróleo y gas natural, y ambos países son grandes exportadores de alimentos y fertilizantes.1 Esto hizo que subieran los costes de fabricación, aumentando la inflación en todo el mundo.

    Las catástrofes naturales, como inundaciones, terremotos, incendios y tornados, también son una fuente de inflación impulsada por los costes. Las catástrofes naturales pueden hacer subir los precios. En caso de catástrofe grave que provoque daños imprevistos en una instalación de producción y provoque el cierre o la interrupción parcial de la cadena de suministro, los costes de producción de las empresas que dependen de este suministro aumentarán como consecuencia del suceso.

    Medidas de control de la inflación

    En la mayoría de los casos, los gobiernos intentan mantener los niveles de inflación dentro de un rango deseable que fomente la expansión económica y minimice al mismo tiempo el grado en que el poder adquisitivo de una moneda se ve afectado negativamente.

    Hay muchos enfoques diferentes que pueden adoptarse para frenar la inflación. Aunque ninguno es 100% infalible, algunos tienen más éxito, y algunos han causado más daños colaterales menores que otros.

    El gobierno puede decidir imponer un control de precios a determinados productos o industrias para controlar la inflación. Funciona haciendo que el gobierno ponga un límite máximo al precio de determinados bienes, normalmente insumos que se utilizan en la producción.

    La política monetaria contractiva es una de las medidas más comunes para combatir la inflación en la economía actual. Al elevar los tipos de interés, el objetivo de una política denominada "contractiva" es reducir la cantidad de dinero que circula en una economía. Esto sirve para enfriar la economía haciendo que los préstamos sean más costosos, lo que a su vez afecta al gasto tanto de los consumidores como de las empresas.

    La Reserva Federal, que actúa como banco central de Estados Unidos, emplea diversas estrategias para combatir la inflación.

    La Reserva Federal tiene una parte importante de la responsabilidad de contener la inflación en Estados Unidos y debe equilibrar los objetivos de precios estables y bajo desempleo.

    La Fed controla la oferta monetaria con tres herramientas principales:

    1. El coeficiente de reservas obligatorias serefiere a la cantidad total de depósitos que los bancos tienen que mantener en sus reservas. Cuando aumenta el coeficiente de reservas obligatorias, hay menos dinero disponible en la economía; por tanto, baja la inflación.
    2. El Tipo de los Fondos Federalesse refiere al tipo de interés que los bancos comerciales pagan a la Reserva Federal por pedirle dinero prestado. Cuando este tipo de interés aumenta, los préstamos se vuelven más costosos, y el nivel de inflación desciende.
    3. Lasoperaciones de mercado abiertose refieren a la compra de valores en el mercado por parte de la Fed. Para combatir la inflación, la Reserva Federal vuelve a vender valores al mercado, lo que esencialmente saca dinero del mercado y ayuda a reducir la oferta monetaria y la inflación.

    Inflación vs. Deflación

    Para comprender la diferencia entre inflación y deflación, empecemos por considerar la deflación.

    Ladeflación es lo contrario de la inflación. Se produce cuando la demanda y la oferta de bienes y servicios en la economía son excesivas. El nivel general de precios de los bienes y servicios disminuye.

    Por ejemplo, si un modelo concreto de automóvil se hace muy popular de repente, otros fabricantes empezarán a producir vehículos muy parecidos al que se está vendiendo tan bien. Pronto, los fabricantes de automóviles tendrán más de ese modelo de vehículo del que pueden vender, por lo que tendrán que bajar sus precios para vender más automóviles.

    Cuando una empresa se ve agobiada por demasiadas existencias, se ve obligada a buscar formas de reducir gastos, lo que a menudo se traduce en la pérdida de empleo. Los parados tendrán una menor demanda de productos de consumo, por lo que los precios de estos productos bajarán, lo que hará que la tendencia continúe. Cuando esto ocurra en toda la economía, los precios generales disminuirán debido a la menor demanda agregada.

    La principal diferencia entre inflación y deflación es que la inflación es un aumento del nivel de precios de los bienes y servicios en la economía. Por el contrario, la deflación se refiere a la disminución del nivel general de precios en la economía.

    Causas de la inflación - Puntos clave

    • La inflación se refiere a un aumento del nivel general de precios de los bienes y servicios.
    • Muchos factores pueden contribuir a un aumento de la inflación. Las principales explicaciones son la inflación inducida por la demanda, la inflación inducida por los costes, la espiral salarios-precios y el crecimiento monetario excesivo.
    • La explicación de la inflación inducida por la demanda: la inflación se produce cuando los individuos y las empresas de la economía intentan comprar más bienes y servicios de los que la economía puede producir, elevando así el nivel de precios.
    • La explicación de la inflación por empuje de los costes: la inflación está causada por un aumento de los costes de fabricación, que puede ser previsto o imprevisto según las circunstancias.
    • La política monetaria contractiva es una de las medidas más comunes para combatir la inflación en la economía actual.

    Referencias

    1. The Guardian. "La guerra de Ucrania 'significará altos precios de alimentos y energía durante tres años'". 26 de abril de 2022. https://www.theguardian.com/business/2022/apr/26/ukraine-war-food-energy-prices-world-bank
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    Preguntas frecuentes sobre Causas de la Inflación
    ¿Qué es la inflación?
    La inflación es el aumento generalizado y sostenido de los precios de bienes y servicios en una economía durante un periodo de tiempo.
    ¿Cuáles son las principales causas de la inflación?
    Las principales causas son el aumento en la demanda agregada, el incremento en los costos de producción y la expansión de la oferta monetaria.
    ¿Cómo afecta la impresión de dinero a la inflación?
    La impresión de dinero aumenta la oferta monetaria, lo que puede llevar a un exceso de demanda y resultar en un aumento general de los precios.
    ¿Qué es la inflación de demanda?
    La inflación de demanda ocurre cuando la demanda de bienes y servicios supera la capacidad de producción de la economía, llevando a un aumento de precios.

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